Бен Коли размишлява за подкрепяния от Саудитска Арабия голф турнир

Нека за момент да забравим откъде идват парите. Да забравим само за момент за какво са парите. Нека забравим екзекуцията на Саудитска Арабия на 81 мъже на 12 март и задържането на жени, които дръзнаха да протестират, че са били сексуално посегателства. Да забравим жертвите на войната срещу Йемен, която според оценките на ООН е убила 377 000 души до края на миналата година. Да забравим за 11 септември. Нека забравим – не защото това е, което искат от нас, а защото ни позволява да заминем каквото е за момент и да погледнем какво е останало.

Първият LIV Golf Invitational, наречен „Лондон“, въпреки че се играе в Хертфордшир, завърши в събота и от спортна гледна точка това беше фарс. Неговият прехвален екипен елемент не проработи. Нито едно от шепата големи имена не даде съществен принос. Стартът с пушка не успя да подобри изживяването. Обещаната иновация в излъчването означаваше класация, която често ни казваше какво се е случило, преди да го видим, и платена пропаганда, която средният ви деспот би помислил за малко на носа.

Чарл Шварцел поведе след първия рунд, нещо потвърдено дълго след като той приключи и никога не беше хванат. Наградата на Шварцел за победа над играч точно под него в световната ранглиста е четири милиона долара, факт, който не би могъл да убегне на никой да наблюдава как коментаторите изхвърлят някаква вариация на думата пари преди или след всеки удар. В противен случай Шварцел не получава нищо: няма големи стартове, няма точки за класиране, няма изключения и няма промяна в перспективите му да играе за своя сънародник Тревър Имелман в тазгодишната президентска купа. Това са нещата, от които се отказа, като се присъедини към цирка LIV Golf.

И от самото начало беше цирк. От неправилно работещо оборудване при фалшивия драфт, което само по себе си беше безсмислено от турнира, до пълното отсъствие на отбелязване на живо през първия ден, това беше мрачна изложба, която започна зле и се влоши. В последния кръг в събота въпросът ще бъде да спечели Schwartzel, както се очакваше, или Hennie Du Plessis или Peter Uihlein да го хванат. Когато Грег Норман се регистрира като лице на LIV Golf, такъв сценарий би бил близо до най-лошия. Изглежда, че никой, дори Шварцел, наистина не го интересуваше.

Ако имаше успешна история, това беше размерът на тълпите – огромен брой от тях получиха безплатни билети, след като първоначалната цена се оказа толкова популярна, колкото интервюто на Греъм Макдауъл. Може би цифрите в YouTube се квалифицират като друг успех, около 100 000 се включиха за първия кръг и подобен брой в края на третия. От друга страна, около осем милиона гледаха как самолет кацна в буря преди няколко месеца. Успехът, като голяма част от това, е субективен въпрос.

Обективно имаше всякакви проблеми с формата и начина, по който беше представен.

Показването на повече удари например е добре, но когато имате само 48 играчи и повечето от тях не играят добре, няма много удари с последствия. По време на третия рунд в събота, Ричард Бланд се появи на екрана, поставяйки от далечно разстояние. Надписът казваше „това от по-рано“; ударът никога не изглеждаше като влизане. В известен смисъл това е хубава промяна от неизбежността на това, с което сме свикнали, но най-вече хвърли светлина върху това, което всички знаем, но никой не би признал: какви последствия са свързани само с парите.

Не, не става дума за пари. Става дума за нов, вълнуващ формат и възможността отново да играете в голф отбор. Тези отбори бяха определени на драфта в Лондон, с изключение на два: Южна Африка (Стингърс) и Англия (Маверикс), които бяха предварително договорени. Това бяха двата най-добри отбора на хартия, подкопавайки самата цел на драфта, и те завършиха първи и трети, като Стингърс спечели с 14 изстрела. По време на последния кръг Шварцел и Дю Плесис бяха привидно съотборници, чийто единствен фокус беше да се бият един друг, нещо като Микелсън-Уудс за аудитория на Канал 5.

А какво ще кажете за идеята, че капитанът на всеки отбор ще избере кои резултати ще се отчитат? Това, подобно на идеята за осигуряване на млад, вълнуващ, подходящ член на елита на спорта, трябваше да бъде премахнат, вероятно защото хората зад него осъзнаха каква напълно глупава идея е това. Това поне пощади капитана на Torque GC, Талор Гуч, от необходимостта да преминава през ритуала да не избира Анди Огълтрий всеки ден. Това не е неуважение към Ogletree, просто никога няма сценарий, при който избирането на най-лошия играч на голф би имало смисъл.

Това не бяха единствените проблеми в отбора. Имаме имена, разбира се, нито едно от тях не е добро, някои от които всъщност са много трудни за казване, да не говорим за запомняне. Но преди всичко останало се чудех какво ще се случи при следващата чернова. Ако капитан Гуч отиде първи, може ли да избере Бернд Висбъргер, както Макдауъл направи миналата седмица? И ако може, колко точно отбора може да представлява Висбергер през сезона от осем събития, за които играе във финала на мача и как това поражда съперничество? Наречете ме отрицателно, но тъй като никой от играчите не носи своите екипни стоки, започвам да се съмнявам относно валидността на отборното състезание.

Но пушката започва! Разбира се, каква брилянтна иновация, за да донесе основна част от клубната игра на публика по целия свят. Освен това означава, че играчите завършват рундовете си през целия курс, без никакъв начин да знаят какво се случва другаде. Това означава, че вместо да разпространяваме поредица от ключови моменти в пълна сцена, имаме перспективата да се случи твърде много наведнъж. Доминацията на Шварцел ни отказа да станем свидетели на това, но това ще се случи. И няма да е толкова драматично, колкото играч, който стои във фарватера, докато някой на зелено прави удар, който променя нещата. Те щяха да бъдат много по-добре всички да избягат от първия и да изиграят девет или 12 дупки, но каквото и да е.

Що се отнася до това кой изобщо ще участва следващия път в Портланд, кой може да каже. Сега знаем, че Пат Перес и Патрик Рийд ще се присъединят към Bryson DeChambeau и вероятно още шепа играчи на PGA Tour, които искат да се откажат от членството си и да се върнат към това, за което са се регистрирали. Това е техен прерогатив. Освен тези няколко допълнения, разкрити тази седмица, единственото друго нещо, което знаем, е, че нещо трябва да даде. LIV Golf направи голяма част от своя формат от 48 души и 12 отбора, но изглежда никой не пита кой отстъпва място на Перес, 46-годишен, който призна по време на интервюто си за иницииране, че ще влезе, защото неговият приятел Джонсън постави добра дума.

И накрая, коментарът, воден от Арло „някой в ​​Чикаго ме преследва“ Уайт, който на моменти изглеждаше така, сякаш за първи път чу за голфа миналия понеделник. Заедно с него бяха бившият привърженик на Golf Channel Джери Фолц и коментаторът на Asian Tour Дом Булет, чиито познания за по-малко известните играчи го направиха добро допълнение. Или поне трябваше да стане. Всеки път, когато гледах, всички шансове да образовам, да изследвам, бяха пропиляни, за да се кикотя маниакално всеки път, когато се удари далеч добър изстрел, и след това бързо да спомена колко може да струва в щатски долари.

Добрият коментар нямаше да спаси това, но можеше да помогне.

Последният кръг в събота, единственият, през който седях, беше конвейер от глупости, които ще се опитам да обобщя набързо. Първо, точно след като се настроих, някой каза „това е майсторски клас от Шварцел и Дю Плесис“, които по това време са играли по седем дупки всяка и не са правили птиче. Скоро след това „всички правят птичета днес“ беше нашето въведение към най-новия пакет с акценти „Не мигай“, с изключение на това, че над една трета от полето все още не е направила птиче.

Стана много, много по-зле. „Можехме да видим замах с два изстрела!“ каза Булет, желаещ да предизвика интерес към тази странна среща, само че Фолц се намеси с „само в индивидуалното класиране… те са в един отбор“. Джери, колега, никой не се интересува от екипния елемент. Не мога да подчертая това достатъчно. Тази седмица наистина нямаше отбори. Hisnibs е илюзия.

Това не беше най-хубавият момент на Фолц (това е най-добрият, както и в най-лошия, защото се опитвам да пиша за YouTuber, който обича голфа сега). Това дойде по-късно, когато беше поставен на място от Уайт, който попита какво ще донесе Рийд на „семейството“ на LIV Golf.

Не казвайте, че феновете го обичат
Не казвайте, че феновете го обичат
Не казвайте феновете…

“Патрик Рийд… феновете го обичат.”

И това обобщава цялата работа доста точно. Не вярвайте на това, което сте разбрали, на това, което сте видели. Вярвайте на това, което ви казваме, колкото и абсурдно да звучи. Казваме го, казваме го високо и трябва да е истина. Това е колко от най-тъмните ъгли в света действат сега и това е накъде може да се отправи голфът, ако гърнето с кървави пари е достатъчно дълбоко, за да покрие неуспехите на една зле замислена серия от изложби, които разводняват конкуренцията, като същевременно помагат на Саудитска Арабия да постигне целта си използвайки спорта за измиване на репутацията си.

Простете, бях обещал да направя както ми беше казано и да извадя политиката от спорта. Колко жалко, че му извадиха и сърцето и душата.

Leave a Comment