Ерата на интерфейсите мозък-компютър е на хоризонта

Синхрон

Томас Оксли има връзка с любов и омраза Черно огледало. От една страна, той може да оцени „завладяващата“ привлекателност на шоуто. От друга страна, това означава да се сблъскате с поток от обвинения, че той оглавява дистопичното бъдеще на човечеството.

Оксли е основател и главен изпълнителен директор на Synchron, компания, създаваща интерфейс мозък-компютър или BCI. Тези устройства работят, като подслушват сигналите, излъчвани от мозъка ви, и ги преобразуват в команди, които след това изпълняват движение, като движение на роботизирана ръка или курсор на екрана. Имплантът по същество действа като посредник между ума и компютъра.

“[Black Mirror is] толкова негативен и толкова дистопичен. Стигна се до абсолютно най-лошия сценарий… толкова много добри неща биха се случили да стигнат до тази точка“, казва той, имайки предвид епизоди от шоуто, които демонстрират, че технологията BCI се използва по етично съмнителни начини, като например за записване и възпроизвеждане на спомени. „Добрите неща“ е това, което Оксли се опитва да направи със своята компания. А на 6 юли първият пациент в САЩ беше имплантиран с устройството на Synchron в болница в Ню Йорк. (Пациентът от мъжки пол, който е загубил способността си да се движи и говори в резултат на амиотрофична латерална склероза – прогресивно заболяване, което засяга нервните клетки – е поискал анонимност на основание, че не е искал да рекламира устройството преди “изживяване на неговите плюсове и минуси.“)

Устройството обещава на пациентите възможността да управляват мишката на персоналния си компютър и да я използват за кликване. Това просто движение може да им позволи да изпратят SMS на своя лекар, да пазаруват онлайн или да изпратят имейл. Дигиталният свят вече е проникнал във всеки ъгъл на съвременното човешко съществуване, предоставяйки всякакви услуги – „но за да ги използвате, трябва да използвате пръстите си“, казва Оксли. За приблизително 5,6 милиона души, живеещи с форма на парализа в Съединените щати, достъпът не винаги е наличен.

След интензивното медийно отразяване, посветено на компанията BCI на Илон Мъск, Neuralink, ще ви бъде простено да мислите, че технологията е нова научна иновация. В действителност той съществува от няколко десетилетия. Но освен този на Synchron, единственият друг BCI, одобрен от Американската администрация по храните и лекарствата за тестване в клинични изпитвания, е масивът от Юта, малко устройство, състоящо се от серия електроди, които се имплантират в мозъка. Имплантирането изисква разрязване на скалпа и пробиване на черепа. „Това е много инвазивно нещо; това не е нещо, което правите като развлечение – освен ако наистина не ви харесват странни неща“, казва Конрад Кординг, компютърен невролог в Университета на Пенсилвания.

Истинската новост с устройството на Synchron, казва той, е, че хирурзите не трябва да разрязват мозъка ви, което го прави много по-малко инвазивен и следователно по-малко рисков за пациентите. Устройството, наречено Stentrode, има мрежест дизайн и е приблизително с дължината на AAA батерия. Той се имплантира ендоваскуларно, което означава, че се поставя в кръвоносен съд в мозъка, в областта, известна като моторна кора, която контролира движението. Поставянето включва срязване на югуларната вена на шията, поставяне на катетър и захранване на устройството през него чак до мозъка, където, когато катетърът бъде отстранен, той се отваря като цвете и се загнездва в кръвта съдова стена. Повечето неврохирурзи вече са запознати с основния подход, необходим за прилагането му, което намалява високорисковата операция до процедура, която може да изпрати пациента вкъщи още същия ден. „Анди че е голямата иновация”, казва Кординг.

Leave a Comment