Защо експертите вече рядко говорят за “лекуване” на рак

Никога не е имало по-добро време с надежда за рак. Никога не е имало момент, в който едновременно предотвратяване и лечение различни видове рак е било по-възможно. И тъй като сега все повече и повече от нас изпитват нещо, което изглежда като действително, честно пред Бога лечение, е време да оттеглим концепцията за „лек за рак“.

„Безпрецедентните 100% от пациентите с рак на ректума в малка клинична група за имунотерапия са изчезнали от рак след имунотерапия“.

Миналата есен Cleveland Clinic стартира a клинично изпитване на ваксината с крайна цел да тръгнем тройно отрицателен рак на гърдата при пациенти с висок риск. В края на май, Центърът за лечение и изследване на рака на града на надеждата в Лос Анджелис и австралийската биотехнологична компания Imugene обявиха първото им клинично изпитване използване на убиващ рак вирус при пациенти с напреднали тумори. И тогава, по-рано тази седмица, дойде удивителна новина от Memorial Sloan Kettering – безпрецедентните 100% от пациентите с рак на ректума в малко клинично изпитване за имунотерапия имаха рак “изчезват след имунотерапия – без необходимост от стандартните лечения на радиация, хирургия или химиотерапия “- троица, толкова ужасяваща за издръжливост, че са известни на пациентите като “нарязване, изгаряне и отрова.”

Тогава жадуваното лечение, което чакахме, е точно зад ъгъла? За съжаление не е толкова просто – защото ракът е всичко друго, но не и просто.

„Лекарството“ е фраза, която за щастие е по-рядко срещана, отколкото през 1969 г., когато изследователят на рака Сидни Фарбър извади реклама на цяла страница във Washington Post, отправяйки предизвикателство към президента; “Г-н Никсън: Можете да лекувате рак” рекламата прочете. Само преди десетилетие Ню Йорк Таймс попита: „Вътре ли е лекарството за рак?“

Въпреки че оттогава реториката стана по-нюансирана, фразата отказва да изчезне напълно. Има инициативи като Сюзън Г. Комен „Race for the Cure“ и „Fit for the Cure“ на Wacoal. Има биофармацевтични компании, които правят скептични твърдения за a “универсален лек за рак”. И има случайни заглавия в основните медии, като неотдавнашното размишление на The Telegraph за това дали “лек за рак” е в червата ви. Когато администрацията на Байдън амбициозно обяви по-рано тази година възобновяването на плана за Рак Moonshot за “прекратяване на рака, както го познаваме,” те поне промениха целта, за да добавят няколко думи за „подобряване на преживяването от живот с рак и оцеляване“.


Искате повече здравни и научни истории във входящата си кутия? Абонирайте се за седмичния бюлетин на Салон Вулгарният учен.


Понякога предпазливо се описвам като излекуван. След получаване на а бързо фатално диагностика на метастатичен меланом и навлизане в иновативна клинично изпитване за имунотерапия, не съм представил никакви доказателства за заболяване от десет години. Но внимавам да се опитам да го изясня ние лек не беше на излекувам.

Ракът не е едно нещо. Това са над сто неща, над сто вариации по тема за неконтролирания клетъчен растеж, всички със свои собствени специфични изрази. Има четири видове рак на гърдата, четири вида меланом. Както д-р Джонатан Черноф, Главният научен директор в Fox Chase Cancer Center обясни: „Оказва се, че ракът е общ термин. Има много различни видове рак в различни тъкани, които действат по различен начин. Те не всички са причинени от едни и същи мутации и няма да реагират на един и същи вид лечение.”

Генетичните вариации във всички нас правят всеки рак свое собствено уникално преживяване. Някои лечения работят добре за някои хора, а други хора не. Нямах правилната BRAF мутация за вемурафениб, лечение, което беше одобрен от FDA само дни преди да бъда диагностициран на етап 4. Ефективно ли е вемурафенибът за лечение на специфичен вид рак? да. Някой би ли го нарекъл “лек” за рак? Разбира се, че не.

СВЪРЗАНИ: Вземете го от лабораторен плъх – не е нужно да се страхувате от “неодобрени” ваксини

Заедно с наистина вълнуващата перспектива повече хора да могат да го кажат имаше, минало време, рак и още повече, никога да не го получим на първо място, трябва да има място за мислене отвъд всичко или нищо. Лечението е страхотно; трябва да знам. И напредъкът в една форма на рак често може да сигнализира за надежда за лечение за други. Имунотерапията, например, е използвана като тъмния кон на онкологията. Днес това е одобрен протокол за десетки ракови заболявания, с клинични изпитвания за още повече – точно като това обещаващо проучване за рак на ректума от MSKCC – продължават в момента. Имаше невероятни скорошни пробиви дори в смъртоносни ракови заболявания като панкреаса.

Но тези пробиви ще продължат да бъдат в обозримо бъдеще много съобразени предложения. Както един изследовател веднъж ми обясни полезно, няма да получите пълно лекарство като пеницилин за нещо толкова сложно и променливо като рака. Честно казано, идеята за много ефективни възможности и лечения, вместо един магически куршум за втората водеща причина за смърт в САЩдоста е невероятно.

Тъй като продължаваме да правим напредък в изкореняването на рака, можем също да освободим място за живеейки с него. За някои пациенти ракът вече не е смъртна присъда, а просто състояние, с което могат да се придържат. Туморите на някои хора просто не могат да бъдат изкоренени напълно. За тях фразата „спиране на прогресията“ може да бъде също толкова красива и да предлага също толкова дълго и светло бъдеще, колкото „излекувани“. Като се има предвид често инвазивния и труден характер на лечението и последиците, които то може да поеме върху човешкото тяло и психика, целта на безупречното сканиране може да бъде много по-малко значима от здравословното цялостно качество на живот.

„Бъдещите терапии за рак няма да спечелят чрез проста стратегия за убиване на рак“, пишат авторите на статия от 2020 г. в списание Cancers. Вместо това, „Вероятно ще се възползваме от повече пациенти като цяло трансформиране на рака в лечимо хронично заболяване, вместо да се фокусира единствено върху намирането на пълно излекуване „Свети Граал“.

Това е линия на мислене, която си струва да се възприеме, дори и за тези от нас извън изследователския свят. Това би означавало, че диагнозата не идва с предполагаемо предположение, че се „борим“ с рака. Това би означавало, че една малка дума няма да стане основният термин за толкова сложно преживяване. Това би означавало, в това спиращо дъха време в науката, изместване на разказа от война срещу един враг към история за невероятна надежда за още милиони живи, дишащи човешки същества.

Още от отразяването на Салон за търсенето на излекуване:

Leave a Comment