Как този учен по материали използва нанотехнологиите за борба с климатичната криза

Изследователската група на д-р Вероника Софиянос разработва евтини наноматериали за устойчива енергия и се стреми да превърне отпадъците в термични батерии.

„Мнозина не осъзнават, че науката за материалите е причината да имаме смартфони, лаптопи, сателити, ракети, оптични влакна, електрически коли и така нататък“, каза д-р Вероника Софиянос пред SiliconRepublic.com.

„Всички те не само подобряват качеството на живота ни, но и генерират нови знания в други области на STEM, като астрономията например.“

Софиянос е учен по материали и асистент в Университетския колеж в Дъблин. Преди това тя спечели стипендия от Националния център за научни изследвания Демокритос в Атина, Гърция, за провеждане на докторска степен по наноматериали за фотокаталитично пречистване на въздуха.

Наночастиците за мен капсулират магията на науката
– Д-Р ВЕРОНИКА СОФИАНОС

Спомняйки си за началното училище, Софиянос си спомни, че се е затруднявал с правописа, но никога с математиката. „Можех да решавам математически задачи много по-бързо, отколкото да сричам думи. Тогава за първи път осъзнах интереса си към STEM и колко естествено той дойде при мен. Освен това съм много любопитен и креативен човек, който се отегчава много бързо, когато трябва да изпълнява повтаряща се задача.”

Именно тези черти я доведоха до кариера в STEM и по-специално в науката за материалите. „Материалознанието е продължение на това, което съм, харесвам аспекта на STEM и обичам колко креативно може да бъде. Намирам истинска радост в това и съм много щастлив, че тогава направих правилния избор.”

В момента нейната изследователска група разработва евтини наноматериали за устойчива енергия. „Ние проучваме начини за разделяне на водата, за да произведем зелен водород, който може да се използва на местно ниво в Ирландия и/или да се изнася“, каза тя.

„Ирландия има много добро географско местоположение за износ на зелен водород, ние просто трябва да разработим технологията, така че да може да се произвежда масово, рентабилно, като същевременно използваме възобновяема енергия за това.“

Давам почивка на планетата

Преминаването към възобновяема енергия стана по-важно от всякога за Ирландия и света.

Това установи през май тази година Световната метеорологична организация бяха подобрени четири климатични рекорда миналата година, “ясен знак” за въздействието, което човешката дейност оказва върху извънредната климатична ситуация.

По-близо до дома, Емисиите на парникови газове в Ирландия са се увеличили с близо 5% миналата година и са се повишили над нивата преди Covid, според последните данни на Агенцията за опазване на околната среда.

Освен зеления водород, изследователската група на Sofianos работи и за решаването на дългосрочния проблем със съхранението на енергия чрез повторно използване на отпадъците и превръщането им в термични батерии.

„Термичните батерии имат способността да съхраняват енергия рентабилно под формата на топлина. Тази топлина се съхранява в химични реакции за неограничено време без никакви загуби на енергия“, обясни тя.

„Те могат лесно да се увеличават или намаляват и са идеални за съхранение на възобновяема енергия, която може да бъде освободена, когато търсенето е високо или когато предлагането е ниско – например, когато вятърът не духа.“

Sofianos участваха в тазгодишното Кутия за сапун Наука Събитие в Дъблин, където тя говори за това как наночастиците могат да помогнат в борбата с климатичната криза.

„Наночастиците за мен капсулират магията на науката и ще играят ключова роля в борбата с изменението на климата, като произвеждат зелена енергия или я съхраняват“, каза тя.

„Моята изследователска група се опитва да разбере как физическите и химичните свойства на наночастиците са свързани със способността им да произвеждат или съхраняват зелена енергия. Ако успеем да направим това успешно, тогава можем да приспособим наночастиците за специфични приложения за зелена енергия.

Софиянос се надява, че това изследване ще доведе до разработването на евтини и ефективни наночастици, които могат да произвеждат масово зелена енергия като водород или да съхраняват възобновяема енергия в дългосрочен план без енергийни загуби.

„Тогава можем да дадем почивка на нашата измъчена планета и да осигурим по-добро бъдеще за нашите деца от това, което се предвижда в момента, ако не спрем изменението на климата.“

Тя добави, че науката за материалите вече е изминала дълъг път с ролята, която играе във всичко – от нашите телефони до електрически автомобили, и че предстоят още много промени.

„Просто трябва да сме сигурни, че тази промяна ще бъде към по-добро, където нетната нула в енергийния сектор е реалност, а изкопаемите горива най-накрая са оставени в земята.“

Сектор материалознание

Софиянос работи в науката за материалите от много години и едно погрешно схващане, което тя би искала да коригира, е идеята, че академиците са „добре говорещи бели мъже със сиви коси, облечени с блейзъри и кадифени панталони, които седят в прашния си офис, пълен с книги и тегло”. Тя каза, че този образ не е нищо повече от измислица.

„Ние, учените, идваме с различни цветове на кожата и косата, покриваме голям набор от акценти и можем да бъдем жени, мъже или LGBTQ. Най-често срещаните неща за нас обаче са любовта и страстта ни към академичните среди, разхвърляните ни офиси и липсата на време за размисъл, въпреки че тогава сме най-креативни.

„Жонглираме, за да балансираме изследователските, преподавателските и административни задължения, включително личния ни живот. Ние сме като всеки друг човек, който се опитва да балансира работата и живота.”

В собствената си кариера Софиянос каза, че е изпитала много големи предизвикателства, но те са я научили да стане по-издръжлива.

„Най-големите предизвикателства, които бих казал, са несигурността в работата, краткосрочните договори и незнанието дали мога да си осигуря друга академична позиция в края на всеки договор; намиране на време да правя важните неща, които ще напреднат в кариерата ми, в сравнение с неотложните неща; и осигуряване на финансиране за научни изследвания, което ще позволи на моите изследвания да продължат да се развиват и развиват.“

10 неща, които трябва да знаете директно във входящата си поща всеки делничен ден. Регистрирайте се за Ежедневна кратка информациядайджест на Silicon Republic с важни научно-технологични новини.

Leave a Comment