Кохостът на социалната мрежа позволява на потребителите да превръщат публикациите в игри

Всеобщо призната истина е, че ако изградите нещо в интернет, хората ще намерят начини да го разрушат творчески. Точно това се случи с cohost, нова социална медийна платформа, която позволява публикации с CSS. Ровенето в хаштага #interactables на cohost разкрива изобилие от експерименти с възможност за кликване, активирани с CSS, които отиват далеч отвъд GIF файловете – има WarioWare игра за хващане на чашиан интерактивна почит към Habboмагнитен хладилна поезиятова абсолютно банани зъбна машинаи дори a “играем” Game Boy Color (което в един момент беше използвано за „GIF възпроизвежда Покемон” събитие). Да, има също гибел.

Екипът на домакините прегърна лудостта. Това беше началото на творческа лавина, която просто не е възможна в други сайтове на социалните медии – феномен, който общността на cohost оттогава нарече „CSS престъпления“.

Докато големите гиганти на социалните медии се придържат към еднообразие и стандартизирани публикации, cohost изхвърля цялата тази корпоративна баналност през прозореца. Първата ми среща с тази зараждаща се платформа беше като препъване в една отминала ера на компютрите – такава, в която уебсайтовете бяха непроверени отражения на лично изразяване и възхитително странни, често неудобни вибрации. Най-важното е, че cohost е култивирал процъфтяващ демосцена пълен с художници, дизайнери, креативни програмисти и амбициозни плакати, готови да прокарат обвивката на компютърното изкуство.

На пръв поглед cohost е прост уебсайт за блогове. Публикациите (coposts или, полушеговито, “hosts”) нямат ограничение за знаците и има опция за създаване на няколко страници за различни теми или проекти. Можете да създадете съвместно притежавана страница, която много хора могат да използват, например за групово финансиране или подкасти. Това е като да се срещнеш с неудобното потомство на Tumblr, Twitter и намек за Reddit. От гледна точка на сетивния дизайн, сливовите и почти белите акценти и почти ретро логото на сайта предизвикват усещане за познатост и носталгия (има падащи менюта!), които предизвикват лични спомени за старинни прибори за хранене и Стоките на Хю Хефнър — съвършено нестандартна палитра, която създава любопитно интимно настроение. Ясно е, че това не е обикновена “модерна” платформа. Това не е екосистема или продукт. Cohost е a уеб страница.

Cohost е скромна операция, съоснована от Колин Байер и Джей Каплан, които имат професионален опит в софтуерното инженерство и технологичните стартиращи компании. „Някъде през 2019 г. мърморех онлайн за това как Patreon се измъква с магистрален грабеж и как ми се иска да имам парите, за да създам негов конкурент с нестопанска цел, защото икономиката изглеждаше като забиване“, спомня си Байер . Той и Каплан в крайна сметка напуснаха работата си и организираха игра за един от приятелите на Байер, който предложи щедър заем за тяхната идея. И така се роди cohost.

Когато cohost беше пуснат за първи път на доверена група приятели през февруари 2022 г., публикуването с CSS до голяма степен се смяташе за експлойт и екипът всъщност не го разгледа. Пълноценните CSS престъпления не се развиха, докато cohost не започна регистрация за ранен достъп през юни. “[Users] много бързо започна да тества границите на това, което бяхме позволили да работи в post composer“, казва дизайнерът Ейдън Грийлиш, който се присъедини към Bayer и Kaplan през 2020 г. и създаде талисмана на сайта, eggbug. „Мисля, че един от първите експерименти беше площадка за яйчни буболечкималко интерактивен, който – и имам предвид това с цялата любов на света, това е истински комплимент – вероятно би могъл да бъде направен в първия ден на класа по уеб дизайн“, казва тя.

Въпреки че взема страница от минали въплъщения на лична уеб естетика, екипът на съдомакин е предпазлив да стъпва на позната почва. Като за начало, сайтът не използва алгоритми и не популяризира „тенденции“ и екипът е обещал да го направи никога не пускайте реклами и не продавайте данни и е твърдо срещу криптовалута и незаменими токени (NFTs). Байер и Каплан също бързо се противопоставят на тенденцията да се помни уеб 1.0 – розовите дни на GeoCities, IRC и уеб хостинг „направи си сам“ – като идеализирана детска площадка без проблеми.

„Web 1.0 придоби романтичен образ в ретроспекция, но по това време бях твърде разорен, за да сърфирам в мрежата у дома или да плащам за хостинг, така че преживяванията ми с него бяха доста нещастни“, казва Байер, описвайки колко безплатни хостинг услуги в 90-те години бяха много ограничени. Например неговият уеб хостинг доставчик по това време не позволяваше на потребителите да пишат HTML безплатно и имаше ограничено оформление и редактор на запаси. По-добрите услуги не бяха възможни за потребители, които имаха ограничен достъп до интернет или не можеха да си позволят да плащат за допълнителни функции. „Нищо от това не прави популярния образ на web 1.0 фалшив; очевидно е вярно, че естетиката беше изключително болен”, казва той. „Но много хора свързват жизнеността на ранната мрежа с някакъв децентрализиран, антикапиталистически дух на времето, което според мен е крайно неправилно; дигиталното разделение беше също толкова лошо или по-лошо, а оцелелите стартиращи компании от онази епоха са основно в сърцето на капитала в този момент.“

Байер продължава, като посочва, че тези оцелели включват Amazon и Google, и двете слаби стартиращи компании от 90-те години, които оттогава са прераснали във форми на приватизирана глобална инфраструктура с множество проблеми. Неформалното мото на Google беше „не бъди зъл”, а „google” се превърна в общ глагол за използване на едноименната търсачка. Amazon, която е основна част от глобалната онлайн търговия на дребно, както и облачните изчисления, е изправена пред груби нарушения на трудовото законодателство (включително неуспех настаняване на бременни работници и работници с уврежданияв резултат на което спонтанен аборт) въпреки усилия за възстановяване на имиджа му. 90-те години бяха ослепително оптимистично време за технологиите – идеал на Панглос, който все още се прокарва от онези който помогна да се определи тази епоха. Web 1.0, с всичките му странности, недостатъци и запомнящи се несъвършенства, също беше отправната точка за това къде се намираме днес с корпоративизирането на Интернет.

За Каплан най-интересните части на web 1.0 са нивата на контрол и креативност, които старите услуги предлагаха на своите потребители, нещо, което днес вече нямаме във Facebook или Twitter. Съвременното ни възприемане на социалните медии вероятно започва с GeoCitiesкойто предлагаше безплатни „начални страници“ и идеята за “обитаване” и идентичност. Той постави началото на една ренесансова ера на хаос в дизайна, тъй като хората се научиха бързо и лесно да сглобяват GIF файлове, вградени аудио файлове, таблици и рамки. Няма две страници на GeoCities, които да изглеждат еднакво и изследването на тези невероятно уникални уеб страници беше опияняващо. „Намираме се в тази ера, в която профилите на всички в големите сайтове изглеждат абсолютно еднакви и ограниченият контрол, с който потребителите трябваше да започнат, е отнет“, казва Каплан. „Чувствам се по-малко като „това е моята страница в Twitter“, а повече „това е частта от Twitter, където виждате само моите публикации“.“

По ирония на съдбата ограничението и контролът са тези, които движат демосцената на cohost – определяща част от изкуството на демосцената става възможно най-креативно в рамките на фиксирани технически ограничения и наличния хардуер. Блекъл Мориедин от най-плодотворните CSS престъпници на сайта (който го използва / неговите местоимения), обясни как е направил сложната механично интерактивен със свойството CSS “преоразмеряване”, което позволява на потребителя да “отгледа” визуален елемент. Мори казва, че неговият подход е основно „хакове след хакове след хакове“ за заобикаляне на HTML ограниченията на cohost и невъзможността да се използва JavaScript, езикът за програмиране, използван за създаване на интерактивни уеб страници. (Обсъждат се някои от по-фините технически точки на творението на Мори в тази публикация във форума на Hacker News.)

За Мори да играеш в cohost означава да използваш богатство от знания за HTML и CSS, натрупани през годините. „Уеб технологията е уникално прокълната поради това колко сложна е и това идва от това, че е толкова популярна толкова дълго време“, казва Мори. „Разработчиците и дизайнерите идваха и си отиваха, като всеки добавяше своя собствена идея към гигантската купчина абстракции, които изграждат мрежата. И тъй като мрежата трябва да бъде обратно съвместима до грешка, всички тези идеи остават завинаги.“

Това, което не винаги остава наоколо, е интернет изкуството, обвързано с конкретна платформа. (Почивай в мир, Вино.) Cohost все още е в процес на работа, но екипът има предвид „какво-ако“: а именно, ако cohost в крайна сметка не работи, какво ще се случи с взаимодействащите? „Това не е строго архивно, но нашата цел е никога да не прекъсваме публикация“, казва Каплан. „Когато правим промени в начина, по който изобразяваме или в набора от правила, които публикациите могат да използват, разполагаме със системи, за да гарантираме, че публикациите, направени преди тази промяна, продължават да се изобразяват както винаги.“ Grealish се интересува от подхода към CSS престъпленията като форма на специфично за сайта изкуство, което не винаги преживява промените в околната среда във физическия свят. „Специфични за сайта цифрови произведения на изкуството, видът работа, който е в диалог със собственото си съществуване и инструментите, които са го направили възможно на първо място, наистина ме вълнува лично и се надявам, че cohost може да се превърне в пространство, където този тип преднамереност може бъдете насърчени”, казва тя.

Засега екипът е съсредоточен върху това да гарантира, че cohost остава на път и остава в страхопочитание от потребителите, манипулиращи CSS и SVG файлове за огромен ефект. И тримата бързо споделят любимите си интерактивни елементи, които включват a четимо пресъздаване на книгата от каменната ера от Миста Игра Изгасени светлинии финото на Мори Една световна история фантастика за алтернативната вселена; Мори беше загрижен да не бъде спрян или забранен за промяна на потребителския интерфейс на cohost, но администраторите го харесаха, както и Марио 64 заглавен екран. (Байер признава, че е бил „частично унизен“ от бъга, който Мори откри в хода на One World Story.) Grealish особено харесва инструменти, които позволяват на cohosters да станат още по-креативни с публикациите си, като Равел от художник и дизайнер на игри Еверест Пипкинкоето позволява на инструмент за интерактивна фантастика Twine в cohost. Работи с помощта на HTML тага „details“, който позволява интерактивност без нужда от JavaScript. Пипкин беше използвал етикета за подробности за предишна работа (като разгръщащата се поема “Мек корумпатор”). „Въпреки че изложих Soft Corruptor на ръка, не бих пожелал това на никой друг“, каза Пипкин. „Оттук, лутайте се; инструмент, който прави неудобното влагане на детайли и обобщени тагове вместо вас.“

Тъй като cohost все още е в режим на ранен достъп само с покана, бъдещето все още е светло за предприемчивите CSS престъпници. Една от основните цели на екипа е монетизацията. В края на краищата всичко започна с разочарованието на Bayer от Patreon — позволявайки на потребителите му да се възползват напълно от неговите уникални функции за публикации. Това означава да измислим по-добри начини за вграждане на страници на Bandcamp и видеоклипове в YouTube, но в момента нищо не е фиксирано в камък, въпреки че Каплан казва, че аудиото и видеото са приоритети. „И те ловуват Малки игри и ще се радва да подкрепи „bitsyposting“ в даден момент“, казва Грийлиш. „Като цяло, аз (егоистично) искам да подкрепя възможно най-много вкусове на интерактивното изкуство.“ Морското свинче за осигуряване на приходи в момента е съдомакинът страница @staffкойто получава парите за абонамент от cohost plus регистрации („което ще ви даде достъп до [the team’s] най-тъпите, най-лошите идеи”).

Това, на което екипът изглежда най-много държи, е да остане в синхрон с нуждите и желанията на общността на cohost. „Особено когато излизаме от режима на стартиране и все повече и повече от заплатите ни се плащат от креативността на нашите потребители, ние не можем да управляваме с указ или в противен случай сме също толкова лоши, колкото и другите“, казва Байер. Засега екипът на домакините просто иска бебето им да съществува и да стане устойчиво като компания. „Моята цел никога не е била да победя други платформи“, казва Каплан. „Просто искам съдомакинът да продължи да ми плаща наема.“ Грийлиш се съгласява и разсъждава колко страхотно би било някой след десетилетие да каже, че е научил CSS от бъркане в cohost.

„Това ще срита задника“, казва Каплан. „Надраскайте всичко останало, новата цел е хората да говорят за cohost след десетилетие по начина, по който хората на моята възраст говорят за Neopets и MySpace.“

Leave a Comment