Некролог на Били Бингам футбол

Били Бингам, който почина на 90-годишна възраст, направи повече за Северна Ирландия във футбола на Световното първенство от всяка друга фигура, както като оживен и неуловим външен десен, когато стигнаха до финалите през 1958 г. в Швеция, така и по-късно като техен изобретателен и устойчив мениджър, извеждайки ги два пъти до финалите – в Испания през 1982 г. и в Мексико през 1986 г

Той беше важен член на отбора на Северна Ирландия, който стигна до финалите на 1958 г Световна купа, елиминирайки Италия по пътя. Северна Ирландия не само стана една от най-малките нации, стигнали до финалите до този момент; те стигнаха до 1/4-финалите в Швеция, като се класираха пред Аржентина и Чехословакия в груповите фази.

Бингам, от дясното крило, се появи във всичките пет мача на своя отбор по време на турнира, включително в четвъртфинала срещу Франция, който беше загубен с 4-0. Нещата можеше да се развият по-добре в този мач Джими Макилрой прие ранен шанс, даден за него, когато Бингам, в предварително планиран ход, се включи Дани Бланчфлауърхвърлям. Но възможността беше отхвърлена и уморените усилия тогава се сринаха.

Изминаха 24 години, преди Северна Ирландия да се появи отново на финалите на Световното първенство и по този повод Бингам отново беше важен – като мениджър. Квалификацията за финалите през 1982 г. беше улеснена от разпределението, което позволи на два отбора, а не на един, да се класират от европейските групи. Но за страна с ограничените ресурси на Северна Ирландия изобщо да се класира беше голямо постижение; и по това време нямаше Джордж Бест да вдъхнови страна.

За мачовете в Испания Бингам изгодно използва Гери Армстронг – тогава не повече от резервен централен нападател на Уотфорд във Втора дивизия – на дясното крило и имаше умни халфове в Мартин О’Нийл и Сами Макилрой.

Най-добрата им игра беше срещу домакините, Испания, в потискащата жега на Валенсия, където Мал Донаги беше изгонен несправедливо, но Армстронг отбеляза гол при победа с 1:0. Смелото решение на Бингам да използва Норман Уайтсайд, на 17 години най-младият играч, участвал във финалите на Световното първенство, се отплати добре, тъй като неговият отбор оглави групата си над Испания, Югославия и Хондурас. Но след като преминаха във втория кръг на мачовете, хората на Бингам завършиха наравно с Австрия с 2-2 и загубиха с 4-1 от Франция, което ги въведе у дома.

В квалификациите през 1986 г. добре организираният отбор на Бингам спечели четири и направи равенство в два от осемте си мача, включително важни победи като домакин и като гост срещу Румъния, което им позволи да преминат на финалите заедно с Англия, която също беше в тяхната квалификационна група. Четиридесетгодишният Пат Дженингс беше превъзходен вратар и Уайтсайд потвърди обещанието си. На финалите в Мексико те можеха само наравно с Алжир, след което загубиха с 1-2 от Испания и 0-3 от Бразилия в груповата фаза, но изобщо да стигнат до там беше забележително.

Били Бингам играе за Съндърланд в началото на 50-те години. Снимка: Colorsport / Shutterstock

Роден в Белфаст, Бингам посещава технологичния колеж в Белфаст и планира да стане чирак на електротехник в корабостроителницата Harland & Wolff. Но той блесна в ученическия футбол и през 1948 г. се присъединява към местния полупрофесионален клуб Гленторан в Ирландската лига, заедно с близките си съседи, братята Бланчфлауър, Дани и Джаки.

Първоначално малък, лек, бърз централен нападател, не след дълго Бингам осъзна, че физиката му подхожда повече като десен нападател. Той направи 60 участия за Гленторан за две години, докато през 1950 г. беше прехвърлен в Съндърландкойто току-що завърши трети в Първа дивизия.

Съндърланд плати £10 000 за него, огромен хонорар тогава, и той се присъедини към екип от звезди: Лен ШакълтънАйвър Броадис и Тревър Форд между тях. В Съндърланд в продължение на осем години той направи повече от 200 участия, но най-добрият финал на клуба по време на престоя му в Рокър Парк беше четвърти през 1954-55.

През 1958 г. Съндърланд изпадна от висшата дивизия за първи път в историята си и това лято на Бингам, който имаше нелека връзка с мениджъра Алън Браун, беше казано, че клубът има намерение да го прехвърли в град Лутън. Първоначално шокиран, той в крайна сметка се съгласи: Лутън бяха дълбоко немоди в сравнение със Съндърланд, но поне бяха в Първа дивизия.

Както се оказа, Бингам може би е прекарал най-хубавите си години в Лутън, извивайки коварните си кръстове в мрака на домашен терен с неподходящи прожектори. Лутън надмина себе си в достигането до финала на ФА Къп през 1959 г. на Уембли, въпреки че там загубиха с 2-1 от отбор на Нотингам Форест, намален до 10 души през по-голямата част от мача.

През 1961 г., след като Лутън беше изпаднал, Бингам отново се премести, този път в Евертън. Той остана няколко сезона в Гудисън Парк, печелейки шампионски медал от Първа дивизия през 1962-63, преди да се премести през 1963-64 в Трета дивизия Порт Вейл, където спечели последните четири от своите 56 мача за Северна Ирландия, рекорд на време. Той прави своя международен дебют през 1951 г. като 19-годишен.

Пат Дженингс, вляво, с Били Бингам през 1985 г.
Пат Дженингс, вляво, с Били Бингам през 1985 г. Снимка: Colorsport / Shutterstock

Бингам се е квалифицирал като старши треньор на 28-годишна възраст, така че когато спира да играе на 33-годишна възраст, след като си счупи крака в Порт Вейл, той се премества да треньор в Четвърта дивизия Саутпорт през 1965 г., издигайки се до мениджър по-късно същата година, когато Уили Кънингам беше уволнен. В първия си пълен сезон начело (1966-67), Саутпорт завърши на второ място, печелейки първото си повишение. До октомври 1967 г. е назначен за мениджър на Северна Ирландия на непълно работно време, като същевременно поема и Плимут Аргайл между 1968 и 1970 г., последван от сезон като мениджър на Линфийлд, насочвайки ги към титлата на Ирландската лига 1970-71.

След като постигна умерен успех със Северна Ирландия, включително пропускането на косъм да се класира за финалите на Световното първенство през 1970 г., през 1971 г. той се оттегли от работата – и поста си в Линфийлд – за да може да управлява Гърция. След като не успяха да се класират за финалите на Световното първенство през 1974 г., гърците го пуснаха през 1973 г. и той се върна в Обединеното кралство, за да управлява Евертън в продължение на три пълни сезона, в които те завършваха 7-ми, 4-ти и 11-и – доближавайки се през 1974 г. 75 сезон до спечелването на титлата.

Слабите резултати доведоха до уволнението му в началото на 1977 г., след което той се върна в Гърция за неуспешен шестмесечен период с ПАОК Солун и след това в Мансфийлд Таун, където прекара почти две години с малко да покаже за усилията си. Той става мениджър на Северна Ирландия за втори път през 1980 г. и е назначен за MBE през 1981 г.

След големите успехи от 1982 и 1986 г. Бингам се бори с постепенно застаряващата страна, а пенсионирането на О’Нийл, Дженингс и Уайтсайд ограничи възможностите му. Връщайки се към типа, Северна Ирландия не успя да се класира нито за финалите през 1990 или 1994, което доведе до оставката на Бингам през 1993 г. Краят беше разочароващ, но въпреки това той се отказа като най-успешният мениджър в историята на Северна Ирландия. По-късно той беше директор на футбола в Блекпул, а през 2008 г. излезе за кратко от пенсионирането си, за да действа като скаут на Бърнли.

Той беше два пъти женен и разведен – първо за Юнис Оливър, а след това и за Ребека Ван Странг. Двете деца от първия му брак Дейвид и Шарън го оцеляват.

Били (Уилям Лорънс) Бингам, футболист и мениджър, роден на 5 август 1931 г.; починал на 9 юни 2022 г

Leave a Comment