„Обичам отношението на Хонор. Не всеки го прави, но аз бих бил голям, голям фен – The Irish Times

— О, Боже, това е тя! Честта отива.

Тя е Корина Брайън, нейната опонентка в първия кръг на Joshua Pim Shield в Glenageary Lawn Tennis Club. Тя слиза от Lexus LS с телефона, притиснат до ухото си, и казва: „Това е абсолютен позор, Джули. Те изпуснаха полета си за Париж, въпреки че бяха на летището пет часа преди това. Както Джеф каза – Джеф може да бъде много забавен, както знаете – те просто трябва да поставят Майкъл О’Лиъри в човечеството на страната! “

Тя е в тениса си. Тя обикаля до ботуша на кора си и изважда чанта, която е достатъчно голяма, за да спят две малки деца. Honor просто гледа жената от нея, дори не мига – малко като старата й скъпа, когато й казаха, че не може да върне дреха, защото има фалшиви тен.

Жената казва: „Както и да е, трябва да тръгвам. Да, тази вечер играя в първия кръг на Jay Pim. Може да те видя в The Queens по-късно, в зависимост от това колко дълго ще продължи.

Десет секунди по-късно, преметната на рамото си чанта, тя тръгва през кора към нас. Тя оправя Сорча с фалшива усмивка и казва: „Здравейте, вие трябва да сте Honor O’Carroll-Kelly!“

И Сорча казва: „О, Боже, не – честта е моя дъщеря?“

Жената се оглежда около себе си, сякаш се опитва да намери половинките си в препълнена кръчма.

„Аз съм Honor O’Carroll-Kelly“, казва Хонор – и начинът, по който тя казва, че ми дава – буквално? – настръхване.

Жената я гледа надолу. Тя казва: “Ти?”

И Honor е там: „Да, аз – имате ли проблем с това?“

Обичам отношението й. Не всеки го прави, но аз бих бил голям фен.

“На колко години си?” жената отива.

Сорча е там, “Тя е на четиринадесет?”

А жената – отново тази Корина – казва: “Съжалявам, ще трябва да видя за това.”

В клуба тя мърмори. Десет секунди по-късно можем да я чуем през стената да казва: „Защо си играя на дете? Не, няма да спра да крещя. Имам храна в шкафовете си, която е по-възрастна от онова момиче там.”

Сорча казва: „Не я слушай, Чест.

Но аз си казвам: „Да, не, слушаш ли я? Но използвайте нейната увереност като оръжие срещу нея – както играчът по джудо използва тежестта на противника си. Между другото, това е една от репликите на отец Фехили. Може да го вземеш. “

Жената явно не успява с оплакването си, защото след минута-две отново се присъединява към нас, този път на корта. Тя като, подскача топка нагоре-надолу върху ракетата си, казвайки: „Е, ако това има положителна страна, поне няма да пропусна напитките на сестра ми Going Away to Malawi – въпреки че можех да си сложа грима преди да изляза от къщата.”

Обръщам се към Сорча и казвам: „Никога не съм искал да видя някой да губи толкова зле, чието име не беше Остин Хийли.“

Корина сервира топката. Все едно, УУУШ! Право по средата. Честта дори не помръдва. Асо. Петнадесет любов.

Сорча казва: „Не се обезсърчавай много, Чест. Не забравяйте, че това е само игра.”

Аз си казвам: „Не й пълни главата с подобни глупости. Тя има това, Сорча. Тя се фокусира само с главата на жената.”

Корина отново сервира. УУУ! Още едно асо. Тридесет и любов. След това друга. УУУ! Четиридесет и любов.

„Знаеш ли, наистина трябва да вземеш някои уроци“, казва Корина. „Познавам юношеския треньор тук. Той е прекрасен.”

Разбира се, това, което Корина не знае, е, че Хонор е направила дълбоко гмуркане през различните си акаунти в социалните мрежи и е открила слабостта си. Според страницата й във фейсбук тя си е счупила лявата орма, когато се подхлъзна на лед в Берлин преди няколко години и е имало всякакви усложнения с целия, не знам, лечебен процес?

Корина сервира за първия гейм. УУУ! Но този път Honor се движи. Тя връща топката и я поставя вдясно на Корина на перфектната височина, за да покани ляв бекхенд. Корина замахва с ракетата си, но в крайна сметка разрязва въздуха и става като четиридесет и петнадесет.

Жената се усмихва по дяволите на Хонор и казва: „Отлепих ми окото в последния момент“, а след това отново сервира. УУУ! В момент на движение Хонор изпраща топката обратно през мрежата, този път ниско и вляво от Корина. Отскача. Тя го замахва и пропуска. Изведнъж се смути.

„Ето какво се случва“, казва тя, „когато играете с по-слаби играчи – без обида. Това влачи собствения ви стандарт надолу.”

Тя отново служи. УУУ! Honor играе точно същото завръщане. Корина пропуска с опита за удар от земята и внезапно е двойка. И сега е ред на Хонор да й се усмихне?

Тя казва: „Ти си много доминираща от дясната страна, нали, Корина?“

Жената е като: “Моля за прошка?”

„Искам да кажа, дясната ти ръка е като оръдие“, казва Хонор. „Но твоята лява. Виждам, че е слаб.”

Корина се опитва да я игнорира и просто сервира отново. УУУ! Honor играе връщането отляво на Корина с много топ завъртания. Корина го замахва диво, сякаш се опитва да измъкне муха с вестник.

“Предимство, чест О’Карол-Кели!” Непременно крещя.

Корина се готви да сервира отново.

Honor е като: „Знам, че си го счупил. През 2019 г. Видях го на страницата ви във Facebook. И тогава видях във вашия Instagram, че трябваше да имате още една операция миналата година.

Горката Корина просто я гледа през мрежата, сякаш не може да повярва какво всъщност чува.

„Всичко, което трябва да направя, за да те победя“, казва Хонор, „е да продължавам да играя удари, които те принуждават да използваш лявата си ръка. Мога да го правя цяла нощ.”

Забелязвам, че Корина внезапно стиска ормата си. Тя знае, че не може да се изправи срещу унижението на побой от шест любови, шест любови от – както самата тя каза – дете.

„Нараних си коляното“, опитва се да си тръгне тя.

Аз си казвам: “Да, не, това е твоята орма, която държиш?”

„Песионирам се“, казва тя, „ранена“ и си тръгва от корта.

Сорча и аз аплодираме и викаме по начин, който може да се опише като недостоен дори за родителите от тази страна на града.

„Насладете се на напитките на сестра си“, присмива се Хонор на депортиращата Корина. — Ти, луд неудачник.

.

Leave a Comment