„Откриването на това какво предотвратява деменцията никога не е било по-важно от сега“

Смята се, че повече от 22 000 души живеят с деменция в Северна Ирландия и се очаква това да се удвои до 2040 г., според официалната статистика.

Основното академично проучване в Queen’s University обаче има за цел да промени това – но това може да бъде направено само с помощта на повече от 100 доброволци.

Фокусът на изследователския проект, координиран от д-р Клеър МакЕвой от Центъра за обществено здраве към Университета, е средиземноморска диета с високо съдържание на протеини, специално разработена за възрастни хора.

Наречен ProMed-X, който е смесица от протеин, средиземноморски и “x”, представляващ упражнения, проучването има за цел да разгледа дали тази диета може да подобри паметта.

Деменцията е опустошително заболяване и се характеризира със загуба на когнитивно функциониране – мислене, запомняне и разсъждение – до такава степен, че пречи на ежедневния живот и дейности на човек. Според уебсайта на NHS някои хора с деменция не могат да контролират емоциите си и техните личности могат да се променят.

Състоянието също варира по тежест от най-лекия стадий, когато току-що започва да засяга функционирането на човек, до най-тежкия стадий, когато човекът трябва да зависи изцяло от другите за основните жизнени дейности.

И докато проблемите с паметта могат да се очакват с напредване на възрастта, деменцията не е нормална част от стареенето. Много хора живеят до 90-те си години и след това без никакви признаци на заболяване.

Изследователката Рейчъл Рийд-Маккан каза пред Sunday Life, че има реална липса на научно разбиране за това какво причинява деменция. Докато изследванията установяват, че някои промени в мозъка са свързани с определени форми на деменция, в повечето случаи основните причини са неизвестни.

Редките генетични мутации могат да причинят деменция при сравнително малък брой хора.

Това проучване има за цел да хвърли повече светлина върху това дали промените в диетата могат да намалят или предотвратят деменцията.

Рейчъл казва: „Търсим хора на възраст над 60 години, които са забелязали спад в апетита си или намален прием.

„Знаем, че по-възрастните хора губят апетита си с напредване на възрастта – доста често по-възрастните хора губят апетит и може би не ядат толкова, колкото преди, и това може да доведе до неволна загуба на тегло“, каза тя.

“И доказано е, че неволната загуба на тегло увеличава риска от деменция, може би 10 години след това.”

Тези, които кандидатстват и са избрани да бъдат част от това проучване, ще направят три посещения в Центъра за обществено здраве на Кралицата – базиран в болницата Royal Victoria – и при посещението им ще им бъдат взети кръвни проби, както и ще бъдат подложени на други физически тестове, като напр. височина, тегло и телесна композиция.

Най-важното е, че ще има и когнитивни тестове, за да се разбере дали паметта или мисловните функции на участника са се подобрили или не по време на трите посещения.

Queen’s беше избрана да ръководи изследването, надминавайки различни изследователски центрове в цяла Европа и се финансира от изследователските съвети на Обединеното кралство.

Рейчъл разкрива, че участниците могат да очакват да участват в ProMed-X за шест месеца, като добавя, че той е започнал през януари и досега са взели участие 15 души.

Очертавайки защо хората кандидатстват за участие, Рейчъл казва: „Всеки (в проучването) е преживял тази промяна в приема на храна и е забелязал лек спад в паметта си. Някои хора искат да се справят с това; те са забелязали, че тяхната памет не е това, което беше преди и искат да имат потенциал да подобрят паметта си.

„От друга страна, някои хора просто искат да допринесат за нещо за по-голямото благо. Някои хора това ще бъде лично за тях, а други просто искат да бъдат част от нещо.”

Изследователят подчертава, че през следващите десетилетия деменцията тук ще става все по-честа.

„Имам голям късмет, че това не е нещо, с което съм се занимавал в собственото си семейство. Здравословното остаряване несъмнено е една от най-важните области поради променящата се демография “, добавя Рейчъл.

„Сега е по-важно, отколкото някога е било преди. В Северна Ирландия знаем, че населението ни застарява; имаме по-голям дял от възрастните хора и се очаква броят на случаите на деменция да се увеличи и това е опустошително за пациентите и техните семейства. Но това също ще бъде предизвикателство за нашата здравна служба. Трябва да разберем как можем да предотвратим или отложим случаите на деменция в бъдеще. Ето защо тези видове изследвания, които разглеждат диетата и упражненията, са наистина много важни.”

Всеки, който желае да стане доброволец, трябва да е на възраст 60 или повече години, трябва да е забелязал проблеми с паметта си през последната година и да е забелязал загуба на апетит или сега яде по-малко.

Можете да се свържете с проекта чрез имейл: promedex@qub.ac.uk, телефон: 07594966740 или чрез facebook.com/promedcog

Leave a Comment