Употребата на мляко и толерантността към лактоза не се развиват ръка за ръка в Европа

Ранните европейци са пили мляко в продължение на хиляди години, преди да развият способността да го усвояват напълно като възрастни, казват учените.

Нови резултати, публикувани в списанието Природата предполагат, че възможността за усвояване на лактозата в млякото обикновено не е било голямо предимство за древните хора в Европа. Вместо това, новото проучване предполага, че гладът и болестите са направили непоносимостта към лактоза смъртоносна.

Новото откритие оспорва дългогодишното предположение, че отглеждането на млечни продукти се е разпространило сред древните популации заедно с генетичните странности, които пречат на възрастните да загубят способността си да усвояват лактозата.

Подобно на други млади бозайници, човешките деца произвеждат ензим, наречен лактаза, който разгражда лактозата. Генът за лактаза обикновено се изключва в зряла възраст, защото освен хората, възрастните бозайници не пият мляко.

Без лактаза, лактозата от млякото в крайна сметка захранва чревните микроби, които произвеждат газове, което може да причини неприятни храносмилателни проблеми.

„Ще получиш малко крампи. Ще получите малко диария. Може да пръдне още малко. Може да е неприятно за вас”, каза генетикът Марк Томас от Университетския колеж в Лондон, който ръководи работата по генетиката за новото изследване. — Може да е неудобно, но няма да умреш.

Но когато нашите древни предци са страдали от чума или глад, получаването на диария от пиенето на мляко вероятно е било нещо повече от неприятно, предполагат авторите.

— Тогава говорим за животозастрашаващо състояние — каза Томас.

Около една трета от хората, които живеят днес, имат генетичен вариант, който предпазва гена им на лактаза от изключване. Тази черта е еволюирала независимо многократно в предците на хората, които сега живеят в части от Африка, Близкия изток, Южна Азия и Европа.

ФАЙЛ – Кутии с мляко са изложени в супермаркет Asda в Лондон, август. 17, 2015 г

Учените отдавна предполагат, че устойчивостта на лактаза се е развила заедно с разпространението на млекопроизводството, което се е случило в продължение на няколко хиляди години, започвайки около 7000 г. пр.н.е.

Въпреки това, по-ранни проучвания разкриха, че устойчивостта на лактаза е била изчезваща рядкост в Европа допреди около 3000 години. Но след това бяха необходими само няколко хиляди години, за да стане широко разпространена чертата – мигването на окото в еволюционното време.

Защо тази черта ще се развие толкова бързо беше мистерия.

„Устойчивостта на лактазата е подложена на огромни количества естествен подбор през последните осем до десет хиляди години… повече от всяка друга част от генома на европейците“, каза Томас. „За много дълъг период от време това беше единствената черта, върху която животът и смъртта зависеха повече от всяка друга. … Безумно е. Просто не подлежи на обяснение.

Търсейки обяснение, авторите се опитаха да реконструират историята на употребата на мляко в региона през последните 9000 години. Те изследваха остатъци от мазнини, останали върху повече от 7000 керамични парчета, събрани в 550 археологически обекта в цяла Европа.

„Когато хората са готвили… мазнината се втечнява и след това прониква в порите на керамиката“, каза органичният геохимик и съавтор на изследването Мелани Рофет-Салке от университета в Бристол. „Наистина е зашеметяващо. Но хиляди години по-късно, когато археолозите изкопаят парче керамика, което е било изхвърлено, и след това анализираме керамиката, тя все още е там.”

Парчетата от керамика показват, че консумацията на мляко е била широко разпространена в по-голямата част от Европа в продължение на хиляди години, преди повечето европейци да станат толерантни към лактозата.

Изследвайки здравните данни на съвременните британци, изследователите не са открили никакви доказателства, че пиенето на мляко вреди на здравето на съвременните възрастни, които не произвеждат лактаза.

Изненадващо, използвайки данни за колебанията на населението в древността, за да определят приблизително кога и къде древните европейци са се сблъсквали с глад и болести, изследователите откриха, че болестите и гладът могат да обяснят еволюцията на устойчивостта на лактаза по-добре от консумацията на мляко.

Гладът може да е принудил древните хора да пият повече мляко от обикновено, тъй като другите източници на храна са свършили. И както недохранването, така и болестта биха могли да направят диарията, предизвикана от лактоза, много опасна. Тежката диария може да убие – тя все още е втората водеща причина за смърт при деца под 5 години в света.

Шеван Уилкин, биомолекулен археолог от университета в Цюрих, който прегледа новата статия, каза, че изследването е важна стъпка напред, но не е непременно убедена, че гладът и болестите сами по себе си могат да обяснят еволюцията на устойчивостта на лактазата.

„Причината, поради която не знам дали смятам, че са прави, също така не знам дали мисля, че грешат, е преди 2000 години, че е имало абсолютно времена на глад“, каза Уилкин.

Томас каза, че би искал да види подобни проучвания, направени в Африка, където устойчивостта на лактаза се е развила независимо три различни пъти. Уилкин се съгласи, отбелязвайки, че Европа е прекалено проучена и че бъдещите изследвания трябва да се съсредоточат върху други региони, включително Централна Азия, където хората пият много мляко, въпреки липсата на генетичен вариант, който предпазва лактазата от изключване при възрастни.

„Мисля, че би било наистина интересно да се приложи това [in] много места”, каза Уилкин. „Това е просто толкова страхотно и амбициозно начинание и мисля, че наистина ще стимулира много нови проучвания.“

.

Leave a Comment