„Хора като О’Гара и О’Конъл наистина ме вдъхновиха да играя ръгби“ – The Irish Times

Новото попълнение на Мюнстер Антоан Фриш прекарва последните си дни в семейния си дом в живописния квартал Фонтенбло, точно извън Париж, преди да премести живота си в Лимерик. Дните му минават в това бивше седалище на френските средновековни кралски особи. Наред с необходимата логистика за преместване в Ирландия, той се е ангажирал да изучава същността на ръгбито в Мюнстър. Ще бъдат прочетени книги за победата срещу All Blacks през 1978 г., ще бъде изучавана историята на местния клуб по ръгби и той ще говори дълго с голямото семейство на майка си, Healys, които все още живеят в Tallaght.

Физически внушителният център игра ръгбито си миналия сезон под ръководството на Пат Лам в Бристъл, преди да реализира дългогодишната си мечта да играе в Ирландия, подписвайки тригодишен договор с Мюнстър. Фриш е ирландски квалифициран чрез майка си и той е израснал, носейки широка зелена фланелка заедно с френската си. Фриш е двуезичен и говори френски с баща си и английски с майка си. Той описва две отделни части от живота си, които са се преплели, за да го превърнат в играча и човека, който е днес.

„Като дете бях раздвоен да гледам ръгби, всичките ми приятели подкрепяха Франция, а след това баща ми очевидно също ги подкрепяше. Но тогава винаги съм бил много горд, че съм ирландец. Гледах Ирландия и си спомням, че наистина щях да се разчувствам, докато гледах мачовете. Веднага почувствах тази силна връзка. Спомням си играчите, които обичах като дете и те бяха хора като О’Гара, Стрингър, О’Дрискол, О’Калахан и О’Конъл. Те наистина ме вдъхновиха да искам да играя тази игра.”

През май Фриш имаше възможност да се върне в Талагт, като доведе у дома си 93-годишната си ирландска баба Мери, която сега живее в Девън, за голямо семейно събиране. Поради пандемията и интензивния брой години на изграждане на кариерата си по ръгби в Руан, Нормандия в ProD2 и след това в Бристол, Фриш отчаяно искаше да се върне в Ирландия. Той се отпусна в клуба на Thomas Davis GAA, заобиколен от братовчедите си и моментално се почувства като у дома си. Той обичаше възпитанието си във Франция, но винаги знаеше, че има нещо различно в него.

„Докато растях, никога не съм се чувствал като другите френски деца. Мисля, че наистина се дължеше на това, че майка ми ме отгледа сред ирландската култура. Имаше още по-голям смисъл, когато отидох в Ирландия и започнах да се срещам с цялото семейство, всичко просто имаше смисъл. Причините, поради които не се чувствах по същия начин във Франция или може би просто бях малко по-различен. Основната разлика, която винаги съм откривал между Франция и Ирландия, е закачката, просто ми беше трудно да разбера френския хумор, докато растях, въпреки че стана по-ясен, когато остарях. В Ирландия винаги съм получавал много повече хумор. Просто се чувстваше по-естествено.

„Когато се върна в Tallaght, има едно силно чувство в сърцето ми, не мога да го обясня. Когато видя братовчедите си, винаги е невероятно. Следващите три години в Мюнстер ще бъдат масивни, както от гледна точка на ръгбито, така и за наистина да изградя тази връзка със семейството си. Всички те са фенове на Leinster, но определено ще дойдат на мачовете в Limerick. Те гледаха мачовете ми в Руан и след това в Бристол и винаги са ме подкрепяли. Когато чуха, че подписвам, те вече звъняха, за да видят как могат да помогнат по някакъв начин, те са много горди, че съм се присъединил към клуб като Мюнстер.”

На 26 Фриш е силен център, който се наслаждава на физическия контакт, но също така притежава бързи крака и способност за точно разтоварване под напрежение. Неговата ръгби кариера започва в парижките предградия с местните клубове Paris Université Club и Massy, ​​преди да се присъедини към академията Stade Francais. Първоначално той игра като аутхалф и не успя да пробие в първия отбор на Stade поради силната конкуренция, преди в крайна сметка да се премести в Нормандия, с Руан в Pro D2, където изгради силна работа, която алармира Пат Лам в Bristol Bears . В единствения си сезон за Бристол Фриш впечатли Лам и имаше възможност да остане, но привличането на Ирландия беше твърде силно.

„Те искаха да остана, но също така Пат знаеше откъде идвам и какви са мечтите ми да дойда в Ирландия. Той напълно разбра решението ми и много се зарадва за мен. Изключително съм благодарен на Пат и Конър Макфилипс, които повярваха в мен, когато клубовете от Топ 14 не ми дадоха възможност, те помогнаха всичко това да стане възможно и не мога да кажа достатъчно добри неща за тях.

„Времето, в което ме оставиха с мен, за да ме направят по-добър играч и човек, беше невероятно, но знам, че правя избора си по правилните причини. Те ми дадоха възможност, но почувствах, че всъщност нямам избор, когато Мюнстер влезе. Това беше директно решение. Можех да играя за Англия, тъй като имам право да играя и на международно ниво за тях, но никога не съм мислил за това. Не знам защо, никога не е било нещо. Трябваше да е Ирландия.

Фриш мечтае един ден да облече ирландска фланелка, но първо, той знае, че има огромна задача да си осигури място в конкурентна полузащита на Мюнстер. Той израства залепен за телевизионния екран, когато Мюнстер играе срещу френския противник в Европейската купа и винаги е бил трогван от морето от червени фланелки, които изпълват чуждестранни стадиони. Фриш завърши тежко чиракуване в местното френско ръгби и разбира силната връзка между клуба и общността в Мюнстер.

„Едно нещо, което знам, че наистина искам да направя, когато пристигна в Мюнстер, е наистина да се включа в местното ръгби и да помогна, когато мога, с малките деца, които играят играта. Спомням си като дете щастието и радостта, които ми даде да видя професионален играч в клуба, така че трябва да направя същото сега. Има голяма връзка между Munster и техните фенове, която надхвърля нормалното за ръгбито. Във Франция те биха имали репутация на едни от най-добрите фенове в световното ръгби и не е трудно да се разбере защо.”

Успоредно със своите зараждащи се проучвания върху историята на ръгбито в Мюнстър, Фриш също говори дълго на семейство Хийли за GAA и значението му за общността в цяла Ирландия. Чичо му живее в Лимерик, а братовчедите му в Талагт са заклети фенове на Дъблин. Той знае всичко за подвизите на Лимерик в хвърлянето в Купата на Лиам Маккарти и е изключително запален да стигне до игра, когато се установи.

„Разгледах GAA, но трябва да ви кажа, че докато израснах в Париж, познанията ми за хвърляне и келтския футбол не са големи. В Tallaght всички по-малки деца в семейството мечтаят да играят за Дъблин във футбола, така че разбирам колко голяма е страстта. Очевидно е масивен и наистина очаквам с нетърпение да се впусна в него. Първоначално бях изумен да прочета, че всичко е аматьорско, като се има предвид нивото на уменията и тълпите, но след това разбрах, че е за да запазя красотата и душата на играта непокътнати. Обичам тази връзка с клубовете и окръга и искам да я изпитам напълно на живо. Наистина искам да видя Лимерик да играе хърлинг, това определено ще бъде едно от първите неща, които искам да направя, когато се установя.”

Фриш се наслаждава на последните няколко дни на анонимност и спокойствие във Фонтенбло. Той ще се сбогува със семейството и приятелите си във Франция и след това ще наеме къщата на JJ ​​Hanrahan в Лимерик с приятелката си. Фриш се готви за трудна предсезонна подготовка, която се надява в крайна сметка да го остави готов да избяга пред препълнена публика в Thomond Park. Дните на неговите детски разделени лоялности отдавна са свършили. Той е готов да следва стъпките на своите герои от детството и мечтае Healys от Tallaght да носи червеното на Munster в тълпата, когато той най-накрая направи своя дебют.

.

Leave a Comment