Clare war großartig und Cork war erbärmlich

Die naheliegende Frage, die man sich vor dem gestrigen Spiel in Thurles stellen sollte, war, wie es Clare nur eine Woche nach dem Sieg über Tipperary ergehen würde, wenn man bedenkt, dass der Auftakt der Meisterschaft monatelang ihr einziger Fokus gewesen war.

Die Frage war umso schärfer, als Cork zwei Wochen Zeit hatte, seit er in ihrem ersten Spiel gegen Limerick verloren hatte – und am vergangenen Wochenende Gelegenheit hatte, Clares Aufstellung zu sehen.

Als das Spiel ausbrach und wir uns von Vermutungen lösen konnten, gab es nur eine Frage: Wie hat Clare nur mit zwei Punkten Vorsprung gewonnen?

Wenn dies ein Telegramm wäre, wäre die Botschaft leicht zu vermitteln: Clare war großartig und Cork war erbärmlich. Als sie einen Mann zu Boden gingen, spielte Clare, als hätten sie einen Ersatzspieler und nicht das Gegenteil.

Die erwartete Reaktion auf eine äußerst enttäuschende Niederlage gegen Limerick blieb von Cork aus, aber das lag hauptsächlich daran, dass Clare es nicht zuließ. The Banner waren nicht nur von Anfang an auf dem Spielfeld; Sie diktierten von Anfang an die Tonlage des Spiels und nahmen schnell den Zweck und den Elan wieder auf, der ihnen in der Woche zuvor so gut gedient hatte.

Gerade für Ihre repräsentative Probe des ersten Halbjahres gibt es viele Möglichkeiten.

In der 14. Minute wurde Corks Shane Barrett in der Mitte des Feldes umgedreht, und Peter Duggan von Clare zeigte, als der Ball zu ihm zurückgespielt wurde. Oder vielleicht war es ein paar Minuten später, als derselbe Duggan nicht nur einmal, sondern zweimal die Tasche von Cork-Keeper Patrick Collins knacken konnte.

Das archetypische Spiel der Halbzeit fand in der 25. Minute statt. Cork hatte gerade ein schlechtes Weit geschlagen, als Clare-Keeper Eibhear Quilligan in der Lage war, auf seinen eigenen Puck-Out zu schauen und Shane O’Donnell in völliger Isolation herauszupicken – genau auf der linken Halbstürmerposition ohne einen Verteidiger innerhalb von 40 Meter von ihm. O’Donnell fängt den Ball ein und zeigt.

Zu einer Zeit, als nie mehr an Puck-Outs gearbeitet wurde, war dies ein außergewöhnlicher Fehler, aber selbst diese Beschreibung ist unfair. Es wird Clares Exzellenz und Engagement nicht gerecht, die im gesamten Feld konsistent waren.

Ihre schroffe Entlassung von Cork’s bringt einen neuen Fall ins Spiel.

Cork Puck-outs waren die ganze Woche über ein Thema, das von der North Main Street bis zur Youghal Bridge die Stirn runzelte, und die Männer in Rot begannen gut – Patrick Collins fand Robbie O’Flynn im Raum für Corks ersten Punkt.

Dann setzte sich Clare einfach durch. Ihre Außenverteidiger wehrten sich nicht nur gegen Corks Angriff, sondern konnten den Ball sauber auffangen und Angriffe durch ihre Mittelfeldspieler starten – Cathal Malone war besonders prominent -, während Ryan Taylor und Shane O’Donnell versuchten, im mittleren Drittel zu arbeiten.

Clares Fähigkeit, einen freien Mann zu finden, wird Cork schlaflose Nächte bereiten. Immer wieder trafen Clare-Spieler unbeeindruckt von jeder Art von Herausforderung Punkte, was ihre Überlegenheit auf dem Feld widerspiegelt.

Während zum Beispiel Peter Duggan gegen Robert Downey in einem Kampf der Wolkenkratzer am Rand des Platzes antreten sollte, begann der Clooney-Quin-Mann auf der 40 neben Ciaran Joyce und stellte Corks neuem Innenverteidiger viele Fragen, bevor er schließlich troopte rein nach vorne. Tony Kelly drehte sich durch alle vorderen Positionen und gedieh auf jeder von ihnen. John Conlon klärte – um die bewährte Metrik zu verwenden – ein Ozean von Bällen vom Innenverteidiger.

Ein später Cork-Spurt reduzierte den Rückstand zur Hälfte auf sechs – 0-17 zu 0-11 – aber Clare machte mit zwei schnellen Punkten weiter, um ihre Überlegenheit zu unterstreichen. Solange sie Cork davon abhielten, ihre Führung mit einem Tor zu fressen, würde Clare nicht verlieren.

Selbst als Cork ein Tor erzielte – Alan Connollys Alleingang in der 47. Minute und ein zusätzlicher Schub für die Sache der Rebellen, als Ian Galvin kurz darauf die Rote Karte erhielt – geriet Clare nicht in Panik.

Selbst mit vierzehn Mann konnten sie in den Minuten nach Galvins Platzverweis noch drei Mal einen freien Spieler erarbeiten, um Punkte zu treffen. Beim Schlusspfiff hatte Clare dank Darragh Fitzgibbons spätem Tor nur zwei Vorsprung, aber es hätten viel mehr sein müssen.

„Wir hatten einen schlechten Start“, sagte Cork-Boss Kieran Kingston im Anschluss.

„Wir haben in der ersten Halbzeit in eine Brise hineingespielt, hatten einen sehr schlechten Start. Wir waren in den ersten 20 Minuten sehr nervös und haben einige einfache, elementare Fehler gemacht.

„Das war enttäuschend, weil Sie einem Team das Kaliber von Clare geben, Sie haben es letzte Woche gesehen, diese Führung und versuchen, sie zurückzuarbeiten, Sie haben immer Probleme.“

In der Clare-Ecke machte Brian Lohan deutlich, was seine Mannschaft aus 2021 gelernt hatte: „Wir haben letztes Jahr nachgesehen und sind letztes Jahr (gegen Tipperary) einen Mann untergegangen, aber wir haben nicht gut reagiert, als wir gegangen sind einen Mann niedergeschlagen – offensichtlich Aidan McCarthy vom Platz gestellt, es hat uns einfach getroffen. Diese Widerstandskraft hatten wir nicht. ..

„Es hat uns einfach getroffen. Wir hatten nicht diese Widerstandskraft, um davon zurückzukommen. Wir haben viel darüber gesprochen, also waren wir zufrieden damit, wie wir darauf reagiert haben, ein Mann zu sein. Wir haben nicht nachgegeben, als die Dinge gegen uns liefen, was wir letztes Jahr wohl getan haben.“ Lohans Punkt war aufschlussreich über Clares Entwicklung. Sie sind quantitativ besser als letztes Jahr, nachdem sie wichtige Lehren aus früheren Niederlagen gezogen haben, obwohl das Teammanagement froh sein wird, ihre Energie wiederzuerlangen – und vielleicht einige der unnötig eingeräumten Abzüge anzugehen.

Um weiterzukommen, müssen sie auch mit Torchancen nüchterner sein – ein oder zwei späte Gelegenheiten sollten genutzt worden sein und müssen gegen Waterford und Limerick umgewandelt werden.

Für Cork ist der Vergleich mit Clare, einem Team, das Lektionen aufnimmt und sich beim Lernen verbessert, kein guter Vergleich. Waterford in Walsh Park wird noch weniger entgegenkommend sein als Thurles gestern.

An diesem Punkt entscheiden die Herren im roten Look im letzten Round-Robin-Spiel gegen Tipperary um den Kochlöffel in der diesjährigen Münsteraner Meisterschaft.

Für beide Mannschaften gehen die Chancen, die Saison zu retten, rapide zu Ende.

Für Clare ist es einfach entkommen

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