Das Fehlen einer ECMO-Behandlung kostete während des Deltasprungs Leben

Als er von seinem Krankenhausbett im Vanderbilt University Medical Center in Nashville, Tennessee, sprach, war James Perkinsons Stimme heiser. Im Februar wurde er gerade aus ECMO, der letzten lebenserhaltenden Behandlung, bei der eine außerkörperliche Maschine auf Herz und Lunge einwirkt, entlassen.

Perkinsons vollständige Genesung wird voraussichtlich ein Jahr oder länger dauern.

„Ohne ECMO und die Ärzte, die zum richtigen Zeitpunkt mit dem richtigen Wissen ernannt wurden, wäre ich nicht hier“, sagte er mit seiner Frau Casey an seiner Seite.

„Könnte es Wunder gewesen sein und er hätte überleben können, wenn er nicht gewonnen hätte [ECMO]? Vielleicht. Aber die Chancen waren absolut gering“, sagte Casey.

Eine neue Studie von Vanderbilt zeigt, dass sie mit diesen Chancen wahrscheinlich Recht hat.

Beim Absturz der Delta-Variante Covid-19 Ende vergangenen Sommers Die ECMO-Therapie war mangelhaft quer durch den Süden. Vanderbilts Einheit erhielt täglich 10 bis 15 Anrufe von Krankenhäusern ohne ECMO Ich suche ein offenes Bett. Sogar die Familien der Patienten riefen im Namen der sterbenden Angehörigen an.

„Es gibt keine Betten. Es gibt keine Krankenschwestern. Keine Maschinen. Es gibt einfach nicht genug. Wir können einfach nicht physisch “, sagte Krankenschwester Whitney Gannon, sie würde es Leuten sagen, die aus Krankenhäusern im ganzen Süden anrufen. “Das ist das schlimmste Gefühl der Welt.”

Aber Gannon wurde neugierig, was mit den Patienten passierte, die sie ablehnen musste – besonders mit denen, die jung und gesund waren, wie Perkinson, 28. Sie fing wieder an, informell nachzusehen.

Viele von ihnen starben, darunter eine schwangere Frau.

So half sie innerhalb weniger Wochen, das offizielle Studium zu starten. Und Ganons Team fing an, jeden Anruf anzunehmen, auch wenn es keine freien Betten gab.

„Wir wollten wissen: Ist dieser Patient wirklich für ECMO geeignet? Würden wir ECMO bereitstellen? Und wenn nicht, wollten wir wissen, was mit diesem Patienten passiert ist “, sagte Ganon.

Ergebnisse veröffentlicht in American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, sind dunkel. Fast 90 % derjenigen, die keinen Platz im ECMO-Zentrum finden konnten, starben. Und diese Patienten waren jünger als 60 Jahre und zuvor gesund, mit einem Durchschnittsalter von 40 Jahren.

Während der Pandemie hatten Krankenhäuser Schwierigkeiten zu entscheiden, wer Priorität hatte, wenn ECMO, also die extrakorporale Membranoxygenierung, fehlte. Das ist keine exakte Wissenschaft. Und ein paar ECMO-Betten sind kostbar, besonders wenn einige Patienten monatelang an der Maschine bleiben, nur um zu sterben.

Perkinson ist seit seiner Jugend ein guter Kandidat und – bevor er sich mit Covid infizierte – relativ gesund. Ein Maschinist aus Greenbrier, Tennessee, und Vater von zwei Kindern, erhielt eine Covid, nachdem er einen Termin für die erste Dosis des Impfstoffs vereinbart hatte, sagte er.

Ohne Impfschutz habe es gegen das Virus nicht gut gewirkt. Unmittelbar nach Weihnachten wurde er an ein Beatmungsgerät angeschlossen und erreichte in wenigen Tagen das verfügbare ECMO-Bett, weil sein Sauerstoffgehalt abfiel.

Fast zwei Monate lang floss sein Blut durch einen Schlauch an seinem Hals zur ECMO-Einheit, die Sauerstoff einfüllte, Kohlendioxid extrahierte und es seinem Körper zurückführte. Er stand die ganze Zeit unter Sedierung, was das Risiko langfristiger Organschäden und Behinderungen erhöhte.

Der Einsatz von ECMO nahm während der Pandemie zu. Es wurde noch nie so weit verbreitet, aber die Datenlage ist noch begrenzt. Und ein Studium veröffentlicht in The Lancet September 2021. stellte fest, dass die Zahl der Patienten, die während der ECMO-Behandlung an Covid starben, seit Beginn der Pandemie um 15 % gestiegen war.

Selbst am Anfang überlebte nur die Hälfte. Und als sich die Pandemie hinzog, verwendeten immer weniger unerfahrene Krankenhäuser ECMO, und einige erweiterte Kriterien umfassten ältere Patienten oder solche mit Risikofaktoren wie Fettleibigkeit, die nicht so gut abschnitten.

Die Reduzierung der Krankenhauskapazität stand im Mittelpunkt der Debatte, da ECMO ein kleines Dorf von Krankenschwestern und Atemtherapeuten benötigt. Und manchmal bleiben Patienten monatelang in Therapie, nicht nur wochenlang.

Ein Patient, der derzeit in Vanderbilt ist und nur sieben ECMO-Betten hat, ist seit dem Delta-Anstieg im letzten Jahr dort, sagte Dr. Jonathan Casey.

„Sie können sich also vorstellen, dass es nicht viel braucht, um diese Ressource selbst während einer kleinen Welle wieder aufzufüllen“, sagte Casey.

Selbst während des Aufstiegs von Omicrons, sagte Casey, lehnte Vanderbilt einige Transferanfragen für ECMO ab.

Während die Überlebenschancen bei kritischen Patienten mit Covid noch bei etwa 50-50 liegen, zeigt die Vanderbilt-Studie, was passiert, wenn eine Therapie nicht verfügbar ist.

„Ich versuche, die Menschen davon zu überzeugen, dass es sich lohnt, in diese Ressource zu investieren, und dann hoffe ich, dass die Menschen im Laufe der Zeit in diese Ressourcen investieren werden“, sagte Casey, der leitende Autor der Studie.

Bis es einen breiteren Zugang zu ECMO gibt, sagte Casey, muss das Land auch einen besseren Weg finden, um zu entscheiden, wer Priorität bei der Behandlung hat, ähnlich wie bei der Organzuweisung für Transplantationsarbeiten. Es gibt eine nationale ECMO-Organisation namens Eine außerkörperliche Lebenserhaltungsorganisationist aber noch nicht in die Patiententriage eingebunden.

Einige Krankenhäuser erklären sich bereit, ECMO bei Personen über 70 Jahren zu versuchen, wenn sich die Familie ausreichend bemüht. Andere lehnen Patienten über 50 ab, insbesondere wenn sie an Diabetes oder Herzerkrankungen leiden.

Kleine Anstrengungen zur Zusammenarbeit sind im Gange. In MinnesotaKrankenhäuser haben sich darauf geeinigt, landesweit die gleichen strengen Kriterien für Patienten und den Überweisungsprozess zu verwenden.

Entscheidungen bleiben „ethisch nuanciert“, sagte er DR. Matthäus Prekker, der vor Ausbruch der Pandemie beim Aufbau eines Konsortiums half. Zusammenarbeit könnte bedeuten, einem Patienten aus dem ganzen Staat ein ECMO-Bett zu geben, anstatt jemandem in Ihrem Krankenhaus.

Das Ziel ist einfach, dass mehr Patienten überleben.

„Es bedarf einer großartigen Zusammenarbeit zwischen den Gesundheitssystemen und der Staatsführung“, sagte er. „Aber ich denke, Ärzte und Gemeinden haben jetzt mehr Appetit darauf als früher.“

Diese Geschichte ist Teil einer Partnerschaft, die beinhaltet WPLN, NPRund KHN.

Dieser Artikel wurde mit nachgedruckt khn.org mit Genehmigung der Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen Forschungsorganisation zur Gesundheitspolitik ohne Bezug zu Kaiser Permanente.

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