Der kühle Lohan bereitet Clare leise auf den großen Sommer vor

Clare war fast das vergessene Team des Munster-Quintetts vor ihrer nachdrücklichen Entlassung ihrer alten Feinde in Thurles am vergangenen Sonntag.

Die Quotenmacher hatten sie als fünftes Team in Munster, auch bekannt als letztes, festgelegt, das am wenigsten wahrscheinlich in die All-Ireland-Serie aufsteigen wird.

Wie im Jahr 2021 hatte ihre Ligaform dazu beigetragen, die Begeisterung zu dämpfen, obwohl es immer klarer wird, dass es Ihr erster Fehler ist, die Hurling League in ihrer jetzigen Form als zuverlässigen Leitfaden für alles zu behandeln.

Die niedrige Bewertung konnte nicht auf ihrer Meisterschaft 2021 beruhen. Sie besiegten Waterford in Munster, wurden durch eine äußerst umstrittene Entscheidung gegen Tipperary erledigt, schlugen Wexford aus und wurden auf qualvolle Weise von Cork besiegt, wobei Patrick Collins eine erstaunliche Parade von Tony Kelly ablieferte, um ihnen den Sieg im Todesfall zu verweigern.

Wie Michael Foley diese Woche im RTÉ GAA-Podcast feststellte, hätte Clare leicht in einem All-Ireland-Finale landen können, nachdem der Ball letzten Sommer auf andere Weise gebrochen war. Dublin und Kilkenny, beide in ihrer Gestalt von 2021 nicht besonders einschüchternd, wären die einzigen gewesen, die den Weg zum Entscheidungsspiel blockiert hätten.

Brian Lohans entschieden zurückhaltender, schwafelfreier Ansatz zur Verwaltung von Clare dient nicht dazu, Werbung zu machen.

Er neigt nicht zu schwindelerregendem Triumphalismus beim Sieg. Er verspürte keinen Impuls, den Medien die Boo-Yah-Behandlung „Ihr habt uns abgeschrieben“ zu verpassen, und räumte ein, dass es logisch war, dass Clare angesichts ihres Abschieds in Woche eins unter dem Radar erscheinen würde.

Lohan schüttelt Ronan Maher nach dem Spiel im Semple Stadium die Hand

Zwei Jahre lang wurde jeder Versuch, Lohan zu profilieren, schnell in einem Davy-Fitz-Kaninchenloch abgelenkt. (Hier kommen wir diesem Gebiet wieder gefährlich nahe …)

Aus der Sicht der Medien waren seine ersten beiden Spielzeiten als Manager von Clare von seiner schrecklichen Beziehung zu seinem ehemaligen Teamkollegen geprägt, eine Situation, die nicht durch die Tatsache verbessert wurde, dass sie während dieser Zeit alle zwei Wochen gegen Wexford zu spielen schienen.

Fitzgerald sprach in den zwei Jahren mehrmals öffentlich über den Streit und behauptete, er strebe nach einer Versöhnung. Der Clare-Chef schlug einen anderen Weg ein. In den Jahren 2020 und 2021 bemühte sich Lohan sehr, die Existenz des damaligen Wexford-Managers nicht anzuerkennen.

In jedem Fall hat Lohan 2020 und 2021 das Grollspiel endgültig besiegt. Clare gewann die beiden großen Ko-Meisterschaftsspiele zwischen den beiden sowie das Ligatreffen 2020. Wexford hat es geschafft, in seiner Ligabegegnung 2021 einen späten Sieg zu erringen, ein Spiel, das am bemerkenswertesten für die Kontroverse um „enge Kontakte“ in der Folge war – eine weitere Episode, die die Davy-Lohan-Erzählung am Laufen hielt.

Nach den Meinungsverschiedenheiten der letzten Jahre scheint in Clare hinter dem derzeitigen Regime Einigkeit zu herrschen. Lohan wurde im vergangenen Herbst mit einem Dreijahresvertrag bis 2024 als Clare-Chef eingestellt.

Er hat jedenfalls das Gütesiegel von Ger Loughnane. In den glorreichen Tagen sprach Loughnane als stolzer Vater des „Hasses“, den Lohan in seinem Herzen für jede arme Seele hegte, die das Unglück hatte, ein Nein anzuziehen. 14 Trikot in seiner Nähe.

Während der unziemlichen internen Streitereien im Jahr 2021 hatte der moderne Pate von Clare Hurling keine Probleme, sich für eine Seite zu entscheiden.

„Was Lohan durchgemacht hat, um Manager zu werden, zeigte den absoluten Verrat einiger“, sagte Loughnane letzten November gegenüber der Times. „Einen Mann mit dieser Integrität so zu behandeln und ihn zu untergraben, war skandalös.“

„Lohan macht einen fantastischen Job mit dem, womit er arbeiten muss“, schrieb Loughnane, als er letzten Monat im Star zum Thema zurückkehrte. „Es gibt nur wenige, die ehrlicher und engagierter sind als Lohan, und es ist keine Überraschung, dass sein Team seinen Charakter widerspiegelt. Lohan ist ein Mann aus echtem Stahl, und er ist genau der Mann, den Clare Hurling jetzt braucht.“

Die Bewunderung beruht auf Gegenseitigkeit, so scheint es. Lohan schlug Loughnane als den Mann vor, der 2015 eine unabhängige Überprüfung von Clare Hurling leiten sollte, eine Intervention, die die Kluft zu Davy vertiefte, der es genauso als Kränkung gegenüber seinem Vater auffasste. Zufälligerweise besteht Lohans Hinterzimmerteam aus dem ehemaligen All-Star-Außenverteidiger von Galway, Sean Treacy, einem Selektor bei Loughnane während dessen unglücklicher Zeit bei den Stammesangehörigen 2007/08.

Selbst nach den Maßstäben der 90er-Generation liegt in der Art und Weise, wie Lohan betrachtet wird, ein Hauch von Götzendienst. Sein unanfechtbares Ansehen als Spieler verstärkt dies.

Lohan auf den Stufen des Hogan, nachdem Clare 1997 erneut gewonnen hatte

Als Clare 1995 gewann, wurde der Erfolg weithin ihrer Kondition und ihrem charismatischen Oberbeleuchter zugeschrieben, der an der Seitenlinie herumstreifte – mehr noch als ihrer Wurfqualität. Es gab jedoch wenig Zweifel an der Statur ihres defensiven Rückgrats. Seanie McMahon als Innenverteidiger und Lohan als Außenverteidiger waren die großen Säulen des Teams, und Lohan gewann 1995 die allererste All-Stars-Auszeichnung als Hurler des Jahres (die bald die Texaco-Auszeichnung als primäre Einzelauszeichnung ablöste).

Die Tatsache, dass er sich mit Davy Fitz, dem bete noire der Traditionalisten, einen Feind gemacht hat, dient wahrscheinlich nur dazu, die Ehrfurcht bei einer bestimmten Bevölkerungsgruppe zu erhöhen.

Wenn man über die Kommentare früherer Spieler und früherer Teamkollegen brütet, taucht das Wort „Respekt“ auf. “Stahl” ist eine andere. „Offen“ und „direkt“ werden ebenfalls genannt.

Sein Austausch mit Reportern nach dem Spiel ist knapp, aber nicht besonders angespannt. Alles ist ganz im Sinne von Cody, geradlinig und vernünftig. Nichts besonders Einprägsames oder Ausgefallenes wird geäußert.

Sein bei weitem denkwürdigstes Interview war das „Muss-ich-erwähnen-worüber-alle-sprechen-ich-nehme?“ Schlagabtausch nach dem Elfmeterspiel von James Owens gegen Tipperary bei der letztjährigen Munster-Meisterschaft, das Lohans Fähigkeit unter Beweis stellte, ruhig und klar zu bleiben – und tonal flach – während er vor Wut kochte. Es hat sicherlich Lohans Ruf als Mann gestärkt, der in der Lage ist, jemanden in zwei Teile zu schneiden, ohne seine Stimme zu erheben.

Das schwere Atmen und die gerunzelte Stirn waren einschüchternd genug. Damian Lawlors zaghafte Andeutung, man könnte Sympathie für einen Schiedsrichter haben, der die ausgefallene neue Elfmeterregel interpretiert, wurde kurz abgehakt.

Lohan blinzelt hinter seiner Brille hervor und wirkt mühelos abweisend. Cusack Park ist derzeit möglicherweise nicht für Ed Sheeran-Auftritte geschmückt. Aber wenn Clare ein Heimspiel wegen eines Konzerts verlieren würde, deutet etwas in Lohans Haltung darauf hin, dass er es nicht schätzen würde, darüber informiert zu werden.

Lohan wird nicht mit einer bestimmten taktischen Vorlage in Verbindung gebracht, und Clare hat es gegen Tipperary gut gemischt, das zweite Tor war das Produkt eines präzisen Kurzpasses über den linken Flügel, das dritte wurde von einem langen Ball ausgelöst, der auf Peter Duggan dröhnte.

Die Wahrnehmung – möglicherweise aufgrund seines Feuer- und Schwefelspiels als Außenverteidiger und seiner erbitterten Beziehung zu Davy Fitz – ist, dass Lohan im Herzen ein Traditionalist ist. Aber wir sind jetzt alle Taktikexperten – sogar die Traditionalisten.

„Früher ging es beim Schleudern darum, den Ball schnell zu bewegen, ihn so schnell wie möglich auf das Feld zu bringen, während es jetzt eher ein Ballbesitzspiel ist“, bemerkte Lohan auf Clare FM, nachdem sein neuer Dreijahresvertrag bekannt gegeben worden war.

„Trotzdem gibt es einen Ort, an dem der Ball schnell bewegt werden kann. Aber es darf nicht so willkürlich sein wie in der Vergangenheit. Jetzt muss ein bisschen mehr über das Spiel nachgedacht werden.

“Das ist eine Herausforderung. Man muss mit dem Schritt halten, was andere Bezirke tun, und ein Auge darauf haben, wie sie spielen.”

Der immer noch heiß diskutierte Wechsel von John Conlon zum Innenverteidiger scheint im Laufe der Zeit weniger ein verrücktes Experiment als vielmehr eine Meisterleistung zu sein. Conlon gewann 2018 einen All-Star bei Full-Forward und es besteht Konsens darüber, dass dies seine beste Position bleibt.

Clare hat jetzt jedoch Peter Duggan als Zielmann im Inneren, mit Conlons Neuinterpretation als Nr. 6 ein großer Erfolg, zumindest nach den Beweisen vom Sonntag.

John Conlon ist jetzt als Innenverteidiger umgerüstet

Die Rückkehr des elektrischen und oft inspirierenden Shane O’Donnell könnte ihre Vorwärtslinie entzünden. Noch besser, sie wissen, dass nach Sonntag mehr in Tony Kelly steckt. Seltsamerweise schien Kelly 2020 und 21 in Ermangelung jeglicher Starpower an seiner Seite in der Stürmerlinie zu gedeihen, als wäre die Bühne für ihn geräumt worden.

Seine Torstatistik war am vergangenen Wochenende deutlich normaler, wobei Spieler wie Duggan, Ian Galvin und Robyn Mounsey etwas aus dem Rampenlicht zurückkehrten.

Es gab keinen Blick von ihnen, als sie hineingingen, aber der Sommer könnte sich jetzt für Clare öffnen. Tipperary sind praktisch begraben und werden wahrscheinlich bald von ihrem Elend erlöst.

Ein Titel in Münster ist sicherlich ein lohnendes Ziel. Clare ist das einzige Eliteteam in der Provinz ohne eines im 21. Jahrhundert, das im chaotischen Sommer 1998 sein letztes ablieferte.

Auch der Spielplan könnte zu ihren Gunsten wirken. Sie haben Limerick – sehr wahrscheinlich, dass sie bis dahin ihren Aufstieg besiegelt haben – in der Endrunde in Ennis. Das Team von John Kiely war einer Show im italienischen Stil des „Anrufens“ nicht abgeneigt, wenn ein Spiel für sie von geringer Bedeutung ist. Das haben wir 2018 in Cusack Park (ein 11-Punkte-Sieg für Clare) und 2019 gegen Tipp gesehen, ganz zu schweigen von ihrer aktuellen Haltung gegenüber der entbeißten nationalen Liga.

Nach dem Wochenende könnten die Dinge ein anderes Gesicht bekommen. Cork, nachdem er erneut von Limerick brutal behandelt wurde, könnte die Arbeitsbedingungen gegen ein körperlich leichteres Clare-Team besser finden. Seit dem All-Ireland-Sieg 2013 ist Clares Bilanz gegen Cork besonders schlecht.

Aber sollte die Form des letzten Wochenendes halten, breitet sich die Aussicht auf ein Sommerabenteuer vor Clare und ihrem phlegmatischen Manager aus.

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