Die Delta-Variante könnte in einer neuen COVID-19-Welle ein Comeback feiern

Israelische Forscher warnen davor, dass diesen Sommer eine neue COVID-19-Welle eintreffen könnte, und schlagen auch vor, dass, während die Omicron-Variante auf dem Weg nach draußen ist, ihre Forschung zeigt, dass die Delta-Variante „auf ihre Zeit wartet“ und in den nächsten Monaten wieder aufleben könnte .

Die hochansteckende Delta-Variante wurde erstmals Ende 2020 in Indien identifiziert. Omicron, das später Delta als vorherrschende Variante ablöste, war deutlich milder. Während Delta die Varianten davor vernichtete, hat Omicron Delta nicht eliminiert, so die BGU-Forscher Prof. Ariel Kushmaro und Dr. Karin Yaniv, die Teil des Teams hinter der veröffentlichten wissenschaftlichen Arbeit waren.

Abwasser
Abwasser aus einem Abwasserrohr. Mit freundlicher Genehmigung: BGU

Die Ergebnisse, die in der von Experten begutachteten Zeitschrift veröffentlicht wurden Wissenschaft der gesamten Umweltberuhen auf der Methodik von Wissenschaftlern der Ben-Gurion-Universität des Negev entwickelt, um das SARS-CoV-2-Virus aufzuspüren, das durch Abwasser- und Abwassersysteme zu COVID-19 führt.

Prof.. Kushmaro sagt, dass das Team zwar vorsichtig eine mögliche neue COVID-19-Welle sowie das Wiederauftauchen der Delta-Variante vorhersagt, das Team aber noch nicht weiß, was dies bedeutet.

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Prof.. Ariel Kushmaros Doktorandin Karin Yaniv testet Abwasserproben im Environmental Biotechnology Lab auf dem Marcus Family Campus in Beerscheba. Foto: Eden Ozer

„Die Annahme ist, dass es noch Varianten gibt, die in der Community kursieren und die die nächste Welle sein können. Meine Take-Home-Message ist also, dass wir weiterhin Vorkehrungen treffen müssen – um in überfüllten Innenbereichen eine Maske zu verwenden und die Kontrollen am Flughafen nicht vollständig zu schließen und andere Mittel, die die Epidemie eindämmen können “, sagt NoCamels.

Abwässer geben weiterhin Hinweise darauf, wo das Coronavirus aktiv ist, auch wenn PCR-Tests und Schnelltests von Menschen zurückgehen, sagte Prof. Kushmaro erklärt.

“Die Daten [that we have] gilt für die ganze Stadt Beerscheba. Es ist also wie eine gepoolte Stichprobe von mehr als 200.000 Personen in einer Stichprobe. Sie können eine Änderung der Viruslast entsprechend einer Änderung der Morbidität in der Bevölkerung sehen. Sie können es in kleinen Städten tun, Sie können es in Nachbarschaften tun, und Sie brauchen keine Leute, die speziell testen. Gerade heute gehen die Leute nicht selbst zu Tests. Das einzige Fenster für das, was in der Bevölkerung vor sich geht, ist also die Abwasserdetektion“, sagt Prof. Kushmaro erklärt.

Die Forscher dieser Studie haben von Dezember 2021 bis Januar 2022 Abwasser getestet. Das Laborteam von Kushmaro hat empfindliche Arrays entwickelt, die Varianten im Abwasser voneinander unterscheiden können.

Der Prozess ist dem Test sehr ähnlich, den das Gesundheitsministerium durchführt, um Menschen auf das Coronavirus zu testen, sagte Prof. Kushmaro sagt. Nachdem Wissenschaftler 24 Stunden lang Abwasserproben gesammelt haben, extrahieren sie die RNA des Virus und amplifizieren spezifische Primer, die mit seinem Gen zusammenhängen.

„Das bedeutet, dass wir verschiedene Teile der Spikes oder der Hülle des Virus identifizieren und spezifisch sein können. Wir werden also nicht nur ein Ja oder Nein haben, wir werden in Zahlen quantifizieren können “, fügt er hinzu.

Nachdem ich ein Jahr lang Proben gesammelt und mit Hilfe von Prof. Rodney Granek vom Department of Biotechnology Engineering stellte das Team laut Aussage der Universität eine „störende Wechselwirkung zwischen den Omicron- und Delta-Varianten“ fest.

„Wie Sie auf dem Bild sehen, ist das obere Feld, ganz grau, ein totales Coronavirus. Wenn Sie sich also die Zahlen vom November 2021 ansehen, sehen Sie, dass das Coronavirus ziemlich stabil ist. Und dann geht es nach oben, wie Omicron nach oben geht. Die schwarze Linie ist laut Gesundheitsministerium die Mobilität von Personen, die positiv auf das Coronavirus getestet wurden. Die blauen Balken sind speziell die Delta-Variante. Wir sehen, dass das Delta hier in den Zahlen stabil ist – aber wir sehen, dass es keinen Hinweis vom Gesundheitsministerium gibt. Laut dieser Art von Positiv im Abwasser bedeutet dies, dass es in der Gemeinde eine ‚kryptische Zirkulation‘ der Delta-Variante gibt.“

Dem Modell zufolge soll die Delta-Variante unentdeckt weiter zirkulieren, in dem, was das Team „kryptische Zirkulation“ nennt, bis sie eine Welle auslöst. In der Zwischenzeit wird die Omicron-Variante – in Orange – steigen und dann sinken, bis sie verschwindet, während die Delta-Variante im Umlauf bleibt.

Vor dem Höhepunkt der Omicron-Variante zeigte dieses Modell, dass der Omicron im Februar dieses Jahres seinen Höhepunkt erreichen würde, „und genau das ist passiert“, fügt er hinzu. Dann zeigte das Modell den Rückgang der Omicron-Variante im Mai „und hier sind wir im Mai und es ist fast verschwunden“, sagte Prof. Kushmaro fügt hinzu.

„Also in 10 Tagen wird es wahrscheinlich fast nichts sein. Aber wenn Delta weiterhin in geringer Zahl zirkuliert – wenn Omicron verschwindet und die Immunität sinkt, dann wird die Verbreitung der Variante wieder zunehmen.“

„Die resultierenden Abwasserdaten veranschaulichten die allererste Delta-Omicron-Dynamik, die in Echtzeit auftritt. Trotzdem ist die zukünftige Entwicklung und Dynamik der beiden Side-by-Side-Varianten noch weitgehend unbekannt. Basierend auf den ersten Ergebnissen wurde für die Delta- und Omicron-Varianten ein doppeltes Anfällig-Infiziert-Genesen-Modell entwickelt“, schreiben die Forscher in der Studie , während die Delta-Variante ihre kryptische Verbreitung beibehält. Wenn dies eintritt, kann die erwähnte kryptische Zirkulation zum erneuten Auftreten einer Delta-Morbiditätswelle oder zur möglichen Generierung einer neuen bedrohlichen Variante führen. Abschließend wird der Einsatz abwasserbasierter Epidemiologie als praktisches und repräsentatives Instrument zur Eindämmung der Pandemie empfohlen.“

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