Die fünf besten – Meister der modernen Thriller

Masters Week bedeutet, das großartig verfügbare Archiv des Turniers wieder vorzustellen. Vollständige Übertragungen der Endrunde, die sich bis in die 70er Jahre erstrecken, befinden sich auf YouTube.

Die moderne Ära der Masters könnte damit beginnen, dass Tiger Woods einen Platz zerstörte, der 1997 auf spektakuläre Weise zerstört wurde, eine Woche, die Jahrzehnte europäischer Dominanz bei diesem Event beendete und eine neue Ära des Golfsports einleitete.

Seitdem gab es einige spannende Meister. Hier sind die Berichte der Top 5.


1998 – Mark O’Meares Indian Summer

Ein unterschätztes Spiel des Turniers, das auf Greg Normans Implosion 1996 folgte. und Tigers Blitz ’97.

Die ersten drei Tage waren Freddie Couples, die mehr im Wettbewerb antraten, er mit einem großartigen flüssigen Schwung und einem listigen Kick. Der elegante Italo-Amerikaner – der Familienname war ursprünglich „Coppola“ – war fast immer im Kampf um Augusta und die Open dabei, schaffte aber nur einen großen Sieg, das Masters 1992.

Auf der Suche nach einem zweiten Major saßen die Paare am Samstagabend mit sechs weniger vor der Rangliste, wo die Üblichen stehen: Mickelson, Olazabal, Furyk, Els.

Bevor wir zum letzten Teil kamen, erlebten wir am Sonntag eine berührende Versammlung des Goldenen Bären. Nicklaus, der sich damals seinem 60. Geburtstag näherte, spielte die Finalrunde der letzten 68 und endete unentschieden für den Sechsten. Zu ihm gesellte sich in dieser Position der zukünftige PGA-Champion David Toms, der unter den letzten neun herausragende 29 erzielte.

David Duval, der damals kurz vor dem Start seines relativ kurzen Aufenthaltes auf dem Höhepunkt des Spiels stand, warf zwischen Platz sieben und 15 fünf Vögel in acht Löcher und schoss kurzzeitig in eine Drei-Schlag-Führung.

Sehr kurze. Der Unterschied verschwand in dem Moment, als Duval 16 erzielte, und dann machten die Paare, die den größten Teil des Sonntags mit dem Start zu kämpfen hatten, mit 15 einen schönen Anflug auf wenige Meter für die Eagles.

Er schwamm leise mit den Paaren in Mark O’Mears letztem Paar. In seinen frühen 40ern, nachdem er bequem vom Spiel gelebt und hier und da ungewöhnliche Turniere gewonnen hatte, wurde O’Meara als eine Art Ersatz für seinen älteren Bruder Tiger Woods angesehen.

Für europäische Zuschauer war er wahrscheinlich der am wenigsten prominente von denen, die unter dem Radar jagten und schwammen, bis sich die Löcher schlossen. Der Vogel brachte ihn am 15. auf -7. Das Top-9-Eisen setzte den Vogel auf das 17., um ihn mit Pairs und Duval gleichzusetzen.

Mit dem 72. Platz schienen die Drei-Mann-Playoffs das wahrscheinlichste Ergebnis zu sein, aber O’Meara erschöpfte einen 25-Fuß-Kick, vollendete einen späten Sprung und gewann den Titel. Sein Indian Summer 1998 dauerte an, bis er im Juli im Royal Birkdale fast lässig die Open Championship zu seiner Sammlung hinzufügte.


2005 – Tiger überquert die Grenze

Woods gewinnt Publikumslob

Am bekanntesten ist er für den Film „In Your Life, Have You Ever Seen Something Like It“ aus dem Jahr 2005, in dem ein dramatisch ersticktes Play-off zwischen dem ungewöhnlich lebhaften Tiger Woods und Chris DiMarc stattfand.

Woods kam nach einer relativ mageren Zeit heraus, der Umbau seines Schwungs unter Hank Haneys Gürtel beschleunigte mehrere Jahre ohne großartige Funktionen, in denen eine Vielzahl relativ anonymer Personen – Ben Curtis, Shaun Micheal, Todd Hamilton – bei den Großen Erfolg hatten.

Woods ist jetzt rechtzeitig für die Major Campaign 2005 wieder ermächtigt und neigt zu einem vierten Masters-Titel. Das Turnier endete mit einem gebrochenen Herzen für DiMarco, einen damals sehr konstanten Spieler, der bald außer Sichtweite sein würde.

Am Ende des Spiels am Samstag, während die dritte Runde aufgrund des schlechten Wetters noch nicht beendet war, hatte DiMarco über 45 Löcher einen Viertakt-Vorteil. Mit dem Ende des vorletzten Durchgangs am Sonntagmorgen änderten sich die Kräfteverhältnisse jedoch schlagartig.

Nachdem Woods am Samstagabend die letzten drei Löcher verloren hatte, war er der erste, der am Sonntag vier weitere in Folge erzielte. Wie erschrocken steuerte DiMarco in die entgegengesetzte Richtung, schwingte in drei der letzten fünf Löcher und schlug drei Schläge mit Vorteil nieder.

Die Geschichte hätte entschieden, dass das Turnier an diesem Punkt vorbei war, da Woods nicht oft geneigt war, den Vorteil aufzugeben. Während Woods lebhafteste Bilder an diesem Sonntag ein spektakulärer Einwurf auf Platz 16 waren und er schließlich die Playoffs gewann, hatte die Nummer 1 der Welt tatsächlich eine gestolperte Endrunde, die es DiMarc ermöglichte, zum Amen Corner-Turnier zurückzukehren und sowohl den 71. als auch den 72. Platz zu besiegen Löcher, um in die Playoffs einzuziehen.

Um die Tradition zu vermeiden, fielen sie für die Playoffs auf den 18. Platz zurück, anstatt auf den 10. Platz zurückzukehren. Woods verwarf seine Fehler in der Regulierung, um einen langen Weg zurückzulegen und seinen vierten Titel zu gewinnen.


2011 – Rorys Schmerz, Schwarzels Gewinn

Nach der Bonanza 2007-14 bleiben die Masters das einzige Major, das nicht in die Hände der Iren fällt, obwohl Rory McIlroy 2011 Ruhm zu erlangen schien.

(Auf emotionaler Ebene ist dies etwas peinlich, wenn man bedenkt, dass die Masters den europäischen Golfern angesichts des Erfolgsrausches der späten 80er und frühen 90er Jahre immer als die zugänglichsten der amerikanischen Majors erschienen.)

Der damals 21-Jährige war von Anfang an in Topform, erreichte am Donnerstag 65 und nutzte einen Zweitakt-Vorteil. Bis Ende Samstag wurde dieser Vorsprung auf vier Schläge ausgebaut.

Am Sonntag erwartete ihn eine Krönung, fast ähnlich wie Woods Aufstieg zu 14 Jahren zuvor. Leider hätte es nicht sein sollen.

McIlroy blieb auf den ersten neun relativ stabil, aber sein Vorsprung schwand allmählich, als sich das angesammelte Feld hinter ihm versammelte. McIlroy lag immer noch in Führung, als er am 10. Abschlag ankam, und erlitt um die Wende herum eine katastrophale Ansammlung von Löchern, die sein Interesse an dem Turnier beendeten.

Am zehnten hackte McIlroy seine Einfahrt so weit nach links, dass er fast mehrere Hütten tief im Wald traf. Als er sich auf der gegenüberliegenden Seite der Wasserstraße erholte, machte er aus seinem dritten einen Hames und schlug ihn erneut nach links in die Bodenwelle. Seine Nachbarschaft prallte von einem Baum ab und prallte ein paar Meter von seinen Füßen entfernt ab. Von dort kam er nicht mehr auf und ab, was zu einem dreifachen Buhmann führte.

Es folgte ein düsterer Dreier von null bis 11. Es war im Schmelzmodus und ein kaum glaubwürdiger Vierer bis 12 folgte.

Nachdem der 13. nach links in Rae’s Creek abgefahren war, vergrub ein verstörter McIlroy seinen Kopf im Mittagessen des Fahrers. Als Wohltätigkeitsorganisation richteten die Kameras ihre Augen auf das Ende des Abends.

Forward, Woods, war nach einem traumatischen Jahr 2010 wieder im Boxen, nach einem Front-Nine-Angriff, der ihn auf -10 erhöhte. Die frustrierenden letzten Neun konnten jedoch kein ernsthaftes Ziel für die Nachzügler darstellen.

Nachdem die Südhalbkugel am Ende des Abends die zentrale Bühne übernommen hatte, kämpfte ein Trio von Australiern – Adam Scott, Jason Day und Geoff Ogilvy – um die Vorherrschaft. Es gab zu viele mögliche Gewinner, denen man folgen konnte.

„Ein großes Lob an unsere Produktionsmitarbeiter. Es ist nicht einfach, jede relevante Einstellung zu zeigen, weil es so viele gibt“, bemerkte David Feherty in einem Kommentar.

In verwirrend überfülltem Gelände schlug Charl Schwarzel aus Südafrika – das ist kein Name, mit dem das europäische Publikum eine große emotionale Verbindung eingehen würde – in vier letzte Vögel und triumphierte in zwei Zügen nach einer anarchischen Schlussrunde.


2017 – Sergio hat endlich seinen Moment

Garcia feiert seinen verspäteten großen Ruhm

Viele kamen zu dem Schluss, dass der 37-jährige Sergio Garcia den Anschluss verpasst hatte und dass seine Suche nach der Hauptmeisterschaft zum Scheitern verurteilt war.

Der größte Teil seiner Karriere schien nach dem Sturz um die Wende des vorangegangenen Jahrzehnts vergangen zu sein. Er schien besonders entsetzt darüber zu sein, dass er bei den Open 2007 und der PGA Championship 2008, die er beide gegen Padraig Harrington verlor, keinen Deal abschließen konnte. Die Beziehungen zu Dubliner waren seit dieser engen Rasur spürbar kalt, was Harrington ohne Probleme zugab.

Garcias Form erholte sich seit Mitte der 2010er Jahre allmählich und er kam in guter Form zum Masters 2017. Bis Samstagabend hatte er die Führung mit Justin Rose gleichgezogen, der drei Jahre zuvor bereits Grand Champion bei den US Open in Marion gewesen war.

Während der Champion von 2011, Schwartzel, einen beeindruckenden Ansturm auf die Wende hinlegte, war der Showdown 2017 ein Zweikampf, der an die Jahre 1996 und 2005 erinnerte.

Der Engländer führte die meiste Zeit der letzten Runde, aber das berühmte Paar 5 wird sich erneut als entscheidend erweisen. Bei 15 erzielte Garcia einen großartigen Ansatz bei 10 Fuß, erschöpfte den Adler und glich die Führung aus. Rose reagierte, um mit dem Birdie bei 16 wieder in Führung zu gehen, gab sie aber sofort zurück, nachdem sie bei 17 einen Bunker auf der grünen Seite gefunden hatte.

Am 18. folgte ein großes Drama, weil beide große Chancen auf Tauben hatten, Garcia ist sogar noch größer. Nachdem Rose verfehlt hatte, stand der Spanier über einem sehr bequemen Schuss, und Jim Nantz erinnerte sich an 2007.

„Er hatte einmal einen Versuch bei Carnoustie, die große Meisterschaft zu gewinnen, und es stellte sich heraus. Dies sind andere Zeiten, er ist ein anderer Mann.“ Nicht so anders. Garcia war furchtbar nervös und der Fluch blieb offenbar bestehen.

Die Götter gaben nach 73. Rose erleichterte die Sache, indem sie kläglich in Kiefernnadeln fuhr und ihn zum zweiten Mal verhinderte. Er konnte nur ausbrechen und das Paar nicht retten. Ruhiger lief es für Garcia, der diesen Punkt mit zwei Schlägen gewinnen konnte. Mit diesem Block darin brauchte er nur einen, um ein Loch zu singen, um den lang ersehnten Major zu gewinnen.


2019 – Große Erlösung

Ein Hollywood-Ende, das Kevin Costners humorvollem Film würdig ist, als Tiger Woods nach einem Jahrzehnt voller Turbulenzen und Traumata seinen 15. Major-Titel gewann.

Ein paar Jahre zuvor war Woods als trauriger Mensch aufgetreten, oft Gegenstand trauriger Spielfilme, die sich auf seine geistige Schwäche konzentrierten.

Eine Zeit lang sprangen seine Weltranglisten wie Zahlen auf der Website der Irish National Debt Clock nach oben.

Es wurde jedoch ein prächtiger Altweibersommer erwartet. Ende 2017 kehrte er bei der Hero World Challenge in den Profigolfsport zurück, und zur Überraschung vieler war seine Form relativ anständig.

2018 kehrte er zu den Wettkämpfen wie in alten Zeiten zurück. Er erreichte die Top 10 bei den Carnoustie Open, wurde Zweiter hinter Brooks Koepke bei der PGA Championship und gewann dann das erste Turnier seit fünf Jahren bei der Tour Championship, die die Saison beendete.

Er war also vorbereitet auf das Masters 2019. Zum ersten Mal überhaupt würde er den Major-Titel am Sonntag von hinten gewinnen. Der aktuelle Champion der Open Championship, Francesco Molinari, war für den größten Teil der Finalrunde verantwortlich, bis er um 12 Uhr auf dem Wasser auftauchte.

Seitdem kämpft Woods mit einer neuen Generation um die Vorherrschaft. Der bunte Xander Schauffele und der Weltranglistenerste Dustin Johnson waren auf der Jagd. Wie das Floridian-Steak, Mr. Koepka, der damals alle großen Events erobert zu haben schien. Der reguläre Herausforderer Patrick Cantlay fand eine Vogellinie, um sich dem Kampf anzuschließen, bevor er am 16. und 17. von einem Geist festgenommen wurde.

Aber Woods war nicht zu leugnen. Aufeinanderfolgende Vögel im 15. und 16. erwiesen sich als entscheidend, Woods erlaubte sich sogar den Raum, um das Schreckgespenst zu schließen, um seinen fünften Masters-Titel zu gewinnen, den ersten seit 14 Jahren, und forderte einige der emotionalsten Szenen heraus, die je nach dem 18. gesehen wurden.

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