Dubliner erinnert sich, dass er während des Zweiten Weltkriegs in einem Mietshaus im Stadtzentrum lebte

Sechs Wochen vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im Keller eines Mietshauses in Dublin geboren zu werden, würde sich für die meisten nach Alptraum anhören.

Aber Peter Brannigan schätzt, was er zugibt, seinen „harten“ Start ins Leben und sagte, er schätze sich „glücklich“, weil er von Liebe umgeben war.

Der 82-Jährige ist eng mit dem Mietshausmuseum in der Henrietta Street 14 verbunden, das sein Elternhaus in eine lebendige Erinnerung verwandelt hat.

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Das preisgekrönte Projekt stellt eine unschätzbare Verbindung zur Vergangenheit her und erweckt mit Führungen durch das georgianische Gebäude drei Jahrhunderte Sozialgeschichte zum Leben.

Peter war das mittlere Kind von 13 – 11 von ihnen, die geboren wurden, während sie in einem winzigen Zimmer im Mietshaus der nördlichen Innenstadt lebten.

Er sagte dem Irish Sunday Mirror: „Ich war in der Mitte, sechs vor mir und sechs nach mir.

„Ich wurde der Läufer für meine Mutter – ich erledigte alle Besorgungen in den Pfandhäusern, kümmerte mich um die Geldverleiher.

„Ich war ungefähr neun oder zehn Jahre alt, ich erinnere mich, dass ich das gemacht habe. Ich habe viel formale Bildung verpasst, also würde ich zur Stelle sein.

„Gelegentlich ging ich zurück zur Schule, um den Gerichten auszuweichen, aber schließlich landete ich wegen der fehlenden Schule vor Gericht.“

Die Familie begann ihr Mietshausleben im dunklen und feuchten Keller, aber bald nach Peters Geburt zogen sie in ein „Zimmer“ im abgetrennten Flur.

Er erinnert sich: „Es waren sicherlich harte Zeiten, wir hatten nach dem Krieg Rationierungen.

„Das Haus bestand aus vier Stockwerken einschließlich Keller, und alle Zimmer waren bewohnt. Es waren große Räume in einem großen georgianischen Haus, und die Räume waren unterteilt.

“Sie hatten einige kleinere Familien in größeren Räumen – es war ein Lotteriesystem, jeder Raum, der frei wurde, war das, was Sie bekamen.”

Die georgianischen Terrassen in Dublins nördlicher Innenstadt wurden in den 1720er Jahren entworfen und Nummer 14 wurde 1748 gebaut.

Seine ersten Bewohner waren Lord Viscount Richard Molesworth und Mary Jenny Usher und ihre beiden Kinder. Die Straße war die Heimat von Gleichaltrigen und Kaufleuten, bis sie 1877 von einem Vermieter gekauft wurde, der die Treppe entfernte und die großen Räume unterteilte, um 19 „Wohnungen“ zu schaffen.

Bis 1901 lebten dort 17 Familien mit insgesamt 87 Menschen – eine Zahl, die laut der Volkszählung von 1911 zehn Jahre später auf 100 Einwohner angestiegen war.

Es gab keinen Strom, keine Heizung oder fließendes Wasser, und Peter schätzt sich glücklich, dass er im Sommer geboren wurde und nicht in den harten Tiefen des Winters.

Er erklärte: „Der Rest meiner Familie wurde in der Rotunde geboren [maternity hospital]ich würde sagen, es waren die einheimischen Frauen, die mir bei der Entbindung geholfen haben.

„Mein ganzes Leben lang habe ich meinen Geburtstag am 18. Juli gefeiert, aber tatsächlich habe ich kürzlich erfahren, dass es der 19. ist.

„Es gab nicht viele Babys, die den Winter überlebten. Es gab keine Heizung und die Sterblichkeitsrate für Neugeborene war hoch.

“Es gab auch keine sanitären Einrichtungen, wir hatten nur auf der Rückseite des Gebäudes fließendes Wasser.”

Das vierstöckige Haus hatte nur zwei Toiletten im Hinterhof, die 100 Personen im Gebäude versorgen mussten.

Peter erinnert sich, wie er auf dem Weg nach draußen gegen die Wände geschlagen hat, um die Ratten zu verscheuchen.

Er enthüllte: „Die Toiletten wurden zweimal pro Woche an einem Montag und einem Freitag gereinigt, das würde nur einen Tag dauern, bevor sie wieder verstopft würden.

„Viele der Frauen, einschließlich meiner eigenen Mutter, haben alle ihren eigenen Flicken geputzt. Das Haus stank nach Jeyes Fluid.“

Peter erinnert sich an ein großartiges Gemeinschaftsgefühl und erzählte, wie alle Familien auf der Hintertreppe kommunizierten, anstatt auf der Straße zu schreien.

Er sagte: „Wir waren vorne und wenn der Postbote kam, nahmen wir die Post und rannten zu jedem der Zimmer, um sie auszuliefern.

„Es gab Frau Mooney, Frau Fitzgerald, Frau Hannigan … es war eine großartige Gemeinschaft in der Henrietta Street, so haben wir alle überlebt.“

Die Zeiten waren unbestreitbar hart und die 13-köpfige Familie teilte sich nur zwei Betten, schlief oben und unten und benutzte ihre Mäntel als Wärme. Peter fügte hinzu: „Wir hatten keine Federkernmatratzen, sie waren mit Stroh gefüllt. Einmal in der Woche hast du im Stall frisches Stroh eingesammelt.

„Die Umstände waren sehr schlecht. Am oberen Ende der Straße war ein Kloster, und die Schwestern der Nächstenliebe gaben uns immer etwas zu essen.

„Du würdest mit einem großen Emailbecher hochgehen und sie könnten dir ein bisschen Eintopf geben, oder eher ein Dessert wie Milchreis oder Grieß, das hat uns am Laufen gehalten.“

Peter hat lebhafte Erinnerungen an den Tag, an dem die Familie im Mai 1949 auszog, um in ein neues Zuhause drei Meilen die Straße hinauf in Donneycarney zu ziehen.

Er sagte: „Es war ein trauriger Tag, weil wir unsere Freunde verlassen mussten, aber aufregend, weil wir in ein neues Haus zogen.

„Meine Mutter bekam zwei weitere Kinder, nachdem wir umgezogen waren. Sie lebte nur 10 Jahre nach den Mietskasernen, sie starb 1959 im Alter von 53 Jahren.

„Dad war ein brillanter Mann, der brillanteste aller Väter, wir waren wirklich gesegnet mit den Eltern, die wir hatten. Wir hatten vielleicht nichts Wesentliches, aber wir hatten Liebe im Überfluss. Ich schätze die Erinnerungen, ich hatte großes Glück.“

Jahrzehnte später ist Peter nur ein paar Meilen weiter außerhalb der Stadt nach Whitehall an der Nordseite der Hauptstadt gezogen.

Eine Tafel im Flur der Henrietta Street 14 hängt noch immer an dem Nagel, den seine Familie vor sieben Jahrzehnten zum ersten Mal angebracht hatte.

Er ist immer noch ein regelmäßiger Besucher des Hauses und war vom ersten Tag an in das Museumsprojekt involviert.

Er sagte: „Es erzählt die ganze Geschichte des Hauses von den Anfängen, als es für die Aristokraten war, bis zu seinem Niedergang und der endgültigen Schließung in den 1970er Jahren.

„Das Haus hat viele Erinnerungen für mich, und jetzt hat es einen neuen Anfang. Es ist absolut wunderbar.

„Wenn Sie an der Tour teilnehmen, ist es die Interaktion zwischen den Besuchern und dem Reiseleiter, die es wirklich ausmacht.

„Die Erinnerungen … je mehr ich mich darauf einlasse, desto mehr fühlt es sich für mich wie ein Zuhause an.“

Das Projekt, das vom Dublin City Council geleitet und 2020 zum Europäischen Museum des Jahres gekürt wurde, ist bereit für ein neues Kapitel.

An diesem Dienstag wird eine Kampagne gestartet, um Menschen einzuladen, ihre Mietshauserinnerungen mit einem Tag der offenen Tür zu teilen.

Es möchte von ehemaligen Bewohnern hören, die in Vororte wie Cabra, Drimnagh, Ballymun Crumlin, Ballyfermot und Finglas umgesiedelt wurden.

Peter sagte: „Die Leute müssen ihre Geschichten erzählen, wir verpassen es fast, all diese Erinnerungen loszulassen, weil wir älter werden, aber es ist wichtig.

„Ich hoffe, dass es anderen Menschen ermöglicht, zurückzukommen und ihre Geschichten zu erzählen.“

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