Entwicklung eines Impfstoffs gegen das Epstein-Barr-Virus

EBV ist ein Mitglied der Familie der Herpesviren und eines der häufigsten menschlichen Viren. Es wird durch Körperflüssigkeiten, hauptsächlich Speichel, verbreitet. Schätzungsweise 125.000 Fälle von infektiöser Mononukleose treten jedes Jahr in den USA auf. Die meisten Menschen infizieren sich irgendwann in ihrem Leben mit EBV und haben keine Symptome. Warum also das Interesse an einem Impfstoff?

Etwa 10 % der Menschen, die mit EBV infiziert sind, entwickeln eine Müdigkeit, die sechs Monate oder länger anhält. Etwa 1 % aller EBV-infizierten Personen entwickeln schwerwiegende Komplikationen, darunter Hepatitis, neurologische Probleme oder schwere Blutanomalien.

Als latentes Virus wird EBV auch mit mehreren bösartigen Erkrankungen – einschließlich Magen- und Nasenrachenkrebs und Hodgkin- und Burkitt-Lymphomen – sowie mit Autoimmunerkrankungen wie systemischem Lupus erythematodes in Verbindung gebracht.

Darüber hinaus wurde Anfang dieses Jahres eine wegweisende Studie veröffentlicht, die auf jahrelanger Forschung aufbaut, die EPV mit Multipler Sklerose in Verbindung bringt. Anhand von Daten von Millionen von Rekruten des US-Militärs über einen Zeitraum von 20 Jahren stellten die Forscher dies fest Eine EBV-Infektion erhöhte das Risiko einer nachfolgenden Multiplen Sklerose starkUnd dass es der Entwicklung der Krankheit vorausging.

Während die Verknüpfung von EBV mit MS dazu beigetragen hat, das Interesse an der Entwicklung von Impfstoffen zu wecken, hat es auch andere Forschungen zu Behandlungen von MS unterstützt. Atara Biotherapeutics entwickelt zum Beispiel eine die erste T-Zell-Immuntherapie ihrer ArtIn der Hoffnung, nicht nur den Rückgang zu verlangsamen, sondern den Patienten auch dabei zu helfen, die zuvor durch die Krankheit verlorene Funktion wiederzuerlangen.

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