“Es gibt einen Kern von Spielern, die nicht wissen, wie man gewinnt”

Aktualisiert vor 1 Stunde

ER IST EIN ALL-Ireland-Klubsieger und wurde gestern zum AIB-Klubfussballer des Jahres ernannt.

Der Außenverteidiger von Kilcoo, Eugene Branagan, wurde kürzlich 25 Jahre alt, und nach einer so herausragenden Vereinskampagne wäre der nächste Schritt offensichtlich, sich dem Down-Team anzuschließen.

Aber Branagan entschied sich, sich nicht für das County-Gremium zu engagieren, und sagt, er habe keine Ambitionen, in Zukunft das Down-Trikot zu tragen.

Ein All-Ireland-Siegerklubteam würde eine große Anzahl von Plätzen in den meisten County-Kadern einnehmen.

Nur zwei Kilcoo-Spieler, Niall Kane und Ryan McAvoy, antworteten nach ihrem historischen Triumph im Februar im Croke Park auf den Anruf von Manager James McCartan. Es ist ein bekanntes Muster in den letzten Jahren. Nur zwei Spieler des Vereins, McAvoy und Ceilum Doherty, traten letzten Sommer für Down auf.

In einem sengenden ehrlichen Interview sagt Branagan, dass die Kernspieler von Down „keine Siegermentalität haben“ und dass ein Managerwechsel erforderlich wäre, damit der County Football ein attraktives Angebot für das Kilcoo-Kontingent ist.

„Ich habe absolut keine Ambitionen und ich weiß, dass Doherty wahrscheinlich genauso ist“, gab er zu.

„Wir haben einfach keine Ambitionen zu spielen. Ich weiß nicht, warum das so ist. Wenn du in Kilcoo aufgewachsen bist und die Jungs, die dich dein ganzes Leben lang trainiert haben, jetzt die älteren Mitglieder sind und so… Ich habe ehrlich gesagt keine Ambitionen, für Down zu spielen, und es macht mir nichts aus, das zu sagen.

„Es könnte in ein paar Jahren passieren, aber nur mit Schafen und all dem ist eines dieser Dinge in meinem Kopf. Ich habe es mir nie vorgestellt, also kann ich es nicht sehen.“

Er fuhr fort, die Gründe zu skizzieren, warum es kein Buy-In vom Club gegeben hat.

„Ich denke, es gibt einen Kern von Spielern, die nicht wissen, wie man gewinnt. Sie haben nicht die Siegermentalität. Ich denke, deshalb wollen viele Kilcoo-Jungs nicht mitmachen – sie sind einfach da, aber ich glaube nicht, dass sie da sind, um zu gewinnen. Das ist der Unterschied zwischen Kilcoo und der Grafschaft.

„Vielleicht, wenn es einen anderen Manager gäbe – Conor Laverty hat die U20 übernommen und es war das erste Ulster, das sie seit vielleicht 20 Jahren gewonnen haben. Er hat die Denkweise geändert, aber ich denke, es würde einen anderen Manager brauchen, damit viele Kilcoo-Spieler dazukommen.

„Ich denke nur, dass es einen wirklich guten Manager und eine erfolgreiche Gruppe von Spielern braucht, die sich Anfang des Jahres auf den Weg machen, um etwas zu gewinnen. Ich denke, die Siegermentalität ist nicht da und das ist das Problem für die Kilcoo-Spieler.

Jerome Johnston hat seit 2020 nicht mehr für Down gespielt.

Quelle: Ken Sutton / INPHO

„Conor Laverty kam mit der U20, ich denke, es braucht nur einen Manager, um eine Gruppe von Spielern dazu zu bringen, sich auf etwas einzulassen, und alles ist möglich. Es war die Rede von Jim McGuinness und Conor Laverty, und ich bin mir sicher, wenn sie den Job bekommen hätten, hätte jeder gute Spieler in Down auf den Rest gewartet. Es bringt diesen Mann nur dazu, alle reinzuziehen.

„Zwei Jungs sind reingegangen – und haben dafür viel Schimpf genommen!“ er witzelt.

„In den letzten Jahren kamen Jungen aus der Grafschaft zurück und wir glauben, dass sie an einem besseren Ort wären, wenn sie mit uns trainieren würden. Am Ende des Tages geht es uns nur ums Gewinnen.

„Es geht nicht darum, zu gehen und geschlagen zu werden. Das ist nicht gut für uns. Wenn sie gehen und gewinnen, freuen wir uns, wenn sie bessere Spieler werden, aber wenn wir denken, dass es sie zurückwirft, wollen wir sie nicht so!

Branagan, der die Grafschaft noch nie auf irgendeiner Ebene vertreten hat, sagte, die Einladung für ihn, sich dem Kader anzuschließen, sei „nur ein oder zwei Wochen nach dem All-Ireland eingetroffen, und wir waren bei der Arbeit tatsächlich mit Hochdruck am Lämmen“.

„Ich hatte fünf Wochen von der Arbeit genommen, als ich nach All-Ireland kam, also nur mit Schafen zu Hause und ich hatte so viel bei der Arbeit verpasst. Hör zu, wenn einige der anderen Jungs schon gegangen wären, wäre ich vielleicht gegangen.

„Es waren so wenige, dass ich und einige der anderen Spieler nicht dachten, sie wären eine Mannschaft, die gewinnen wollte, und das war nur meine Einstellung.“

12 Jahre nach ihrem Einzug ins All-Ireland-Klubfinale befindet sich Down Football auf einem Tiefpunkt.

Sie mussten im Frühjahr in die Division 3 absteigen und wurden in der ersten Runde von Ulster von Monaghan deutlich geschlagen, was ihren Platz im Tailteann Cup später in diesem Sommer bestätigte.

Der legendäre zweifache All-Ireland-Gewinner McCartan, der die knappe Niederlage gegen Cork im Entscheidungsspiel 2010 beaufsichtigte, kehrte in dieser Saison an das Ruder zurück. Im vergangenen Monat kursierten Gerüchte, dass er nach einem Verstoß gegen die Kaderregeln in einem Trainingslager in Dublin zurückgetreten sei.

„Ich denke, er wurde auch irgendwie unter den Bus geworfen, sie hatten niemanden, der den Job annahm, und er nahm ihn an“, sagt Branagan.

James Mccartan

Down-Manager James McCartan.

Quelle: John McVitty / INPHO

„Und ich denke, die Spieler haben ihn mehr als alles andere unter den Bus geworfen. Ich sehe einige der Dinge, die in den letzten Wochen passiert sind, das Brechen von Alkoholverboten und nur zwei Wochen vor einem Spiel, das nichts gewinnen wird. Er tat mir wirklich leid, so wie sich die ganze Sache entwickelt hat.

„Ich denke, James McCartan ist ein guter Manager, es zeigt nur, dass sie an diesem Tag nur einen Punkt hinter Cork waren, also war es da, es versucht nur, die Spieler dazu zu bringen, sich einzukaufen.“

Branagan hält es für schwierig, mit Spielern anderer Vereine in der Grafschaft zu spielen.

„Wenn Sie in einem Vereinsspiel gegen Jungen spielen und dann versuchen, mit ihnen in der Grafschaft zu spielen, wird es Streit geben.

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„Ich habe noch nie für ein County gespielt, aber ich kann mir nicht vorstellen, mit zu vielen von ihnen auszukommen, nur aus vergangenen Spielen und so.“

Auf die Frage, ob es den Eindruck gibt, dass Spieler anderer Vereine die Kilcoo-Crew nicht mögen, antwortete er: „Oh ja, ich denke, das heizt unser Feuer wirklich an. Jeder scheint auf unserem Rücken zu sein und das ist es, was uns wirklich antreibt, das ist es, was wir lieben. Wir haben das Gefühl, dass alle gegen uns sind, die Bezirksbehörden die ganze Menge, aber das ist es, was wir wollen.

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Kilcoo-Fußballer Eugene Branagan mit seiner Auszeichnung AIB GAA Club Footballer of the Year.

Quelle: Sam Barnes / Sportsfile

Kilcoo hat einen Teil seiner älteren Garde an den Ruhestand verloren – darunter Aidan Branagan und Niall McEvoy – während andere den Sommer damit verbringen, Fußball in den Staaten zu spielen.

“Es ist schwer. In den letzten Jahren, seit Mickey (Moran) dazugekommen ist, haben wir den Spielern gesagt, sie sollen ihr Leben auf Eis legen, Urlaub machen und nicht nach Amerika gehen, um zu spielen.

„Jetzt, wo wir über die Linie gekommen sind und ein All-Ireland gewonnen haben, gibt es bestimmte Dinge, die Jungs im Leben tun wollen. Einige von ihnen gehen nach Amerika und einige von ihnen sind dorthin gereist.

„Sobald du ein All-Ireland gewonnen hast, ist es schwer, jeder hat seine eigenen Wünsche. Aber wir trainieren wieder hart und es gibt viele junge Jungs, die wirklich weitermachen wollen.

Mickey Moran trat als Manager zurück und wurde durch seine ehemaligen Trainer Conleith Gilligan und Richard Thornton ersetzt.

„Mickey war letztes Jahr lange nicht mehr bei uns“, verriet Branagan. „Er war sehr besorgt um seine Gesundheit und war seit sechs oder sieben Monaten nicht mehr dort.

„Conleith und Richard haben nicht all das Lob bekommen, aber sie waren die meiste Zeit da. Wir trainieren im Moment wieder und alles ist rosig.“

Erstveröffentlichung heute um 06.35

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