Exklusiv: Sonos stellt demnächst einen eigenen Sprachassistenten vor

Sonos bereitet sich darauf vor, innerhalb der nächsten Wochen einen eigenen Sprachassistenten einzuführen, so die mit den Plänen des Unternehmens vertrauten Personen. Die Sprachfunktion ermöglicht es Kunden, Musik auf der Audioplattform von Sonos für das ganze Haus abzuspielen und zu steuern.

Es wird Teil eines bevorstehenden Software-Updates sein, das zuerst für Kunden in den USA am 1. Juni verfügbar sein wird, gefolgt von einem internationalen Rollout. Sonos Voice wird als Alternative zu Amazon Alexa und Google Assistant dienen, die Sonos bereits auf seinen intelligenten Lautsprechern und sprachgesteuerten Soundbars unterstützt. Alle Sonos-Produkte, auf denen die S2-Software des Unternehmens ausgeführt wird, unterstützen Sonos Voice Control.

Sonos hat kürzlich gepostet Stellenangebote rund um das Thema „Sonos Voice Experience„Das Unternehmen sagt, sein Ziel sei es, „Sprachinteraktionen vollständig privat, persönlicher und natürlicher zu machen“. Das Debüt von Sonos Voice wird einen entscheidenden Moment in der Expansion von Sonos in den Servicebereich markieren, da das Unternehmen versucht, sein Hardwaregeschäft zu erweitern. (Sonos Radio und das kostenpflichtige, höherwertige Sonos-Radio HD waren die ersten derartigen Streifzüge in Dienste.) Das Angebot wird zentrale Annehmlichkeiten bieten, die denen bestehender Wettbewerber ähneln, und es Besitzern von Sonos-Produkten ermöglichen, unter anderem bestimmte Songs, Künstler oder Wiedergabelisten mit Sprachbefehlen abzuspielen.

Zum Start wird Sonos Voice mit Apple Music, Amazon Music, Pandora, Deezer und dem firmeneigenen Sonos Radio funktionieren. Spotify und Googles YouTube Music sind noch nicht an Bord. Im Einklang mit dem Interesse von Sonos am Datenschutz zeichnet die Funktion keine Audiobefehle von Benutzern auf oder leitet sie zur Verarbeitung an die Cloud weiter. „Hey Sonos“ wird das Weckwort für Sonos Voice Control sein, und die internen Tests des Unternehmens zeigen, dass es bei zentralen Musikaufgaben schneller ist als konkurrierende Assistentendienste.

Sonos lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern, und verwies auf seine Politik, Gerüchte oder Spekulationen nicht zu kommentieren. Aber durch diverse Stellenausschreibungen für das Voice-Produkt und ein noch nicht angekündigtes „Heimkino-Betriebssystem, „Das Unternehmen hat einen Ausblick auf eine Zukunft gegeben, in der es einen viel größeren Schwerpunkt auf Software legen und versuchen wird, sich als zentrale Drehscheibe für Streaming-Unterhaltung zu etablieren – möglicherweise über Audio hinausgehend, um auch Video einzubeziehen. Patrick Spence, Chief Executive Officer von Sonos, hat diese Ziele in Interviews angedeutet. „Sie investieren immer vor der Zeit“, sagte er das Decoder Podcast. „Wir stellen Leute im Softwarebereich ein, um in neue Bereiche vorzudringen, in denen wir heute noch nicht tätig sind. Im Nachhinein ist es einfacher zu verstehen, dass ein Unternehmen an all diesen großartigen Dingen gearbeitet hat. Wir haben es in diesem Moment einfach nicht gesehen.”

Sprachdienste waren ein Streitpunkt in der Kluft zwischen Sonos und großen Technologieunternehmen wie Google und Amazon. Vor zwei Jahren, Spence sagte dem US-Gesetzgeber dass Google sich geweigert hat, seinen Assistant-Dienst gleichzeitig mit dem Konkurrenzprodukt von Amazon auf demselben Gerät zu betreiben. Amazon war nicht so restriktiv, sagte Spence. Sonos, Google und Amazon arbeiten weiterhin als Partner zusammen, obwohl Sonos beide öffentlich beschuldigt unfaire Preispolitik und Patentverletzung; es verklagte Google erfolgreich wegen letzterem, kleinere Änderungen erzwingen zur Audiowiedergabe in mehreren Räumen und zur Lautstärkeregelung in einigen Google-Programmen.

Die Entwicklung einer eigenen Sprachfunktion von Sonos war nicht gerade ein gut gehütetes Geheimnis. Das Unternehmen hat sein Interesse mit Kundenumfragen signalisiert, und im vergangenen Jahr wurden erste Details über den Dienst in der Sonos Mobile App entdeckt (wie hier angemerkt von Protokoll). Damals deuteten Screenshots darauf hin, dass es möglich wäre, den Sonos-Sprachdienst neben Alexa zu nutzen, wobei Kunden beide nutzen können, indem sie das jeweilige Aktivierungswort sagen. Die Bilder zeigten jedoch, dass das Sprachangebot von Google Assistant und Sonos nicht auf die gleiche Weise gekoppelt werden kann – ein weiteres Zeichen für die strenge Kontrolle von Google darüber, wie und wo seine Dienste genutzt werden können.

Die Sonos Voice Experience wird sich beim Start an die Grundlagen halten. Aber wenn die Leute gleichzeitig Alexa verwenden können – Sonos nennt diese Funktion „Voice Concurrency“ – können sie dem Sonos-Angebot eine Chance geben, ohne auf Smart-Home-Integrationen oder andere vielfältigere Funktionen des Sonos-Sprachdienstes verzichten zu müssen Mangel.

Das erklärte Ziel von Sonos, die Stimme „vollständig privat“ zu machen, könnte eine weitere wichtige Möglichkeit sein, sich von Alexa und Google Assistant abzuheben, die beide stark auf Cloud Computing angewiesen sind. Laut Amazon ist Alexa mit „mehreren Datenschutz- und Sicherheitsebenen“ ausgestattet, und Google bietet ähnliche Zusicherungen. Aber einige Verbraucher bleiben von Natur aus misstrauisch gegenüber Sprachtechnologien und Big Tech Verwendung von Sprachinteraktionen für Werbezwecke.

Letzten Monat, Der Rand berichtete, dass das nächste neue Hardwareprodukt von Sonos eine preisgünstige Soundbar mit einem Preis von rund 250 US-Dollar ist. Dieses Gerät, der Sonos-Ray, wird ebenfalls in den kommenden Wochen bekannt gegeben. Im Gegensatz zu den teureren Arc- und Beam-Soundbars des Unternehmens wird es jedoch keine integrierten Mikrofone für die Sprachsteuerung geben.

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