Fine Gael TD wird von einem Online-Troll belästigt, der ihr Pornovideos geschickt hat, und erzählt von einer schrecklichen Tortur

Eine TD von FINE Gael sagte, sie sei „verängstigt“ von einer Belästigungskampagne durch einen Internet-Troll, der ihr sexuell explizite Videos und unangemessene Texte mit Kuss- und Liebesherz-Emojis schickte.

ennifer Carroll McNeill wurde von Gerard Culhane (43) ins Visier genommen, der ihr über den Facebook-Messenger eine Flut von Nachrichten und Clips schickte, die er von pornografischen Websites aufgenommen hatte.

Der TD von Dun Laoghaire, der vor dem Dublin Circuit Criminal Court Beweise für die Auswirkungen des Opfers vorlegte, sagte, die Nachrichten hätten bei ihr ein „kaltes Gefühl der Angst“ hinterlassen und sie habe nicht gewusst, ob sie verletzt oder angegriffen werden würde.

Richterin Patricia Ryan vertagte den Fall auf einen Termin im Oktober, damit vor der Urteilsverkündung ein Bewährungsbericht erstellt werden kann.

Culhane (43) aus Marian Place, Glin, Co. Limerick, bekannte sich schuldig, Frau Carroll MacNeill (41) an unbekannten Orten im Bundesstaat zwischen dem 13. Januar 2020 und dem 26. März 2020 belästigt zu haben.

Das Gericht hörte im Januar, dass Frau Carroll MacNeill einer dreitägigen Flut von unerwünschten Nachrichten und expliziten Inhalten ausgesetzt war.

Detective Sergeant Rachael Kilpatrick teilte dem Staatsanwalt Pietr Le Vert BL mit, dass Frau Carroll MacNeill Nachrichten von einem ihr unbekannten Benutzer erhalten habe, darunter drei Videos von einem Mann, der eine sexuelle Handlung an sich selbst ausführt.

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Gerard Culhane (43) aus Marian Place, Glin, Co. Limerick, bekannte sich schuldig, Jennifer Carroll MacNeill TD belästigt zu haben. (Bild Collins Courts)

Das erste Video zeigte einen masturbierenden Mann und sie war „schockiert und überrascht“, als sie das Video bekam, das „äußerst unwillkommen“ war. Sie fand es „ekelhaft“ und beängstigend und wusste nicht, warum es ihr geschickt wurde. Das Video wurde von zwinkernden, Smiley-Gesichts- und Liebesherz-Emojis begleitet.

Es gab zwei weitere sexuell explizite Videos, die einen männlichen Oberkörper zeigten, einer in rosa Unterwäsche, der andere in Trainingshosen. Sobald sie sah, was los war, wandte sie sich ab und beobachtete den Rest nicht.

Später erhielt sie Nachrichten, darunter eine mit der Aufschrift „Bleib warm, wunderschön“ mit einem Daumen-hoch-Emoji und eine andere mit der Aufschrift „Liebe dein Kampagnenplakat“. Man schickte ihr ein Bild von einem Mann, der „andeutungsweise“ seine Boxershorts herunterzog.

Frau Carroll MacNeill wurde auch ein Foto von sich geschickt, das in einem Badeanzug in Sandycove auf 40 Fuß aufgenommen wurde, mit der Nachricht: „Du siehst so sexy aus, Jen, was für einen tollen Körper du hast.“

Sie antwortete auf keine Nachrichten, aber „wusste nicht, wohin es ging“, und es brachte sie an den Rand, also kontaktierte sie den Gardai, hörte das Gericht.

Als sie gewählt wurde, erhielt sie eine Nachricht mit der Aufschrift „Herzlichen Glückwunsch“ und dass er sie in der Tonight Show „wunderschön und glamourös aussehend“ gesehen hatte.

Die Nachrichten wurden fortgesetzt, mit einer Lesung: „Swit Swoo“ mit einem Feuer-Emoji.

Sie fand das alles „gruselig, ausgeflippt und beängstigend“.

Eine Garda-Untersuchung identifizierte Culhane und als Beamte bei ihm zu Hause ankamen, sagte er sofort, er wisse, warum sie dort seien. Er bestätigte, dass er Frau Carroll MacNeill „Bilder“ geschickt hatte, aber nichts Beleidigendes.

Die Bilder und Videos seien nicht von ihm, sondern seien von einer Pornoseite heruntergeladen worden, sagte er.

Frau Carroll MacNeill sagte, sie wolle nicht vor Gericht sprechen, aber sie müsse, „weil ein Mann dachte, es sei in Ordnung, in mein Leben und meinen Verstand und mein Sicherheitsgefühl einzudringen, weil er aus irgendeinem verdrehten Grund herausgekommen ist“.

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Jennifer Carroll MacNeill TD (Foto: Steve Humphreys)

„Ich ziehe es nicht vor, auf diese Weise sexualisiert zu werden, in Medienartikeln mit sexuellem Inhalt zu erscheinen“, sagte sie, „aber weil ein Mann beschlossen hat, mir sexuell explizite Videos zu schicken, sind sie für immer mehr für alle sichtbar. All dies geschieht ohne meine Zustimmung. Ich will kein Opfer sein. Ich nehme wahr, dass dies mich sowohl beruflich als auch sehr persönlich negativ beeinflusst. Ich bin stolz auf meine Arbeit und ich bin eine Privatperson und ich mag es einfach nicht.”

Frau Carroll MacNeill sagte, was passiert sei, „hat mir einen schrecklichen Schrecken eingejagt“, als sie während eines Wahlkampfs „sehr in der Öffentlichkeit“ war.

„Ich musste zum ersten Mal meine persönliche Sicherheit in Frage stellen, und das ist etwas, womit ich noch nie zuvor in meinem Leben so direkt konfrontiert worden bin“, sagte sie. „Ich gebe es nicht gerne zu, aber es hat mein Privatleben und mein Sicherheitsgefühl erschüttert: Es hat mir auch sehr bewusst gemacht, wie meine Familie und mein enges Team mich anders behandelt haben, ob es beabsichtigt war oder nicht, alle waren plötzlich dran eine höhere Wachsamkeit, besorgter und beschützender für mich, mein körperliches Wesen und mein emotionales Wohlbefinden.“

„Niemand sollte unerbetene sexuelle Inhalte erhalten müssen. Es hat mich sehr beeinflusst, als ich versuchte, eine gewählte Vertreterin zu werden “, fuhr sie fort.

„An diesem Morgen hatte ich plötzlich und ohne Vorwarnung zum ersten Mal Angst … zum ersten Mal hatte ich das Gefühl, dass ein echtes, tatsächliches Risiko für mich bestand. Ich fühlte es, und ich konnte es nicht sehen.

„Ich wusste nicht, wo es war, ich wusste nicht, was die Natur davon war. Ok, das war nur ein Video, aber was als nächstes? War es nur ein Video? War es ein Vorläufer von etwas anderem? War diese Person weit weg, oder waren sie nur da drüben? Überquerten sie die Straße auf mich zu? Was wollten sie tun? Würden sie irgendwo auf mich warten? Würde ich verletzt werden? Würde ich angegriffen werden?

„Es war etwas, an das ich die ganze Zeit nur dachte, es war eine Art kaltes Gefühl der Angst, egal wo ich war, zu Hause, auf der Werbetour, wo auch immer“, fuhr Frau Carroll MacNeill fort.

„Aber meiner Meinung nach, ob rational oder nicht, hatte diese Person, wer auch immer sie war, jetzt jede Gelegenheit, einfach auf mich zuzugehen und mich aus der Nähe zu sehen und in meiner Nähe zu sein. Und das machte mir Angst.“

Culhane hatte keine Vorstrafen, war arbeitslos und lebte zu Hause bei seinen Eltern, hörte das Gericht.

Karl Monahan BL, der sich verteidigte, sagte, Culhanes soziale Einrichtungen seien zu dieser Zeit geschrumpft, er sei „nicht an einem glücklichen Ort“ und verbring seine Zeit ungesund.

Er kam mit einigen Frauen über den Facebook-Messenger ins Gespräch und kontaktierte Frau Carroll MacNeill, weil er „neugierig war, zu sehen, dass er sie in ein Gespräch verwickeln könnte“.

Er habe nicht die Absicht, ihr Angst oder Unruhe zu bereiten, und Culhane beschrieb seine Handlungen als „Dummheit“, sagte Herr Monahan.

Culhane war sehr reuig und fühlte sich beschämt und schuldig. Herr Monahan bat den Richter, keine Freiheitsstrafe zu verhängen.

Zur Unterstützung von Frau Carroll MacNeill waren vor Gericht ihr Ehemann und ehemaliger irischer Rugbyspieler Hugo MacNeill; ihre parlamentarische Assistentin Amelia Francis; Vorsitzender der Fine Gael-Parlamentspartei Richard Bruton TD; Brendan Griffin TD; Marie Baker, Ratsmitglied von Dun Laoghaire-Rathdown, und die ehemaligen TDs Helen Keogh und Mary Flaherty.

Culhane hatte als Zeichen seiner Reue 1.000 Euro vor Gericht, die an eine von Frau Carroll MacNeill benannte Wohltätigkeitsorganisation – ein Frauenhaus – gezahlt wurden.

Richter Ryan sagte, sie wünsche einen Bewährungsbericht, bevor sie mit dem Urteil fortfahre. Sie vertagte den Fall auf den 21. Oktober.

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