Flickte und kaputte Standardsituationen von West Ham 1-2 Arsenal

West Ham verliert nach zwei erfolgreichen 1:2-Heimniederlagen die Luft, aber Arsenal hat gerade genug getan, um den Topf für einen vierten Platz am Kochen zu halten.

1) Für West Ham United war diese Saison genauso eine Frage der Identität wie alles andere. Andere Teams haben es weniger als ernst genommen, und es könnte durchaus argumentiert werden, dass sie einen hohen Preis für ihr Engagement zahlen, aber ihr Lauf ins Halbfinale der Europa League hat West Ham United etwas gegeben, um sich in dieser Saison zusammenzuschließen, und Nach ihrem widerspenstigen Wechsel in das London Stadium war dies von Bedeutung.

Aber Arsenal zu Hause nach ihrem Niederlage gegen Eintracht Frankfurt im Halbfinal-Hinspiel der Europa League war immer ein echter Test. Bei einer solchen Niederlage wie dem Eintracht-Ergebnis machen sich die Schmerzen einer ohnehin schon anstrengenden Saison noch stärker bemerkbar; Wenn Sie mit Dämpfen laufen, ist es am besten, bergab zu gehen. West Ham hatte nur einen der vorherigen fünf gewonnen, aber sie blieben nur drei Punkte hinter Manchester United für einen Platz in der Europa League der nächsten Saison, und die Wölfe waren ihnen auf den Fersen – drei Punkte hinter ihnen, aber trotz ihrer ein Spiel in der Hand Überraschender Dreher von Brighton – sie mussten etwas Schwung zurückgewinnen.

2) Da Europa keine Rolle spielte, kam Arsenal so ausgeruht im London Stadium an, wie man es sich zu diesem Zeitpunkt der Saison realistischerweise erhoffen konnte, und frisch davon, in den letzten beiden Spielen gegen Chelsea und Manchester United sieben Tore erzielt zu haben. In Verbindung mit den Nichterscheinen der Spurs vor dem Tor gegen Brighton und Brentford waren sie im zunehmend unwürdigen Rennen um den vierten Platz wieder vorne mit dabei, aber trotzdem waren die Spurs 3:1-Sieg gegen Leicester am frühen Nachmittag hatte als Erinnerung daran gedient, dass dieses Rennen trotz all des Fatalismus, der von oben kommt, noch nicht ganz vorbei ist.

3) Es war daher etwas überraschend, dass West Ham in den ersten 35 Minuten dieses Spiels das bessere Team war, obwohl hinzugefügt werden sollte, dass es ein besonders einschläfernder Start von beiden Teams war, ungeschickt und nachlässig, mit vielen Fehlpässen und gequältes Stöhnen aus der Menge, als beide Teams Mühe hatten, sich damit abzufinden, die Kontrolle über das Spiel zu übernehmen. Wo West Hams Nachlässigkeit vielleicht durch Müdigkeit oder eine ungewohnt aussehende Startaufstellung erklärt werden könnte, hatte Arsenal wirklich keine solche Entschuldigung.

4) Aber die Kosten für diese ungewohnte Verteidigung kosteten West Ham sieben Minuten vor der Halbzeit. Eddie Nketiah erlebte 2022 eine Art Renaissance, und er bekam nach 37 Minuten reichlich Platz, um einen Flachschuss zu erzielen, den Lukasz Fabianski gut wegknallen konnte. Es erwies sich als sehr vorübergehende Atempause. Aus der daraus resultierenden Ecke kam Rob Holding völlig ungedeckt, um einen Kopfball einzuschlagen, während die Abwehr von West Ham im Leerlauf stand. Dies war das erste Tor von Holding in der Premier League und das dritte in einer Seniorenkarriere, die im April 2015 von Bolton Wanderers nach Bury ausgeliehen wurde.

5) Das Tor schien West Ham wachzurütteln. Aaron Ramsdales Parade gegen Declan Rice sollte als eine der Paraden der Saison gelobt werden, als er einen Kopfball mit Blitzreaktionen unter der Latte hervorholte und die Kraft in seiner Hand hatte, um den Ball nach oben und über die Latte zu drücken, aber es könnte sogar sein Es ist fraglich, ob dies die Rettung des Tages war, wenn man Jordan Pickfords Heldentaten für Everton zuvor gegen Chelsea bedenkt.

6) Aber es braucht noch etwas Glück, um West Ham direkt zur Halbzeit wieder ins Spiel zu bringen. Arsenal sah seit der Führung wieder brüchig aus, und ihre Schlampigkeit kostete sie schließlich, als Jarrod Bowen (bei weitem ihre größte Torgefahr, mit Michail Antonio auf der Ersatzbank) an Ramsdale vorbeischoss, um West Ham auszugleichen. Die Wiederholung zeigte, dass der Ball ganz schön von Gabriels Hintern geknickt worden war, um den Torhüter mit dem falschen Fuß zu treffen, aber es war nicht weniger, als West Ham es verdient hatte, den Kampf am Laufen zu halten, nachdem er in Rückstand geraten war.

7) Zehn Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit kam der Moment, der über die Verteilung der Punkte entscheiden sollte. Bukayo Saka versuchte, Fabanski an seinem kurzen Pfosten zu schlagen, nur damit der Torhüter den Ball hinter sich schlug, und aus der resultierenden Ecke sprang ein weiterer Innenverteidiger von Arsenal, diesmal Gabriel, und köpfte Martinellis Flanke nach Hause, nachdem Sakas Ecke geklärt worden war. West Hams provisorische Verteidigung 0-2 Arsenals Innenverteidiger, beide Tore aus Ecken.

Es fühlte sich an, als würden die Kosten einer so defensiv gestreckten Position vor uns liegen. Im offenen Spiel kann ein schwacher defensiver Unterbauch maskiert werden, indem das Mittelfeld gepackt und tief fallen gelassen wird, aber Standardsituationen zeigen diese Schwäche deutlicher. Für den Torschützen beider Arsenal-Tore gab es keine Herausforderung von Bedeutung.

8) West Ham musste unmittelbar nach dem zweiten Tor von Arsenal einen Sturm überstehen, aber sie taten dies einigermaßen effektiv und begannen sich wieder zu behaupten, als die zweite Halbzeit die Mitte erreichte. Beide Teams spielten den größten Teil des Spiels in Anfällen und Anfängen, und als wir zu den letzten 20 Minuten kamen, begann alles wieder etwas schal zu werden.

9) Michail Antonio wurde schließlich 20 Minuten vor Schluss vorgestellt. Die Entscheidung, Manuel Lanzini zu spielen, war nicht im Entferntesten erfolgreich gewesen; Es fühlt sich an, als wäre er Said Benrahma ein zu ähnlicher Spieler, als dass sie beide gleichzeitig auf dem Platz untergebracht werden könnten, und Lanzini hatte bei beiden Ecken, aus denen Arsenal traf, im Einsatz gefehlt. In Wahrheit sahen sowohl Lanzini als auch Benrahma bei dieser besonderen Gelegenheit aus der Fassung, und Benrahma wurde zehn Minuten später ebenfalls durch Andriy Yarmolenko ersetzt.

10) Arsenal könnte in der Pause immer noch drohen, obwohl West Ham in den letzten 20 Minuten wieder begann, den Ballbesitz zu kontrollieren. Aber Arsenal hatte immer noch Gelegenheiten, das Spiel zu beenden. 17 Minuten vor Schluss kam Eddie Nketiah klar und zirkelte den Ball aus leichtem Winkel um Fabianskis ausgestreckte Hand, aber auch ein paar Zentimeter am linken Pfosten vorbei. Sechs Minuten später passierte es erneut: Nketiah, wieder.

11) Aber wie sich herausstellte, brauchte sich Arsenal keine Gedanken darüber zu machen, was diese beiden Chancen verpassten – und es ist erwähnenswert, dass keine von beiden es waren leicht – könnte sie am Ende kosten. Antonio kam nach seiner Einwechslung nie richtig ins Spiel, und obwohl West Ham in den letzten zehn Minuten viel Ballbesitz hatte, machten sie damit nicht viel und sahen selten so aus, als würden sie das Tor von Arsenal bedrohen. Das Match entwickelte sich nicht so sehr zu einem Höhepunkt, als dass es langsam entleerte, wobei Arsenal anscheinend glücklich war, an dem festzuhalten, was sie hatten, und West Ham nur ein wenig zu müde aussah, um sie zu lösen.

12) Zumindest war am Ende Zeit für ein würdeloses Gedrängel, als Arsenal versuchte, sich durch die Nachspielzeit zu spielen. Als die Uhr nach 90 Minuten tickte, verhinderte Nketiah, dass West Ham einen Freistoß ausführte, und verdiente sich sowohl eine gelbe Karte als auch einen anhaltenden Vortrag von einem wütend aussehenden Declan Rice, der von seinen eigenen Teamkollegen zurückgehalten werden musste. Rice kam vermutlich mit dem Gefühl durch, dass er seinen Standpunkt klar gemacht hatte, aber seine Unfähigkeit, sich zu winden, kostete West Ham wahrscheinlich ein Viertel der vier Minuten Nachspielzeit, die von der Seitenlinie signalisiert worden waren.

13) Letztes Jahr um diese Zeit näherte sich West Ham United dem Ende einer Serie von drei Niederlagen in vier Premier League-Spielen, die letztendlich ihre Chancen auf die Qualifikation für die Champions League dieser Saison torpedierten. Sie beendeten zwei Punkte hinter Chelsea. Mit einem Sieg aus diesen drei verlorenen Spielen gegen Newcastle, Chelsea und Everton wären sie auf den vierten Platz vorgerückt. Zwei hätten sie auf dem dritten Platz vor Liverpool beendet. West Ham hat jetzt wieder genau zur gleichen Zeit der Saison drei seiner letzten vier Premier League-Spiele verloren, und die Geschichte hat sich wiederholt, wobei eine gute Chance auf den vierten Platz nachgelassen hat.

In der vergangenen Saison gab es vielleicht ein Element der Unerfahrenheit. Diesmal scheint es einen noch offensichtlicheren Schuldigen zu geben: Müdigkeit. Dies war West Hams 52. Pflichtspiel der Saison in allen Wettbewerben. Es war Arsenals 41. Kein Wunder, dass die Hausherren im Laufe des Spiels immer müder wirkten; Es ist bemerkenswert, dass West Ham bei allem Ballbesitz in der zweiten Halbzeit nur zwei Torschüsse hatte, von denen keiner das Tor traf. Eine Kombination daraus und einfach zu weich bei Standards war letztendlich genug, um Arsenal mit allen drei Punkten zurück nach Nord-London zu sehen.

14) Und jetzt muss West Ham noch einmal alles machen, diesmal zurück in der Europa League. Die Heimniederlage gegen Eintracht Frankfurt im Halbfinal-Hinspiel war kein Unglück, aber im Rückspiel in Deutschland haben sie sich viel vorgenommen. Und das bleibt ein sehr, sehr wichtiges Spiel. Dieser Wettbewerb hat dem Verein nicht nur einen Sammelpunkt verschafft, sondern West Ham hat seit 43 Jahren keine große Trophäe mehr gewonnen, und es ist ihre letzte Chance, endlich einen Platz in der Champions League für die nächste Saison zu ergattern. West Ham braucht jetzt noch einen letzten Schubs, um noch eine Chance auf das Finale zu haben. Die Sorge ist, dass sie nicht bereit dafür zu sein scheinen, selbst wenn sie aus Gründen, die wirklich außerhalb ihrer Kontrolle liegen, nicht bereit sind.

15) Dies ist der Zeitpunkt der Saison, an dem der Fußballstil wesentlich weniger zählt als Punkte auf dem Brett zu erzielen, und Mikel Arteta hat das Recht, sich einen Dreck darum zu scheren, ob sein Team bei diesem Sieg keine Bäume ausgerissen hat . Sie bleiben ein junges Team und ihre Köpfe sind nicht immer die coolsten, aber dies ist die beste Chance, die sie hatten, zum ersten Mal seit 2016 die Champions League zu erreichen, und Ergebnisse zu schleifen ist eine Kunstform, eine, die Arsenal fehlen seit mehreren Jahren an entscheidenden Stellen der Saison. Er wird sehr erfreut darüber sein, wie unkompliziert seine Verteidigung es fand, West Ham draußen zu halten, und dass sie ihre Chancen bei Standardsituationen effizient genutzt haben.

16) Und das Rennen um Platz vier bleibt so eng wie eh und je. Arsenal könnte die Spurs bis zu dem Zeitpunkt, an dem die beiden Teams am 12. Mai im Tottenham Hotspur Stadium gegeneinander antreten, mit fünf Punkten Vorsprung anführen, wobei die Spurs in ihrem nächsten Spiel vor einer entmutigend aussehenden Reise nach Anfield stehen. Sollte das der Fall sein, würde ein Sieg im Nord-Londoner Derby die Sache über jeden Zweifel erhaben lassen. Arsenal behält vorerst die Kontrolle über sein eigenes Schicksal, und die einzige Frage, die noch offen ist, ist diese: Haben sie den Mut, den Job zu beenden? Angesichts dieses Sieges sind sie sehr fähig.

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