Forscher untersuchen die Folgen des Tragens von Masken auf Bevölkerungsebene

Forscher der McMaster University, die die Dynamik der Übertragung von Infektionskrankheiten untersuchen, haben die Folgen eines potenziell signifikanten – und nicht offensichtlichen – Vorteils des Tragens von Masken auf Bevölkerungsebene untersucht.

Für die Studie entwickelten die Forscher ein Modell zur Untersuchung der COVID-19-„Variation“ – eine zufällige, aber potenziell vorteilhafte Form der Immunisierung, die durch das Einatmen geringerer Dosen des Virus erreicht wird, als dies ohne Maske der Fall wäre.

Eine Form der Variolation wurde im 18. Jahrhundert bewusst zur Bekämpfung der Pocken eingesetzt. Dabei wurde eine gesunde Person mit kleinen Dosen des lebenden Virus infiziert, das aus einem getrockneten Schorf oder einer Pustel einer mit Pocken infizierten Person entnommen wurde. Variolierte Personen erkrankten oft weitaus weniger schwer als diejenigen, die auf natürliche Weise infiziert wurden, aber dennoch gegen weitere Infektionen immun waren.

Zu Beginn der COVID-19-Pandemie wurde vermutet, dass Personen, die maskiert infiziert wurden, möglicherweise eine leichte Krankheit erleiden und als „varioliert“ angesehen werden könnten.

Das neue mathematische Modell ermöglicht es den Forschern, die potenziellen Auswirkungen dieses Effekts auf die Bevölkerung als Ganzes abzuschätzen.

Wenn der Variolationseffekt stark ist, dann könnten die Zahl der schweren Fälle und folglich der Druck auf die Gesundheitssysteme erheblich reduziert werden, wenn die meisten Menschen Masken tragen – auch wenn Masken sie nicht vor einer Ansteckung schützen.“

David Earn, leitender Studienautor und Forschungsvorsitzender der Fakultät für Naturwissenschaften, Mathematische Epidemiologie, McMaster University

David Verdienen ist auch ein Professor für Mathematik bei McMaster und Kanadas Global Nexus for Pandemics & Biological Threats.

Das Modell legt nahe, dass eine wirksame Maskierung die Ausbreitung von COVID-19 drastisch verlangsamen, das Ausmaß des Pandemiegipfels durch „Abflachen der Kurve“ verringern und die Prävalenz schwerer Fälle von diesem Zeitpunkt an verringern könnte.

„Unsere qualitativen Ergebnisse sind, dass der Wert des Maskierens im Kontext der öffentlichen Gesundheit unterschätzt wird, insbesondere wenn COVID-19 von einer Pandemie zu einem endemischen übergeht, und wir sollten es uns zweimal überlegen, ob wir Maskenpflichten abschaffen sollten“, sagt Zachary Levine, Hauptautor des Studiums und ein ehemaliger Student im Arts and Science-Programm bei McMaster. Levine ist jetzt Doktorand am Weizmann Institute of Science in Israel.

„Während wir uns auf die nächste Pandemie vorbereiten, könnte uns das Verständnis, wie sich verschiedene Infektionskontrollstrategien auf die Krankheitsdynamik auswirken könnten, helfen zu verstehen, welche Maßnahmen es wert sind, verfolgt zu werden“, sagt er.

Die Ergebnisse dieser Forschung sind möglicherweise auf jede Atemwegsinfektion anwendbar, die durch das Einatmen infektiöser Partikel übertragen wird. Für zukünftige COVID-Varianten oder andere Infektionskrankheiten kann das Modell verwendet werden, um zu untersuchen, wie sich die Erhöhung des Anteils leichter Fälle auf die Gesamtdynamik der Krankheitsausbreitung auswirkt.

„Wenn das Tragen einer Maske Sie zusätzlich zu denen im Raum um Sie herum schützt, könnte dies auch erhebliche Auswirkungen auf alle haben, die sich möglicherweise nicht im Raum befinden“, sagt Levine.

Die Studie wurde online in der veröffentlicht Zeitschrift der Royal Society Schnittstelle.

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