Irische Studie entdeckt Marker für Alzheimer

Ein außerordentlicher Fortschritt wurde letzte Woche bei der Erforschung von Demenz erzielt. In Irland. Terenz Cosgrave untersucht

NEine neue Forschung – von der einige in Irland durchgeführt wurden – hat einen Blut-Biomarker identifiziert, der dabei helfen könnte, Menschen zu identifizieren, bei denen die Wahrscheinlichkeit besteht, dass sie an Demenz erkranken – bevor sie Symptome entwickeln.

Die Studie wurde letzten Monat im Journal of Alzheimer’s Disease veröffentlicht und der Hauptautor, Dr. Emer McGrathAssociate Professor am College of Medicine, Nursing and Health Sciences an der NUI Galway, sagte, es sei eine „aufregende“ Entwicklung.

sagte Dr. McGrath Irish Medical Times dass die Forscher Blutspiegel von P-tau181, einem Marker für Neurodegeneration, bei 52 kognitiv gesunden Erwachsenen gemessen haben. Diese “gesunden” Erwachsenen stammten aus der in den USA ansässigen Framingham Heart Study, die später spezialisierte PET-Scans des Gehirns durchführte. Die Blutproben wurden Personen entnommen, die keine kognitiven Symptome und zum Zeitpunkt der Blutuntersuchung normale kognitive Tests aufwiesen.

Die Analyse ergab, dass erhöhte Konzentrationen von P-tau181 im Blut bei speziellen Gehirnscans mit einer stärkeren Ansammlung von ß-Amyloid, einem abnormalen Protein bei der Alzheimer-Krankheit, verbunden waren. Diese Scans wurden im Durchschnitt sieben Jahre nach der Blutuntersuchung abgeschlossen.

Weitere Analysen zeigten, dass der Biomarker P-tau181 zwei andere Biomarker bei der Vorhersage von Anzeichen von ß-Amyloid bei Gehirnscans übertraf.

Dr. McGrath, der auch außerordentlicher Professor am College of Medicine Nursing and Health Sciences der NUI Galway ist, war der Hauptautor der Studie.

„Die Ergebnisse dieser Studie sind sehr vielversprechend – P-tau181 hat das Potenzial, Personen mit hohem Demenzrisiko in einem sehr frühen Stadium der Krankheit zu identifizieren, bevor sie Gedächtnisschwierigkeiten oder Verhaltensänderungen entwickeln“, sagte Dr. McGrath.

Das Forschungsteam sagte, die Identifizierung eines Biomarkers weise auch auf das Potenzial für eine Population hin Screening-Programm – das wäre ein großer Schritt nach vorn für die Behandlung von Menschen mit Demenz – in der Tat ein Schritt nach vorn für Menschen, die nicht an Demenz leiden, es aber wahrscheinlich in Zukunft haben werden.

Es ist eine herausragende und wichtige Leistung eines irischen Teams, die vielleicht mehr Fragen als Antworten aufwirft. Wenn wir nahe dran sind, die Entwicklung von Alzheimer bei Patienten vorherzusagen, stellen sich eine ganze Reihe ethischer, moralischer und medizinischer Fragen – eine von vielen, ob es möglich wäre, Patienten auf Alzheimer zu untersuchen, und wenn ja, welche Behandlung am effektivsten vor der Symptomentwicklung wirken könnte? Könnten wir nach einer Methode suchen, um die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit zu verhindern – zumindest bei einigen Patienten?

Professor McGrath sagte: „Diese Studie wurde unter Menschen durchgeführt, die in der Gemeinde leben, und spiegelt diejenigen wider, die Hausarztpraxen besuchen. Ein Bluttest, der die P-tau181-Spiegel misst, könnte möglicherweise als Screening-Tool auf Bevölkerungsebene zur Vorhersage des Demenzrisikos bei Personen im mittleren bis späten Alter oder sogar früher verwendet werden.

„Diese Forschung hat auch wichtige potenzielle Implikationen im Zusammenhang mit klinischen Studien. Blutspiegel von P-tau181 könnten verwendet werden, um geeignete Teilnehmer für weitere Forschungen zu identifizieren, einschließlich klinischer Studien zu neuen Therapien für Demenz. Wir könnten diesen Biomarker verwenden, um diejenigen zu identifizieren, die ein hohes Risiko haben, an Demenz zu erkranken, sich aber noch in einem sehr frühen Stadium der Krankheit befinden, wenn noch die Möglichkeit besteht, das Fortschreiten der Krankheit zu verhindern. ”

Die Forschung wurde in Irland durch einen Clinician Scientist Award des Health Research Board und in den USA durch einen Kliniker der Alzheimer’s Association finanziert

Scientist Fellowship, dem National Heart Lung and Blood Institute, dem National Institute on Aging und dem National Institute of Neurological Disorders and Stroke.

Es ist ziemlich erstaunlich, dass solche Arbeiten hier in Irland durchgeführt werden und dass diese Entdeckung von einem irischen Team unter der Leitung eines irischen Arztes gemacht wurde. Ebenso erstaunlich ist, dass eine solche Entdeckung von irischen Medien nicht aufgegriffen wird – aber andererseits ist Demenz ein schwieriges Thema für Mainstream-Medien, und diese Entdeckung – obwohl enorm wichtig – führt nicht sofort zu einer Heilung oder neuen Behandlungen.

Aber es hat laut Dr. McGrath ein enormes Potenzial bei dem Versuch, den Verlauf der Krankheit zu verändern, denn jetzt können wir diejenigen Menschen heraussuchen, die am wahrscheinlichsten an Demenz erkranken, bevor sie die verheerendsten Folgen davon entwickeln.

„Wir haben die Möglichkeit zu versuchen, seinen natürlichen Verlauf zu verändern und diese Patienten zu behandeln, bevor sie in dieses unerbittlich fortschreitende Stadium eintreten“, sagt Dr. McGrath. „Es wird vielleicht nicht sehr geschätzt, Aber wenn Sie Studien an Menschen mit einer genetischen Tendenz zur Entwicklung von Demenz durchführen, werden die Menschen dazu neigen, viele Jahrzehnte bevor sie mit Gedächtnisproblemen oder Persönlichkeitsveränderungen in die Klinik kommen, Anzeichen in ihrem Gehirn zu zeigen.

„In gewisser Weise haben wir den Anschluss bereits verpasst, weil die Krankheit fortgeschritten ist und es bereits irreversible Hirnschäden gibt. Daher ist der Versuch, Patienten in Zukunft anzusprechen, bevor sie diese schrecklichen Folgen haben, wirklich schwenkbar und wirklich wichtig.“

„Wir befinden uns in einer sehr transformativen Zeit der Demenz. Wo vorher keine Behandlung verfügbar war, gibt es jetzt viele klinische Studien, die sich mit Möglichkeiten befassen, diese Amyloid-Anhäufung im Gehirn anzugehen, und jetzt bewegen wir uns auf eine Zeit zu, in der Behandlungen verfügbar sein werden.

„Was wir tun müssen, ist herauszufinden, wer am wahrscheinlichsten von diesen Behandlungen profitiert, und wenn wir jemanden frühzeitig angehen, können wir den gesamten Krankheitsverlauf so verändern, dass er diese Gedächtnisprobleme oder Persönlichkeitsveränderungen nie mehr hat?

„Wir sind noch nicht in dem Stadium, in dem wir sagen können, ob Ihr Wert über oder unter ‚x‘ liegt, dann werden Sie wahrscheinlich Demenz entwickeln oder nicht. Was wir hier entdeckt haben, ist, dass Ihr Risiko viel größer ist, wenn Sie höhere Werte haben. Es ist noch keine Schwarz-Weiß-Situation. Wir arbeiten immer noch daran, herauszufinden, wo diese klinischen Grenzwerte liegen sollten. Es ist unglaublich vielversprechend. Und das ist ein Bereich, den wir uns sehr genau anschauen müssen.“

Dr. McGrath arbeitet seit sieben Jahren im Bereich Demenz. Ihre Ausbildung absolvierte sie in den USA an der Harvard Medical School (nach neuesten Daten die weltbeste – siehe Seite 24 der aktuellen Ausgabe) und am Massachusetts General Hospital.

Sie begann dort während ihrer Ausbildung mit der Framingham Heart Study zu arbeiten, und als sie in eine Rolle als Beraterin wechselte, blieb sie weiterhin in engem Kontakt mit ihnen.

„Ich hatte wirklich großes Glück, einen Clinician Scientist Award des Health Research Board zu erhalten, der einen Großteil dieser Arbeit finanziert. Ich bin 2020 von Boston nach Galway zurückgezogen, um es fortzusetzen. Letztendlich wollen wir eine Reihe von Blut-Biomarkern identifizieren, die wir mit einem einfachen Bluttest messen können, die wir dann mit einer Reihe von klinischen Faktoren (Blutdruck, Diabetes usw.) kombinieren und entwickeln können ein Risiko-Score, mit dem wir Patienten bei der Einteilung in solche mit hohem Risiko, mittlerem Risiko und solche mit viel geringerem Risiko unterstützen können. Wir schauen speziell auf Patienten, die bereits keine Probleme haben, und richten uns an diese Bevölkerungsgruppe, um zu sehen, was in einem frühen Stadium getan werden kann. Die meisten Menschen sind von Demenz betroffen. Mit zunehmendem Alter werden wir uns dessen bewusster. Jeder macht sich Sorgen um die Risikofaktoren und die Reduzierung der Risikofaktoren – und das beginnt in der Mitte des Lebens.

„Ich denke, wir befinden uns jetzt in einer sehr spannenden Phase. Ich denke, (eine Heilung) ist innerhalb unseres Lebens und innerhalb des nächsten Jahrzehnts sollten wir einige Optionen haben, die wir Patienten anbieten können. Wie effektiv diese sein werden, weiß ich noch nicht. Es gibt ein zugelassenes Medikament, das auf die Anhäufung von Amyloid abzielt, aber die Berichte über seinen Erfolg waren widersprüchlich.

„Aber das ist wirklich eine große Veränderung in dem Bereich, wo wir vorher nichts hatten. Es gibt viele klinische Studien in fortgeschrittenen Stadien, sogar in Irland. Wir sind jetzt in der Lage, Zugang zu klinischen Studien im Demenzbereich zu gewähren. Und ich denke, wir nähern uns einem therapeutischen Ansatz, der funktionieren kann. Es wird noch ein paar Jahre dauern. Ich denke, wir befinden uns auf einem Weg, auf dem wir sehr aufregende Entwicklungen auf dem Gebiet der Demenz haben werden, und ich gehe davon aus, dass wir zu unseren Lebzeiten – in den nächsten Jahren – einige sehr aufregende Behandlungsmöglichkeiten haben werden .

„Wir haben fantastische medizinische Fakultäten und hervorragende Ausbildungsprogramme. International sind irische Medizinabsolventen anerkannt. Wir können liefern. Ich denke, wir sollten stolz darauf sein, dass wir in Irland eine starke Infrastruktur für klinische Studien zu Demenz entwickelt haben und dass wir Menschen haben – Brian Lawlor in Trinity mit dem Global Brain Health Institute – Iracema Leroi, die auch das Netzwerk für klinische Studien zu Demenz in Dublin leitet – die dies getan haben auch auf diesem Gebiet in Irland große Fortschritte gemacht. Es ist eine gemeinsame Anstrengung. Wir sollten stolz auf das sein, was wir erreicht haben, und es gibt viele Leute, die hier in Irland eine Menge fantastischer Arbeit leisten.

Es besteht kein Zweifel, dass die Entdeckung ein großer Schritt nach vorne bei der Suche nach einer Behandlung für Demenz ist, und es ist noch aufregender zu wissen, dass irische Wissenschaftler und Ärzte an Behandlungen und Heilmitteln arbeiten, die das Alter für viele Menschen – und ihre Angehörigen – grundlegend verändern könnten .

Das traurige und unvermeidliche Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit könnte aufgrund der hier geleisteten Arbeit bald der Vergangenheit angehören – ein Hinweis darauf, wie Irland in die moderne wissenschaftliche Welt eingebunden ist und welche Vorteile es hat, aus erster Hand daran beteiligt zu sein kollaborative Gesundheitsforschung, die auf der ganzen Welt durchgeführt wird.

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