Leeds, Everton und Burnley haben die PFM-Blaupause wegen Unerfahrenheit im Unterstand aufgegeben

Everton, Leeds und Burnley haben alle Manager mit jahrelanger Erfahrung zugunsten der Unerprobten in dieser Saison entlassen, aber alle drei bleiben abstiegsgefährdet.

Und dann war da noch einer. Watford verließ die Premier League, nachdem sie es waren von Crystal Palace beiseite geschoben. Zum zweiten Mal in dieser Saison wurde ein Abstiegsplatz von einem Klub belegt, der nicht gerade eine große Flucht in der Schublade hatte. Nachdem sie und Norwich City nun etwas erlegen sind, das im Laufe der Saison immer unvermeidlicher aussah, ist noch ein Platz in der Meisterschaft übrig, und drei Vereine kämpfen um ihr Leben, um dies zu vermeiden.

Nur ein Spiel trennt Everton, Leeds United und Burnley. Zwei von ihnen haben noch drei Spiele vor sich, während Everton bei den anderen beiden noch ein Spiel in der Hand hat. Und mit Burnley und Everton, die aufgrund der Tordifferenz jetzt nur noch ein paar Tore voneinander entfernt sind, ist Leeds wesentlich schlechter; so schlimm wie die beiden anderen zusammen – enger geht es kaum.

Everton hat aus den fünf gespielten Spielen zehn Punkte geholt, seit eine 2:3-Niederlage in Burnley den letzten Nagel in den Sarg ihrer 68 Jahre in Folge im Spitzenfußball zu schlagen schien. Für Leeds United würde der Abstieg das Ende einer Traumzeit bedeuten, in der der Verein zum ersten Mal seit 16 Jahren wieder in die höchste Spielklasse aufstieg, unter einem Manager, der auf eine Weise mit den Fans verbunden war, wie es nur wenige Manager jemals schaffen. Burnley’s würde sechs Jahre zu Ende bringen, in denen die Identität eines Clubs durch den Kampf gegen alle Widrigkeiten und auf der öffentlichsten Bühne aufgebaut wurde.

Aber obwohl diese drei Vereine in dieser Saison alle sehr unterschiedliche Wege gegangen sind, haben sie alle eine Entscheidung getroffen, die sehr ähnlich aussieht. Zu Beginn dieser Saison wurden Everton, Leeds und Burnley von Rafa Benitez, Marcelo Bielsa und Sean Dyche geleitet, drei Managern, die zusammen rund 22 Jahre Erfahrung als Manager in der Premier League gesammelt hatten. Diese drei Vereine haben nun alle unterschiedliche Schritte ins Unbekannte unternommen, um diese verschrumpelten alten Profis zu ersetzen. Die derzeitigen Amtsinhaber in diesen drei Positionen – Frank Lampard, Jesse Marsch und Mike Jackson – haben zwei Jahre und drei Monate Zeit, und davon wurden zehn Monate beansprucht diese Jahreszeit.

Mit anderen Worten, alle drei Klubs, die um den letzten Abstiegsplatz kämpfen, haben etwas ziemlich Ungewöhnliches getan; Angesichts der realen Möglichkeit des Abstiegs aus der Premier League mit all den Umwälzungen und den damit verbundenen enormen finanziellen Kosten haben sie sehr erfahrene Manager entlassen und durch Manager mit so gut wie keiner Erfahrung ersetzt.

Keiner der drei Manager, die derzeit an diesem Dreikampf beteiligt sind, war zuvor an einem Abstiegskampf in der Premier League beteiligt. Sogar Frank Lampard, dessen zwei Spielzeiten zwischen Chelsea und Everton fast die gesamte Premier League-Erfahrung ausmachen, hat drei Viertel seiner Zeit dort in der oberen Tabellenhälfte verbracht.

Premier-League-Erfahrung ist natürlich nicht notwendig, um erfolgreich zu sein. Pep Guardiola, Jürgen Klopp, Jose Mourinho und Alex Ferguson schaffen allesamt ihren ersten Platz in der englischen Top-Liga, auch wenn Ferguson einige Jahre brauchte, um an die Spitze zu kommen. Aber es fällt auf, dass alle drei Klubs „um die Ecke denken“ sollten, als es darum ging, eine sehr wichtige Entscheidung zu treffen, die sehr schwerwiegende Folgen haben könnte.

Nicht zuletzt könnten diese Ernennungen, die alle in einer Saison getroffen wurden, als das Ende der Jahre interpretiert werden, in denen routinemäßig nach „Big Sam“ gerufen wurde, um die Dinge umzukehren, wenn sich die Falltür zu öffnen beginnt. Es war lange Zeit so, dass der Name The Proper Football Man herumgeworfen wurde, wenn ein Verein nur noch zehn Punkte von den Abstiegsplätzen entfernt war, aber vielleicht der Trend, Leute aus diesem endlos kreisenden Karussell von Managern einzustellen, die „Ich grabe dich aus einem Loch aus“ geht endlich zu Ende. Aber die Abkehr von dieser Orthodoxie wird nicht garantiert funktionieren. Wenn wir diese drei Manager als Beispiele nehmen, könnten wir zu dem Schluss kommen, dass nur Jackson so etwas wie „erfolgreich“ darin war, das Schicksal seines Teams zu wenden, und er hatte nur fünf Spiele.

Everton war 16. in der Premier League und sechs Punkte über den Abstiegsplätzen, als sie im Januar Frank Lampard verpflichteten; Sie sind immer noch 16. und einen Punkt über ihnen. Leeds war 16. in der Premier League, als sie Ende Februar Jesse Marsch verpflichteten; Sie sind nur jetzt 17. und über den Abstiegsplätzen aufgrund der Tordifferenz. Burnley war 18. in der Premier League und vier Punkte hinter dem 17., als sie Dyche durch Mike Jackson ersetzten. Sie sind immer noch 17., aber jetzt nur noch aufgrund der Tordifferenz. Nur Jackson hat irgendetwas getan, um die Leistung seines Teams zu verbessern, und er hat nur fünf Spiele bestritten, daher ist es vielleicht etwas früh zu sagen, ob er der nächste ist Harry Potts oder Jimmy Adamson.

Diese drei Klubs haben diese Position alle auf unterschiedlichen Wegen erreicht. Everton hat sich in den letzten Jahren ein Lagerfeuer aufgebaut, auf das man fallen kann, und zu viel ausgegeben in dem Glauben, dass der Erfolg diese Schulden letztendlich begleichen würde. Ihre Probleme begannen lange vor dem plötzlichen Abgang von „Hauptsponsor“ Alisher Usmanov Anfang dieses Jahres. Leeds wurde durch die unvermeidliche Verlangsamung der Dynamik nach dem Aufstieg und schreckliche Verletzungen, die mit einem straffen Zeitplan und dem Versäumnis, den Kader zu konkretisieren, als sie die Chance hatten, kollidierten, zerlumpt. Burnley trotzt seit einigen Jahren der Schwerkraft und war schon einmal hier.

Aber die Tatsache, dass sie in dieser Saisonphase das Alter gegen neue Ideen ausgetauscht haben, ist interessant. Frank Lampard war noch nie wirklich in einen Abstiegskampf verwickelt, weder als Spieler noch als Trainer. Am nächsten kam er je der Saison 2000/01 bei West Ham, als sie nach einem schlechten Start in den ersten Monaten der Saison auf den Abstiegsplätzen landeten, bevor sie auf dem 15. Platz landeten, acht Punkte über den Abstiegsplätzen. Jesse Marsch hat den überwiegenden Teil seiner Karriere in der MLS verbracht, wo es keinen Auf- und Abstieg gibt, und seine einzige europäische Erfahrung in der Nähe der Tabellenspitze, bei RB Salzburg und Leipzig.

Mike Jackson ist besser qualifiziert, nicht nur durch eine lange Spielerkarriere in der Football League, sondern auch durch eine seiner früheren Stationen im Management. 2014 brachte er Shrewsbury Town während einer kurzen Zeit dort mit einem laufenden Vertrag, der nicht über das Ende der Saison hinaus verlängert wurde, von der ersten in die zweite Liga. Und während sich einige darüber am Kopf kratzen mögen, dass jemand mit dieser Geschichte jetzt in einer ähnlichen Situation in der Premier League sein könnte, sollte auch hinzugefügt werden, dass ihm diese Erfahrung in den kommenden nervenaufreibenden Tagen vielleicht einen Vorteil verschaffen wird. Er war schon einmal hier; die anderen beiden nicht. Ungeachtet einer ziemlich ranzigen Heimniederlage gegen Aston Villa war Burnleys Verbesserung seit der Übernahme durch Jackson sehr vielversprechend. Die Entscheidung, Sean Dyche zu entlassen, fühlte sich damals wie ein verzweifeltes Würfeln der Clubbesitzer an, aber während sich einer der Würfel noch dreht, ist der andere auf einer Sechs gelandet.

Der Abstieg kostet mindestens 100 Millionen Pfund, und diese Zahl kann erheblich steigen, sobald der Wert kommerzieller Geschäfte unter die Lupe genommen wurde. Spieler können Gefahr laufen, dass ihre Verträge nicht verlängert werden oder dass aufgrund von Abstiegsklauseln in ihren Verträgen erhebliche Gehaltskürzungen vorgenommen werden. Mitarbeiter können von Entlassungen bedroht sein. Manager, die scheitern, haben ein sehr hohes Risiko, ihren Job zu verlieren, und Unterstützer mit allen damit verbundenen Unsicherheiten, möglicherweise nicht oder vielleicht sogar wieder aufzustehen ‘ein Leeds machen’.

Everton, Leeds und Burnley haben diese nahezu identischen Punkte auf sehr unterschiedliche Weise erreicht, haben aber eines gemeinsam; Sie alle verließen die Komfortzone des Fußballs, um in dieser Saison ihre Trainerwechsel vorzunehmen. Aber nur zwei dieser Ernennungen können es als einen Erfolg bezeichnen, und der dritte muss einen sehr hohen Preis tragen – nicht nur für ihre Vereine, sondern möglicherweise auch für sie selbst.

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