Münster setzt auf die „Rote Armee“, um etwas zu bewirken

Vor 13 Monaten gab Münster im Champions Cup in Toulouse seine beste Chance, scheiterte aber letztendlich.

Die Franzosen waren einfach zu gut für die Männer von Johann van Graan in ihrem Achtelfinale im April 2021 in Thomond Park und gewannen mit 40:33 bei einem Champions-Cup-Klassiker in Limerick.

Eine weitere Saison auf der Strecke, und beide Teams sind ein Jahr älter und ein Jahr klüger.

Joey Carbery scheint sein bestes Rugby seit 2018 zu spielen, und es ist kein Zufall, dass der Angriff der Provinz in den letzten Wochen glänzte. Es gibt auch das gewisse Extra an Tiefe, Spieler wie Ben Healy, Craig Casey, Thomas Ahern und Josh Wycherley wachsen alle im Laufe dieser Saison in sich hinein.

Das Gleiche gilt für Toulouse, das nach seinem Sieg gegen Münster alles gab und einen fünften Heineken Cup gewann, während es das Double komplettierte, indem es auch die französische Top14-Krone holte.

Aber wenn es einen entscheidenden Unterschied zum Band in den letzten 13 Monaten gibt: die Rückkehr der Zuschauer.

Als Toulouse letztes Jahr nach Limerick kam und Munster auf der Strecke überdauerte, taten sie dies gegen das Echo eines leeren Thomond Park. Am Samstag müssen es mehr als 30.000 – überwiegend Münsteraner – Fans sein.

Nachdem Ed Sheeran diese Woche Thomond Park übernahm, blieb der Provinz keine andere Wahl, als ihr “Heim”-Viertelfinale ins Aviva Stadium zu verlegen, was sie auch tun müssen, falls sie nächste Woche ein Halbfinale gegen Leinster erreichen .

Aber die Fans werden voraussichtlich in großer Zahl reisen, da die Provinz bestätigt, dass bis heute Morgen mehr als 31.000 Tickets verkauft wurden, und Van Graan glaubt, dass sie auch in der neutralen Umgebung von Dublin noch von den Heimvorteilen profitieren können.

„Wir glauben, dass dies bis zum Ende gehen wird. Ein weiterer großer Unterschied in diesem Jahr ist, dass wir unseren 16. Mann haben, wir haben die Rote Armee, die nach Dublin reist“, sagte Van Graan, der Andrew Conway (unten) diese Woche nach einer Verletzung zurück begrüßte.

„Es ist bereits die zweithöchste Besucherzahl für ein Viertelfinale in Münster in unserer Geschichte. Wir setzen darauf, dass unser 16. Mann am Samstag in Dublin einen großen Unterschied machen wird.

“Es ist eine riesige Herausforderung für uns. Du spielst gegen den amtierenden Champions-Cup-Meister, den französischen Top-14-Meister, sie haben 10 Jungs in diesem Six-Nations-Team, Dupont war der Spieler der Six Nations, und dann, wenn du zurückblickst Geschichte Toulouse hat seine letzten vier Spiele gegen den irischen Gegner in Irland gewonnen. Das sagt Ihnen, welche Aufgabe vor Ihnen liegt.

„Das ist etwas, das wir begrüßen und auf das wir uns freuen. Es ist unser 10. erfolgreiches Spiel, und wir haben für dieses gespielt, und wir freuen uns sehr darauf am Samstagnachmittag.“

Der Titelverteidiger hatte nach eigenen Maßstäben eine durchwachsene Saison, wobei die Mannschaft von Ugo Mola derzeit Sechster in der höchsten französischen Spielklasse ist, wenn auch nur sieben Punkte zwischen den sieben besten Teams der Liga liegen.

Letzten Monat zeigten sie jedoch ihre Klasse im Achtelfinale in Europa, indem sie einen Gesamtrückstand von sieben Punkten gegen Ulster aufhoben und das Rückspiel in Belfast mit 30:23 gewannen.

Und während Van Graan sagt, er sei vorsichtig mit den Bedrohungen, die von den fünfmaligen Champions ausgehen – insbesondere ihren Halbverteidigern Antoine Dupont und Romain Ntamack –, wird Munster seine Gedanken nach innen richten.

“Sie haben viel Kraft, Gewicht und Größe im Stürmerpack, mit einem richtigen Setpiece”, fügte Van Graan hinzu.

Toulouse gewann das Achtelfinale der vergangenen Saison mit 40:33

„Neun und 10 [Dupont and Ntamack] sind Weltklasse, und dann noch ihre Broken-Field-Attacke, die man nie abschalten kann. Sie sind eine Meisterschaftsmannschaft, also haben wir uns hauptsächlich auf uns selbst konzentriert.

„Sie haben so viele Bedrohungen, dass Sie sich vorbereiten müssen, aber wir wollen uns auf unserer Seite weiter verbessern. Wir haben das Gefühl, dass wir in den letzten Wochen gutes Rugby gespielt haben, also wird der Fokus auf uns selbst liegen. Es ist eine große Herausforderung voaus.

„Wir haben eine gute Kontinuität in unserem Team, wir sind jetzt seit einigen Spielen nach den Six Nations zusammen, also eine gute Kontinuität in unserem Team. Wir sind ein weiteres Jahr zusammen und aus Entwicklungssicht ein Viele Jungs haben viel Erfahrung und haben viel Erfahrung gesammelt.

„Das einzige, was wir tun können, ist uns auf uns selbst zu konzentrieren und zu sehen, was wir tun müssen. Wir müssen sicherstellen, dass unsere Verteidigung genau richtig ist, sicherstellen, dass wir den Ball in der Hand halten, wenn wir ihn haben, und dann den Bruch Feld wird riesig sein.

“Dann müssen wir uns an den Schiedsrichter anpassen. Diese Machtkämpfe sind in beiden Mannschaften in der 22. groß, also wird das, was Sie mit Ihrer Disziplin in der Mitte des Feldes machen, große, große Punkte im Spiel sein.”

Hören Sie am Samstag ab 15:00 Uhr auf RTÉ Radio 1 das Spiel Munster v Toulouse im Champions-Cup-Viertelfinale mit Live-Updates auf RTE.ie/Sport und der RTÉ News-App.

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