Neuer Impfstoff gegen das Epstein-Barr-Virus wird am Menschen getestet

Ein neuer Epstein-Barr-Virus (EBV)-Impfstoff ist Eintritt in Menschenversuche. Wenn es sich als erfolgreich erweist, könnte es möglicherweise vor Mononukleose schützen – und sogar vor Multipler Sklerose (MS).

Der Virus: EBV ist ein Mitglied der Herpes-Familie, das sich hauptsächlich durch Speichel auf den Menschen ausbreitet. Eine Schätzung 9 von 10 Erwachsenen mindestens einmal mit dem Virus infiziert waren, aber viele wissen es nicht, da Infektionen oft asymptomatisch verlaufen.

Wie andere Herpesviren – zu denen die Viren hinter Windpocken, Gürtelrose und Fieberbläschen gehören – sobald EBV eine Person infiziert hat, verbleibt es für immer in ihrem Körper und versteckt sich in ihren Zellen, aber das Virus kann sich regelmäßig reaktivieren und neue Symptome verursachen.

Schätzungsweise 9 von 10 Erwachsenen haben sich mindestens einmal mit dem Epstein-Barr-Virus infiziert.

Der Aufprall: EBV ist in erster Linie dafür bekannt, Mono zu verursachen – die „Kissing Disease“, die durch extreme Müdigkeit, Fieber und Halsschmerzen gekennzeichnet ist und wochen- oder sogar monatelang anhalten kann. Aber es ist seit langem mit einem erhöhten Risiko verbunden Krebs und Autoimmunerkrankungenzu.

Im Januar 2022 veröffentlichte ein von Harvard geleitetes Forschungsteam a lernen von 10 Millionen jungen Erwachsenen, die herausfanden, dass diejenigen, die eine EBV-Infektion hatten, waren 32 mal wahrscheinlicher um MS zu entwickeln, eine potenziell schwächende Erkrankung des Nervensystems.

“In der Praxis ist Ihr MS-Risiko praktisch null, wenn Sie nicht mit EBV infiziert sind.”

Alberto Ascherio

„Die Hypothese, dass EBV MS verursacht, wurde von unserer Gruppe und anderen seit mehreren Jahren untersucht, aber dies ist die erste Studie, die überzeugende Beweise für die Kausalität liefert.“ genannt Seniorautor Alberto Ascherio.

„Dies ist ein großer Schritt, da er darauf hindeutet, dass die meisten MS-Fälle durch Stoppen der EBV-Infektion verhindert werden könnten“, fuhr er fort, „und dass die Bekämpfung von EBV zur Entdeckung eines Heilmittels für MS führen könnte.“

In einem Zitat gegenüber der New York Times ging Ascherio noch weiter: „In der Praxis ist Ihr MS-Risiko praktisch null, wenn Sie nicht mit EBV infiziert sind.“

Ein EBV-Impfstoff: Das National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) hat jetzt eine Phase-1-Studie mit einem EBV-Impfstoff gestartet, die erst der zweite Versuch ist, diese Entwicklungsstufe in den letzten zehn Jahren zu erreichen.

Der Schuss von NIAID wirkt, indem er auf ein Molekül abzielt, das sich auf der Oberfläche des Virus und der von ihm infizierten Zellen befindet und als Glykoprotein 350 bezeichnet wird. Dies ist dasselbe Molekül, das die neutralisierenden Antikörper des Immunsystems angreifen, wenn es eine EBV-Infektion bekämpft.

Der Kandidat von NIAID ist erst der zweite EBV-Impfstoff, der in den letzten zehn Jahren Versuche am Menschen erreichte.

An der kleinen Studie werden 40 gesunde Personen im Alter zwischen 18 und 29 Jahren teilnehmen. Die Hälfte wird Antikörper aufweisen, die darauf hindeuten, dass sie zuvor mit EBV infiziert waren, während die andere Hälfte dies nicht tut. Jeder erhält drei Dosen des EBV-Impfstoffs: eine zu Beginn der Studie, eine an Tag 30 und eine an Tag 180.

Ziel dieser Studie ist es, die Sicherheit des Impfstoffs zu bestimmen und zu sehen, welche Art von Immunantwort er auslöst.

Das große Bild: Forscher haben versucht, gegen EBV impfen zum Jahrzehnte ohne Erfolg.

Ein Problem besteht darin, dass Impfstoffe entwickelt wurden, um eine Immunantwort auszulösen Herpesviren sind wirklich gut darin, sich vor unserem Immunsystem zu verstecken. Ein weiterer Grund ist, dass EBV nie eine große Forschungspriorität war – fast jeder, der sich infiziert, kommt ohne viel Aufhebens darüber hinweg.

„Die Menschen überdenken den Wert eines EBV-Impfstoffs, da wir gesehen haben, dass es viel besser ist, sich überhaupt nicht zu infizieren.“

Hank Balfour

Das Wissen, dass das Stoppen des Virus auch das Stoppen von MS bedeuten könnte, hat den Bemühungen einen neuen Fokus gegeben. Inzwischen Fortschritte in der Impfstofftechnologie – wie z mRNA-Plattform Modern verwendet für einen anderen EBV-Impfstoff derzeit in der Erprobungsphase – haben Forscher optimistisch, dass ein wirksamer EBV-Impfstoff in Sicht ist.

„Lange Zeit gab es diesen wohlbekannten Zusammenhang zwischen EBV und MS, aber wenn ich Stipendien beantragte, sagten die Leute immer noch, dass EBV wenig oder gar nichts mit MS zu tun hat“, sagte Hank Balfour, ein Virologe am Universität von Minnesota. , sagte der Wächter März.

“Aber jetzt [that the Harvard paper has been published]„Die Leute überdenken den Wert eines EBV-Impfstoffs, da wir gesehen haben, dass es viel besser ist, sich gar nicht anzustecken“, fuhr er fort.

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