Newcastle, Spurs-Taktik könnte Liverpool auf dem Fahrersitz für den Premier League-Titel lassen …

Alex Keble erklärt, warum die taktischen Kämpfe mit Newcastle und Tottenham Man City die Titelinitiative wegnehmen und an Liverpool übergeben könnten.

Sobald Liverpool und Manchester City im Etihad 2:2 unentschieden gespielt hatten, richtete sich die Aufmerksamkeit auf das Spiel an diesem Wochenende in Anfield. Tottenham galt weithin als der schwierigste Gegner, den beide Klubs verlassen hatten, und in der Tat besteht eine gute Chance, dass es an diesem Wochenende so weit sein wird; die paar Tage, auf die wir als entscheidend zurückblicken. Aber wenn das Momentum an der Tabellenspitze schwingen soll, ist es wahrscheinlicher, dass es zu Gunsten von Liverpool ist.

Es ist Newcastle United, das die Bananenschale präsentiert, nicht Spurs.

Die Männer von Eddie Howe haben die Fähigkeit, Druck zu absorbieren und Spiele zu verlangsamen, indem sie alle hinter den Ball bringen, und können dies tun, ohne so tief zu fallen, dass sie nur darauf warten, geschlagen zu werden. Eine kompakte Form mit aggressivem Pressing im mittleren Drittel des Spielfelds ist genau so, wie Crystal Palace und Southampton Punkte (jeweils zweimal) von Man City holten.

Hinzu kommt körperliche und geistige Erschöpfung Citys Schock-Aus in der Champions League macht es nur wahrscheinlicher, dass die Fehler dieses Teams – und ja, dazu gehört auch das Fehlen einer absoluten Nummer neun – herausgezogen werden.

Während der gesamten Saison hat die Mannschaft von Pep Guardiola manchmal verzweifelt nach diesem Stürmer gesucht. Alle Experten, die versuchen, die zu einfache Analyse zu umgehen, die City mit einer machen könnte, und tatsächlich ein besseres Team sind, weil sie einen rotierenden Satz falscher Neun haben, müssen sich nur daran erinnern, dass Guardiola hart daran gearbeitet hat, Harry Kane über den Sommer zu bekommen. Er wusste, dass es ein Problem war.


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Und es war eindeutig gegen Real Madrid, das angesichts der vielen Chancen, die City sich einspielte, in den beiden Spielen leicht hätte geschlagen werden müssen. Stattdessen ist es das Team mit einem klinischen Killer-Stürmer, das sich durch die K.o.-Runden quetscht. Zurück in der Premier League kann sich City ohne Stürmer schuldig machen, zu viel vor dem Gegner zu spielen. Niemand macht schlaue Läufe von hinten oder scharfe Bewegungen im Strafraum für eine direktere Annäherung, was Teams wie Southampton, Palace, Tottenham – und vielleicht Newcastle – hilft, hinüberzuschlurfen und City auf Armeslänge zurückzuhalten.

Indem sie dies aus einer hohen (ish) Position tun und etwas Platz zurücklassen, um die kreativen Mittelfeldspieler von City zu drängen, riskieren diese Teams nicht viel. Es gibt niemanden, der versucht, eine höhere Verteidigungslinie zu durchbrechen. Newcastle hat also eine gute Chance, die träge Version dieses City-Teams herauszuholen, und sie werden durch eine Verletzung von Kyle Walker weiter ermutigt, sodass Allan Saint-Maximin hinter Joao Cancelo einen Gegenangriff ausführen kann. Cancelo neigt dazu, ins Feld zu kommen und diese Seite offen zu lassen, aber was noch wichtiger ist, wird von Saint-Maximin eins zu eins geschlagen.

Was Liverpool betrifft, danach ein anstrengender – und kurzzeitig wackeliger – Sieg unter der Woche in der Champions League Es besteht die Möglichkeit, dass sie im falschen Moment abgelassen werden. Aber trotz der Tatsache, dass Antonio Contes taktische Vorlieben genau die Art sind, die Liverpool am verwundbarsten erscheinen lassen, ist es insgesamt unwahrscheinlich, dass Jürgen Klopps unerbittliche Maschinerie am Samstag gestoppt wird.

Conte wird es Liverpool ermöglichen, den Großteil des Ballbesitzes zu halten und sein Team in einem relativ tiefen Block zu halten, bevor er versucht, sich hinter die hohe Verteidigungslinie der Gastgeber zu stürzen. Es gibt zwei Hauptwege, auf denen dieses Muster entstehen wird, aber Liverpool hat wohl in beiden Fällen den Vorteil.

Zunächst werden die Spurs auf Gelegenheiten zum Gegenangriff über ihre vorderen drei warten. Kane fällt von der Frontlinie ab, während Heung-Min Son und Dejan Kulusevski darüber hinauslaufen, aber während diese Taktik beim 3: 2-Sieg gegen Man City funktionierte, hat Liverpool im Mittelfeld die Konfiguration, um die Nummer neun der Spurs zu begrenzen. Fabinho ist ein besserer Tracker und Antizipator als Rodri, und er wird von Thiago Alcantara und Jordan Henderson stärker unterstützt als City Nummer sechs; Fabinho kann seinen Einzelkampf mit Kane gewinnen und Spurs am Aussteigen hindern.

Zweitens versucht Conte, künstliche Übergänge zu schaffen, indem er gefährlich von hinten ohnmächtig wird und den Gegner dazu ermutigt, zu pressen, um durch diese erste Welle zu kommen und in die gegnerische Hälfte zu galoppieren. Aber noch einmal, das schiere organisatorische Genie, wie Klopps Mannschaftspresse dies an der Quelle stoppen sollte. Liverpools Verteidigung im letzten Drittel ist besser als die Passfähigkeit von Rodrigo Bentancur und Pierre-Emile Hojbjerg, die auf einen direkteren Weg gezwungen werden – den Ball zurück an Liverpool zu übergeben.

Mit anderen Worten, solange Liverpool nicht wie im Rückspiel gegen Villarreal einen langsamen Start hinlegt, werden sie die Spurs direkt zurückdrängen – was sie zu sehr verunsichert, als dass die Gäste regelmäßig drohen könnten. Darüber hinaus wird Contes 3-4-3 eher wie ein 5-3-2 aussehen, wenn es in eine tiefere Position gepinnt wird, als es der Manager möchte, was bedeuten sollte, dass sich vor den Außenverteidigern der Spurs und auf dem Platz Lücken öffnen sollten außerhalb des zentralen Mittelfeldes.

Dies sind die Bereiche, in denen Trent Alexander-Arnold und Andrew Robertson gerne spielen, und in Momenten hohen Liverpool-Drucks werden sie wahrscheinlich genau in den richtigen Bereichen Platz finden, um den Strafraum mit Flanken zu spicken und einen Zusammenbruch der Spurs zu erzwingen. Dies ist besonders wahrscheinlich, wenn Klopp Diogo Jota fallen lässt, einen Spieler, der Liverpool immer unzusammenhängender macht und dennoch immer wieder ausgewählt wird. Sicherlich bedeutet der große Unterschied zwischen ihren Leistungen in der ersten und zweiten Halbzeit gegen Villarreal, als Jota in der Pause entfernt wurde, dass Klopp endlich gelernt hat, nicht gegen ihn zu spielen.

Sollte Klopp Sadio Mane als Neun mit Luis Diaz auf der linken Seite starten, kann Mane über die Linie driften, um mit Diaz oder Mo Salah zu verdoppeln, um die Außenverteidiger der Spurs unter Druck zu setzen. Ganz gleich, wie Sie den taktischen Kampf am Samstag an der Anfield Road betrachten, es gibt ein einfaches Missverhältnis in den technischen Fähigkeiten, das den Gastgebern einen großen Vorteil verschafft. Emerson Royal und Ryan Sessegnon werden mit der Kombination aus Liverpools Außenverteidigern und Außenstürmern sicherlich nicht zurechtkommen.

Man City ist von der Niederlage am Mittwoch bereits ein wenig verletzt und geschockt. Auf dem Weg in ein anstrengendes Spiel gegen Newcastle, mit der zusätzlichen Deflation von Liverpool, das sein schwierigstes verbleibendes Spiel gewonnen hat, könnte uns der Tag zuvor auf einen endgültigen Tag im Titelrennen vorbereiten.

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