Norco veranschaulicht die schwache Beziehung, die wir zu unseren Telefonen haben

Am Anfang Abenteuer anzeigen und anklicken Norco, Protagonistin Kay wirft ihr Handy in Rio Grande. Kurz zuvor werden wir Zeuge von Gesprächen mit ihrem Bruder Blake, der Kay mit verzweifelten Informationen über die Krebssymptome ihrer Mutter anruft. Als wir von diesen Anrufen erfahren, leuchten die Linien zweier grob gezeichneter stirnrunzelnder Gesichter über der Silhouette von Kay und ihrem Bruder in einem Video-Chat. Kay wirft das Telefon weg und distanziert sich von einer Kindheit, die er zwischen „zerstörerischen Ritualen“ in einer von der lokalen Ölindustrie ausgebeuteten Stadt verbracht hat. NorcoIhre Charaktere haben eine komplizierte Beziehung zur Vergangenheit, und das wird durch ihre parasitären Beziehungen zu ihren Telefonen perfekt eingekapselt.

Norco wechselt zwischen der Perspektive von Keia und der Perspektive ihrer Mutter Catherine. Catherines Chronik deckt die Wochen vor ihrem Tod und ihren Unfällen ab, indem sie eine Arbeitsgruppen-App namens „QuackJob“ verwendet, die sie herunterlädt, um einen wachsenden Stapel von Arztrechnungen zu bezahlen. Die App ermöglicht es Catherine, für ein Unternehmen namens Superduck zu arbeiten und verschiedene Aufgaben (im Wesentlichen Übernahmeaufgaben) zu übernehmen, um eine gefälschte digitale Währung namens „$ QCK“ zu verdienen. Als Catherine für einen ihrer Superduck-Aufträge im Lager ankommt, trifft sie die Person hinter dem Unternehmen. Es ist nicht der Tschad in Patagonien, sondern ein riesiger monströser Vogel mit einem Netz aus sich windendem Fleisch unter den Flügeln. Hier erfahren wir, dass Superduck eine Art Virus ist, der Technik und Pflanzen gleichermaßen durchdringt.

Bild: Robotergeographie

Obwohl Catherines Teilnahme an diesem Auftritt sie letztendlich auf einen dunklen Pfad führt, ist ihr Telefon auch das wichtigste Werkzeug, das ihr die Kraft gibt, sich um die Welt zu bewegen. Sie reist per Mitfahrgelegenheit mit einem kleinen 40-Dollar-Schein oder so. Sie benutzt ihr Telefon, um geheime Statuen aufzudecken, die in Augmented Reality versteckt sind, und neue Bereiche freizuschalten. Im zweiten Teil erlaubt ihr der geschickte Einsatz ihres Telefons, die Heuchelei der Sekte aufzuzeichnen und aufzudecken. Aber am Ende steht alles im Dienst von Superduck.

Die Erkundung der Stadt Norco offenbart eine Welt voller Menschen, die darum kämpfen, über die Runden zu kommen. An einem Punkt, wenn Sie mit einer mageren Silhouette sprechen, die über ein Auto gebeugt ist, erzählt Ihnen der Typ, dass sie angefangen haben, für eine Carsharing-Firma zu fahren, aber es läuft nicht so gut, weil sie sich Sorgen machen, dass das Auto ihres Großvaters wird zusammenbrechen. Catherines Freund Dallas beschreibt, wie er von Craigslist zu Superduck gewechselt ist, um Geld zu verdienen, aber in Wirklichkeit will er nur mehr Zeit mit seiner Familie verbringen, anstatt die ganze Nacht an Gigs zu arbeiten.

Telefone werden oft als der perfekte Weg beworben, um mit echten Menschen in Kontakt zu bleiben, die wir lieben, aber Norco vermittelt ein realistischeres Bild unserer modernen Beziehungen zu diesen Geräten. Als Catherine Kay eine Nachricht schickt, antwortet ihre Tochter nicht. Stattdessen sehen wir einen stetigen Strom von Benachrichtigungen der Abrechnungsagentur über ihre Arztrechnungen. Während Telefone verwendet werden können, um Beziehungen aufrechtzuerhalten und zu stärken, werden sie auch als Mittel angesehen, um Mehrwert aus ihren Benutzern zu ziehen. NorcoSeine Darstellung dieser Dichotomie ist scharf, aber ehrlich; zeigt, wie Telefone ein nützliches Werkzeug für die Ausbeutung von ausgegrenzten und verarmten Menschen sein können. Und nach all dem denke ich, dass ich mein Handy auch in Rio Grande werfen würde.

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