Nphet-Ersatz: E-Mails enthüllen den Machtkampf um die neue Covid-Beratergruppe

Ernste Spannungen zwischen Gesundheitsminister Stephen Donnellysein oberster Beamter Robert Watt und Chefarzt Toni Holohan über eine beratende Gruppe zu ersetzen Nphet werden in neu veröffentlichten Dokumenten offengelegt.

Die Größe, Mitgliedschaft und Verantwortlichkeiten der neuen Covid-Gruppe waren Gegenstand erheblicher Reibungen zwischen drei der wichtigsten Akteure im Herzen des staatlichen Gesundheitssystems, wie die Dokumente zeigen.

In einer E-Mail warnte der Generalsekretär des Gesundheitsministeriums, Robert Watt, Herrn Donnelly, dass er tatsächlich vier Tage vor seiner Ankündigung von der neuen Covid-19-Beratungsgruppe an den Rand gedrängt werde.

„Ich verstehe nicht, was das für meine Rolle oder die Rolle des CMO bedeutet“, schrieb Herr Watt am 4. April.

Er warnte davor, dass die von Herrn Donnelly vorgeschlagene Aufgabenstellung der Gruppe die bereits laufenden Arbeiten zur Überprüfung der Pandemievorsorge des Staates beeinträchtigen würde.

Am Tag der Bekanntgabe der Gruppe, dem 8. April, sagte Dr. Holohan, die sich in den Wochen zuvor mit Herrn Donnelly wegen ihrer Mitgliedschaft gestritten hatte, dem Minister, dass es keine „ausreichende Vertretung von Ärzten des öffentlichen Gesundheitswesens außerhalb des Gesundheitsministeriums“ gebe.

Die CMO, die dieses Jahr aus dem öffentlichen Dienst ausscheiden soll, bezeichnete auch den Ausschluss des HSE-Nationaldirektors für öffentliche Gesundheit und des Nationalen Leiters für Gesundheitsschutz durch den Minister als „nicht vereinbar“ mit dem Ziel der Abteilung, die öffentliche Gesundheitsmedizin zu stärken.

In den E-Mails erklärt Herr Donnelly wiederholt, dass er selbst an Treffen der Gruppe teilnehmen wolle, aber Dr. Holohan hatte zuvor sowohl Herrn Donnelly als auch seinen Vorgänger Simon Harris über seine Ablehnung von Politikern an Nphet-Treffen informiert.

Während Herr Donnelly seinen Wunsch betonte, die Gruppe klein zu halten, bemühte er sich um eine Reihe von Hinzufügungen, während er andere ausschloss, und an einem Punkt schwoll die vorgeschlagene Mitgliedschaft auf 27 an – fast das Doppelte dessen, was Dr. Holohan ursprünglich vorgeschlagen hatte.

Irgendwann war Cillian de Gascun, das Nphet-Mitglied, das während der Pandemie eine herausragende Persönlichkeit war, aus der Mitgliederliste des Ministers ausgeschlossen.

Er schloss auch eine von Dr. Holohans Nphet-Verbündeten, Darina O’Flanagan, Sonderberaterin von Nphet, und Lorraine Doherty, die nationale klinische Direktorin der HSE für das Gesundheitswesen, aus.

Letztes Jahr weigerten sich beide Frauen, einen Expertengruppenbericht über Antigen-Schnelltests zu unterzeichnen, für den sich Herr Donnelly eingesetzt hatte. Der Bericht stieß im Büro der CMO auf erheblichen Widerstand. Weder Dr. O’Flanagan noch Dr. Doherty sind in der im letzten Monat eingerichteten Beratungsgruppe.

Die unter Informationsfreiheit veröffentlichten Dokumente und E-Mails zeigen, dass Dr. Holohan am 17. Februar, dem Tag des letzten Nphet-Treffens, einen Vorschlag zum künftigen nationalen Ansatz für das öffentliche Gesundheitsmanagement von Covid-19 vorgelegt und eine neue „epidemiologische Überwachungsgruppe“ vorgeschlagen hat “.

Herr Watt sagte dem Minister, er unterstütze Dr. Holohans Vorschlag. Vier Tage später teilte Herr Donnelly der CMO jedoch mit, er wünsche eine kleinere Gruppe und eine Diskussion über das Mandat und die Mitgliedschaft, bevor irgendetwas abgeschlossen sei.

Am 14. März schrieb er erneut an Dr. Holohan, um zu sagen, dass er „begeistert“ sei [to] so viel wissenschaftliche Expertise und frisches Denken aus einem möglichst breiten Querschnitt wie möglich einfangen und gleichzeitig die Gruppe überschaubar klein halten “.

Zu Herrn Donnellys vorgeschlagenen Ergänzungen gehörten die Präsidentin des Royal College of Physicians in Irland, Prof. Mary Horgan, und der Berater für Infektionskrankheiten, Prof. Paddy Mallon, die beide an den Bemühungen von Herrn Donnelly beteiligt waren, eine breitere Anwendung von Antigentests zu fördern.

Weitere Neuzugänge waren die Trinity-Akademiker Prof. Cliona O’Farrelly und Prof. Luke O’Neill von der School of Biochemistry and Immunology sowie der UCC-Professor für physikalische Chemie John Wenger.

Herr Donnelly schlug auch vor, dass die Gruppe zusätzlich zur Überwachung der Krankheit „einen stärkeren Schwerpunkt auf Wissenschaft und Technologie sowie nachlassende Immunität legen“ und die Erfahrungen in anderen Ländern überwachen würde.

Weniger als zwei Wochen später, die Sonntag unabhängig enthüllte, dass Dr. Holohan und der Minister über die neue Gruppe uneins waren, wobei eine hochrangige Quelle behauptete, dass der Vorschlag des Ministers „das Gefühl der Notlage aufrechterhält“.

Die Verbündeten von Herrn Donnelly spielten jede Spaltung herunter.

Bis zum 4. April bemühte sich Herr Donnelly, die Gruppe und ihr Mandat fertigzustellen, einschließlich, dass sie die Regierung über den Einsatz neuer Technologien, den „Einsatz von Daten, Überwachungs- und Analyseinstrumenten“ und „über unmittelbare Bedrohungen oder Gelegenheiten“ beraten würde Zusammenhang mit Covid-19“.

Dies veranlasste Herrn Watt zu einer Antwort, in der er sagte: „Das ist es nicht [the] Zweckbestimmung dieser Gruppe “.

Er fügte hinzu: „Was Sie vorschlagen, ist eine grundlegendere Überprüfung der Pandemievorsorge, die sich über die bereits etablierte Brady-Gruppe erstreckt [to examine public health reform]. Als Generalsekretär der Abteilung verstehe ich nicht, was das für meine Rolle oder überhaupt die Rolle des CMO bedeutet.“

Es gibt keine Aufzeichnungen über irgendeine direkte Antwort von Herrn Donnelly, aber am 6. und eine Mitgliedschaft von 20.

„Diese vorgeschlagene Gruppe wird ständig größer. Einige der von Ihnen empfohlenen Namen habe ich der Gruppe bereits hinzugefügt. Wir können bei Bedarf zu einem späteren Zeitpunkt weitere hinzufügen “, schrieb der Minister an Dr. Holohan.

In derselben E-Mail bat er die Beamten, dafür zu sorgen, dass die neue Gruppe am nächsten Tag bekannt gegeben würde. Aber es wurde erst am 8. April bekannt gegeben, an dem Tag, an dem Dr. Holohan, der in der Pressemitteilung, in der es angekündigt wurde, nicht zitiert wurde, die endgültigen Mandate und die Mitgliedschaft kritisierte.

„Die Mitgliedschaft, die Sie jetzt vorschlagen, hat keine ausreichende Vertretung von Ärzten des öffentlichen Gesundheitswesens außerhalb des Gesundheitsministeriums“, schrieb Dr. Holohan in einer Mitteilung an den Minister.

„Angesichts des Engagements der Abteilung für die Stärkung des Fachgebiets der öffentlichen Gesundheitsmedizin … wäre es unpassend … wären der neue Nationale Direktor für öffentliche Gesundheit und der neue Nationale Leiter für Gesundheitsschutz nicht Teil einer so wichtigen Führungsgruppe.“

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