O’Donoghue fordert Münster auf, „den Anlass anzunehmen“

Zu wissen, was Toulouse tun wird, und Toulouse daran zu hindern, sind zwei völlig verschiedene Dinge.

Ulster wusste, was im Achtelfinale zu erwarten war, und obwohl sie den Großteil der 160 Minuten Rugby den richtigen Plan ausführten, spürten sie immer noch den Zorn von Dupont, Ntamack und Co.

Und nachdem Münster in der vergangenen Saison im Heineken Champions Cup gegen sie gespielt hat, wird es wissen, was ihn heute Nachmittag erwartet, wenn Stade Toulousain ins Aviva-Stadion kommt und der Titelverteidiger in Dublin seinen Titel aufs Spiel setzt.

Zehn von Münster startet heute Nachmittag mit XV begann die 40:33-Niederlage der letzten Saison im Thomond Park, ein Spiel, in dem sie 80 Minuten lang mit den französischen Giganten Schläge tauschten.

Jack O’Donoghue ist einer von denen, die in der vergangenen Saison gestartet sind und dies auch heute wieder tun werden, diesmal von Flanker gegen Nummer 8.

Und während die diesjährige Aufstellung ohne Größen wie Dave Kilcoyne, Tadhg Beirne, Andrew Conway und Gavin Coombes auskommen muss, kommt Munster in das heutige Viertelfinale und sieht aus wie vor einem Jahr.

“Ich denke, diese Gruppe, wir schreiben bereits unsere Geschichte”, sagte O’Donoghue diese Woche.

„Man kann sich die Vergangenheit ansehen und es ist eine völlig neue Generation von Spielern, und für uns dreht sich alles darum, den Anlass und die Vorbereitung auf das Spiel zu genießen. Einige Jungs haben zum ersten Mal einen Vorgeschmack auf Champions Cup-Rugby mit ein bisschen ein Publikum und das Spielen im Aviva mit einem Publikum, mehr als 30.000 Menschen dort wird unglaublich sein.

„Obwohl es ein gewaltiges Spiel ist, ist es eine Gelegenheit für Jungs, die Gelegenheit zu nutzen und rauszugehen und sich wirklich auszudrücken.“

„Ich denke, wir haben ein abwechslungsreiches Angriffsspiel gebracht [last year], wir haben Toulouse bis zum Schluss gestreckt. Das Spiel war bis zur 80. Minute ausgeglichen und das haben wir wohl auch in diesem Jahr wieder unter Beweis gestellt. Sie haben Spiele gesehen, in denen wir am Ende gewonnen haben, und nach 80 Minuten noch im Kampf gegen sie zu sein, war gut, aber wir sind wahrscheinlich aus diesem Spiel herausgekommen und haben Bereiche gesehen, in denen wir uns noch viel mehr verbessern mussten.

„Unsere Abgänge, ich glaube nicht, dass wir an diesem Tag effizient genug ausgestiegen sind, und infolgedessen haben sie den Druck auf uns aufrechterhalten. Das ist etwas, mit dem wir an diesem Wochenende wirklich klinisch umgehen müssen – wenn wir die Möglichkeit haben, auszusteigen unsere 22, dass wir das so effizient machen.

„Sie kontrollieren ihre neun und zehn, sie sind massive Gamecontroller für sie und es wird Momente der Magie aus ihnen geben, also geht es darum, sich davon nicht schockieren zu lassen und das Spiel wirklich zu ihnen zu bringen.“

O’Donoghue versucht, Antoine Dupont zu bekämpfen, als er letzte Saison Toulouses dritten Versuch gegen Münster erzielt

Während Leinsters Führung an der Spitze der United Rugby Championship ihnen in den letzten Wochen die Möglichkeit bot, ihre erste Wahl XV auszuruhen, kämpfte Munster um ein Heimviertelfinale und musste daher seine Frontliner im Kampf halten.

Ein Rückstand bei Covid-Verschiebungen bedeutet, dass sie auch Woche für Woche Rugby spielen. Das Viertelfinale heute Nachmittag wird ihr 10. Spiel an ebenso vielen Wochenenden sein, während diese Zahl gestiegen wäre, wenn sie das Halbfinale erreichen würden bis 12.

Es ist jedoch eine zweiseitige Münze. Es gibt zwar viel Kaderrotation und Planung, um eine Mannschaft über 10 Wochen hintereinander am Laufen zu halten, aber es baut auch Schwung auf.

“Ich denke, die Trainer haben das unglaublich gut hinbekommen, indem sie Woche für Woche ein paar Jungs ein- und auswechseln”, fügt O’Donoghue hinzu.

„Es hält einfach alle frisch und alle auf derselben Seite und jeder hat die Möglichkeit, sich auszudrücken und seine Hand für die Auswahl zu erheben. Am Ende des Tages haben wir hier einen unglaublichen Kader und sie kämpfen wirklich um Plätze Für uns bedeutet es also, diese Dynamik zu nutzen, die wir Woche für Woche haben, um uns auf ein großes Spiel wie Toulouse aufzubauen.

Der Woche-zu-Woche-Aspekt der letzten drei Monate zeigt sich auch in ihrem aktuellen Rugby-Stil, wobei Van Graan und Senior-Trainer Stephen Larkham den Spielern scheinbar mehr Lizenz geben, um ausgedehntes Rugby mit besseren Wetterbedingungen und Spielfeldern zu spielen.

„Absolut, wenn Sie sich unser Spiel zur Weihnachtszeit und unsere Fortschritte angesehen haben, haben wir in Südafrika zum ersten Mal davon geschnuppert, als wir bei guten Bedingungen und warmem Wetter gespielt haben und das im Rücken haben konnten Pocket, dass wir mehr Ordnung im Spielplan haben und nicht so vorhersehbar sind, daran arbeiten und bauen wir die ganze Woche über und bringen es im Laufe der Zeit in die Spiele ein.

Mehr als 31.000 Zuschauer werden im Aviva Stadium sein, das aufgrund der Ed-Sheeran-Konzerte diese Woche im Thomond Park als Heimspiel für Munster gilt.

Und trotz einer schlechten Bilanz vor Ort – nur zwei Siege aus 14 Besuchen – sagt O’Donoghue, dass sie keine Bedenken haben, im Nationalstadion zu spielen.

“Es ist unglaublich. Viele Leute sagen die ganze Zeit, dass Münsteraner Fans unglaublich sind, aber jetzt haben sie es wirklich gezeigt. Sie stehen wirklich hinter uns.”

„Ja, es gab Nachrichten, dass wir nicht im Thomond Park spielen konnten, aber es hat niemanden gestört. Alle sagten nur: ‚Wo läuft das Spiel?

„Das Meer aus Rot folgt uns einfach und es wird eine unglaubliche Atmosphäre sein, wenn mehr als 30.000 Münsteraner Fans dort sind, sowie die reisenden Toulouse-Fans, es wird wirklich für einen besonderen Anlass sorgen, und ich denke, die Atmosphäre ist es wird elektrisch sein.”

„Es ist unglaublich, es ist das Nationalstadion und die Leute träumen davon, dort zu spielen. Viele von ihnen träumen davon, dort im grünen Trikot zu spielen, aber dort für Münster zu spielen und ein ausverkauftes Aviva-Stadion zu haben, wie wir es in der Vergangenheit hatten , die Atmosphäre ist unübertroffen.

„Die Ergebnisse waren in der Vergangenheit wahrscheinlich nicht so gut wie wir, aber die Fans blieben danach immer noch da und klatschten uns vom Feld und zeigten ihre Unterstützung und Wertschätzung.

„Du kannst dich dieses Mal nicht von der Gelegenheit überwältigen lassen – darüber haben wir gesprochen, das ist ein weiteres Rugbyfeld mit vier Linien, zwei Torpfosten, und das ist alles, worüber wir reden. Ja, es ist unser Heimspiel. aber wir werden uns darauf freuen und es annehmen.“

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