Omicron-Subvarianten: Neue, fittere Covid-19-Viren beginnen, ihre eigenen Wellen zu treiben

Die Fälle nehmen in den meisten Bundesstaaten zu und haben im Vergleich zur Vorwoche in Washington, Mississippi, Georgia, Maine, Hawaii, South Dakota, Nevada und Montana um mehr als 50 % zugenommen. In New York befindet sich mehr als ein Viertel der Bevölkerung des Bundesstaates in einem Landkreis mit einem „hohen“ Covid-19-Gemeinschaftsniveau, in dem die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten das Maskieren in Innenräumen empfehlen.

Laut Daten des US-Gesundheitsministeriums sind die durchschnittlichen täglichen Krankenhausaufenthalte seit letzter Woche um etwa 10 % gestiegen.

Der Übeltäter scheint diesmal ein Ableger von Omicrons BA.2-Untervariante namens BA.2.12.1 zu sein, die erstmals im April von den Gesundheitsbehörden des Bundesstaates New York gekennzeichnet wurde.

BA.2.12.1, das etwa 25 % schneller wächst als sein Elternvirus BA.2, macht nach neuen Schätzungen der CDC fast 37 % aller Covid-19-Fälle in den USA aus.

BA.2 verursachte letzte Woche schätzungsweise 62 % aller Covid-19-Fälle, gegenüber 70 % in der Woche zuvor.

USA, Südafrika kämpfen mit schnelleren neuen Varianten

BA.2.12.1 ist nicht der einzige Omicron-Ableger, den Wissenschaftler beobachten.

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Nach wochenlangen Rückgängen verzeichnete Südafrika in den letzten zwei Wochen einen steilen Anstieg der Covid-19-Fälle. Testpositivität und Krankenhauseinweisungen sind ebenfalls aufgetaucht, da Wissenschaftler beobachtet haben, dass zwei relativ neue Untervarianten, BA.4 und BA.5, die Übertragung in diesem Land dominieren. Zusammen machten sie laut dem südafrikanischen National Institute of Communicable Diseases bis Ende April fast 60 % aller neuen Covid-19-Fälle aus.

Diese neuen Omicron-Subvarianten verbreiten sich rund um den Globus. BA.4-Sequenzen wurden in 15 Ländern und 10 US-Bundesstaaten gemeldet, während BA.5 in 13 Ländern und fünf US-Bundesstaaten aufgenommen wurde, so die Website Outbreak.info, die von einer Koalition akademischer Forschungszentren und betrieben wird wird durch Mittel der National Institutes of Health unterstützt.

Wie BA.2.12.1 haben BA.4 und BA.5 einen Wachstumsvorteil gegenüber BA.2.

Omicron-Untervarianten entkommen der Immunität

Eine neue Preprint-Studie, veröffentlicht vor dem Peer Review, weist darauf hin, warum BA.4 und BA.5 auf dem Vormarsch sind: Sie können Antikörpern entkommen, die durch frühere Infektionen mit dem ersten Omicron-Virus, BA.1, der Variante, die für die riesige Infektionswelle verantwortlich ist, erzeugt wurden die viele Länder im Dezember und Januar getroffen hat. Sie können auch bei Personen, die geimpft wurden und bahnbrechende BA.1-Infektionen hatten, Antikörpern entkommen, obwohl dies in geringerem Maße geschah als bei Personen, die nur infiziert wurden.
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Forscher in Südafrika testeten in einem Labor die Fähigkeit von Antikörpern im Blut, BA.4- und BA.5-Viren zu deaktivieren. Bei Personen, die ungeimpft waren, sich aber kürzlich von einer BA.1-Infektion erholt hatten, sahen sie einen mehr als siebenfachen Rückgang der Fähigkeit ihrer Antikörper, BA.4- und BA.5-Viren zu neutralisieren. Bei Personen, die geimpft wurden, aber kürzlich eine durch BA.1 verursachte Durchbruchinfektion hatten, waren die Tropfen kleiner, etwa dreimal niedriger.

Zum Vergleich: Die Weltgesundheitsorganisation verwendet einen achtfachen Abfall der Neutralisation als Schwelle für den Schutzverlust, der eine Aktualisierung der saisonalen Influenza-Impfstoffe erfordert.

Die Studienergebnisse veranlassten die Forscher zu schreiben, dass „BA.4 und BA.5 das Potenzial haben, zu einer neuen Infektionswelle zu führen“, was Covid-19-Impfungen und Auffrischungsimpfungen entscheidend macht, um die nächste Welle zu stoppen.

„Unsere Schlussfolgerungen daraus sind erstens, dass Omicron an sich kein großartiger Impfstoff ist, oder?“ sagte Alex Sigal, ein Virologe am Africa Health Research Institute, der die Studie leitete. „Nur weil Sie infiziert wurden, bedeutet das nicht, dass Sie viel Schutz vor dem haben, was als nächstes kommt.“

DR. Eric Topol, ein Kardiologe, Gründer und Direktor des Scripps Research Translational Institute, lobte die Forschung und wies darauf hin, dass dieses Labor auch das erste war, das die erste Omicron-Variante charakterisierte: „Sie waren durchweg erstklassig die Pandemie.”

Er sagte, dass der Befund insgesamt keine gute Nachricht sei. Auch Menschen, die sich erst im Dezember oder Januar von einer Covid-19-Infektion erholt haben, können sich mit diesen neuen Untervarianten erneut anstecken.

„Dieser Abfall der Immunflucht oder Immunumgehung war bei Menschen, die nicht geimpft waren, ausgeprägt“, sagte Topol und wies darauf hin, dass nur etwa 1 von 3 Menschen in Südafrika gegen Covid-19 geimpft wurden.

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Für diejenigen, die geimpft sind, „sind diese Menschen auch nicht so schlimm, aber sie müssen sich auch BA.4 und BA.5 mit einer weniger soliden neutralisierenden Antikörperantwort stellen“, sagte er. „Die Mutationen in BA.4 und BA.5 erweisen sich als Herausforderung für unsere Immunantwort.“

In den USA und Kanada wurden nur einige Dutzend Sequenzen dieser Viren gemeldet. Forscher sagen, es sei einfach zu früh, um zu wissen, ob BA.4 oder BA.5 in den Vereinigten Staaten starten werden.

Es wäre nicht überraschend, wenn dies der Fall wäre, sagte Andy Pekosz, Virologe und Professor für molekulare Mikrobiologie und Immunologie an der Johns Hopkins University.

„Wir haben das immer wieder gesehen. Als Variante, die in einem anderen Land dominant wird, landet sie schließlich hier in den USA und sich weltweit ausbreiten”, sagte Pekosz.

In der Zwischenzeit, sagte Topol, müssen wir uns um unsere eigene Unterlinie kümmern: BA.2.12.1.

“Es kann die Probleme von BA.4 und BA.5 simulieren”, sagte Topol. “Wir wissen es noch nicht, weil es keine Studie wie diese aus dem Sigal-Labor gibt.”

Gemeinsame Mutation

Die Viren BA.4 und BA.5 und BA.2.12.1 haben Mutationen an Position 452 ihres Genoms. Diese Region kodiert für einen Teil der Virusrezeptor-Bindungsdomäne – den Teil des Virus, der an einer Tür an der Außenseite unserer Zellen andockt. Die Delta-Variante und einige andere haben an dieser Stelle Mutationen aufgenommen. Forscher glauben, dass Veränderungen dort dem Virus helfen, sich fester an unsere Zellen zu binden und sich vor Immunverteidigern an vorderster Front, sogenannten Antikörpern, zu verstecken, die versuchen, das Virus daran zu hindern, in unsere Zellen einzudringen.

„Dadurch kann es vielleicht auch besser zwischen unseren Zellen übertragen werden“, sagte Sigal.

BA.4 und BA.5 haben auch Änderungen an Position 486, was ein bisschen nervig ist, weil frühere Viren, die sich an dieser Position geändert haben, nicht gut abschnitten. Sie verpufften.

„Plötzlich schafft es dieser Typ. Wir wissen also nicht, was das bewirkt“, sagte Sigal. „Mein Verdacht ist, dass es sich um eine schwere Fluchtmutation handelt“, was bedeutet, dass sie dem Virus hilft, sich vor unserem Immunsystem zu verstecken.

Wissenschaftler haben mit der Arbeit begonnen, um zu versuchen, BA.2.12.1 besser zu verstehen, das in 22 Ländern nachgewiesen wurde, obwohl die meisten Sequenzen aus den Vereinigten Staaten stammen.

Pekosz sagte, er habe Kopien von BA.2.12.1 gezüchtet in seinem Labor und hat kürzlich Proben des Virus zur Untersuchung an andere Forschungsgruppen verschickt. Er sagte, dass Wissenschaftler gerade angefangen haben, über Experimente zu sprechen, die sie durchführen wollen, um zu versuchen, zwei Schlüsselfragen zu beantworten: Wie schnell kopiert es sich selbst und wie gut entkommt es unserer Immunität?

Vor dem SARS-CoV-2-Virus dachten Wissenschaftler, Coronaviren hätten sich nicht wesentlich verändert. Pekosz sagte, dass wir rückblickend nicht wussten, was wir nicht wussten.

Solange das Virus weiterhin Wirte findet, die es infizieren kann, wird es sich weiterentwickeln.

„Dieses Virus hat gezeigt, dass es langsam mutiert, aber als es anfing, gute Mutationen aufzunehmen, kamen sie einfach weiter und kamen und kamen“, sagte er.

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