Politiker brauchen trotz Datenschutzbedenken Daten über uns | Larry Elliott Wirtschaftsredakteur

Next Folie bitte. Wir haben schnell verstanden, wie es funktioniert. Chris Whitty würde das Wort geben und ein Diagramm erstellen, in dem die Fortschritte im Kampf gegen Covid-19 aufgeführt sind. Es gibt Memes und Tassen, um an das Schlagwort von Englands Chief Medical Officer zu erinnern.

Whittys Präsentationen detailliert Infektionsraten, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle. Innerhalb weniger Wochen nach dem Eintreffen der Pandemie Anfang 2020 erfuhr die Öffentlichkeit davon R-Nummer – eine Methode zur Einschätzung, wie schnell sich das Virus ausbreitet.

Im Laufe der Monate hat die öffentliche Besorgnis über Covid-19 nachgelassen und steht nun weit hinter der Inflation auf der Liste der Sorgen, die die Wähler beunruhigen. Steigende Preise haben zu einer verstärkten Überprüfung der Art und Weise geführt, wie Großbritannien die Lebenshaltungskosten berechnet, einschließlich des Kochs und Aktivisten Jack Monroe. Das Amt für nationale Statistik berechnet die jährliche Inflationsrate, indem es den Preis von 700 Waren und Dienstleistungen an verschiedenen Orten und online erhebt, will es aber mehr wissen über Preisbewegungen und wie sich Ausgabegewohnheiten ändern.

Die nächste große Wirtschaftsdebatte wird mit ziemlicher Sicherheit sein, ob Großbritannien auf eine Rezession zusteuert. 2008 ging die Produktion bereits mehrere Monate zurück, bevor sich dies in den Quartalszahlen des Bruttoinlandsprodukts widerspiegelte.

Seitdem gibt es die Einführung monatlicher BIP-Zahlen und seit der Pandemie die Verwendung experimenteller Zahlen, die dies ermöglichen sollen Echtzeit-Indikatoren über den Zustand der Wirtschaft. Dazu gehören Kartenzahlungen, die Anzahl der Essensgäste und die Verkehrsdichte.

Der rote Faden, der diese drei Beispiele verbindet, sind Daten. Regierungen haben schon immer den Zusammenhang zwischen Daten und politischen Entscheidungen gesehen. Das Domesday Book von William I. war ein früher Versuch einer nationalen Rechnungsprüfung für das England des 11. Jahrhunderts. 1801 führte die Besorgnis darüber, ob es genug Nahrung für eine wachsende Bevölkerung geben würde, zur ersten Volkszählung, die England, Schottland und Wales abdeckte.

Im Laufe der Zeit hat der Staat immer mehr darüber erfahren, wie seine Bürger leben, bis zu dem Punkt, an dem eine legitime Debatte über die Verletzung der Privatsphäre geführt werden muss. Es sind jedoch nicht nur Regierungen. Die Verwendung von Kundenkarten gibt Einzelhändlern Informationen über unser Ausgabeverhalten. Tech-Unternehmen wie Facebook und Google wissen, woran jeder Benutzer interessiert ist, und passen die Anzeigen, die auftauchen, entsprechend an.

Die richtige Balance zu finden, ist nicht einfach. Die Minister benötigten genaue Daten, um die Auswirkungen der Sperrung auf die Infektionsraten zu überwachen. Die Bank of England benötigt genügend Informationen, um das richtige Zinsniveau kalibrieren zu können. Das Leben hat sich seit den frühen 1930er Jahren fortgesetzt, als der Mangel an genauen und umfassenden Daten die Reaktion auf die Weltwirtschaftskrise in den USA behinderte.

Aber nicht überall. In einigen Teilen der Welt sind die Investitionen in die Datenerhebung und -analyse erschreckend gering. Vier von zehn Todesfällen weltweit sind nicht registriert. Mehr als ein Viertel der Kinder insgesamt und mehr als die Hälfte der Kinder in Subsahara-Afrika unter fünf Jahren wurden bei der Geburt nicht registriert. Eine Google-Suche nach der Weltbevölkerung bringt die Zahl 7,9 Milliarden aber das ist wirklich nur eine fundierte Vermutung. Gleiches gilt für Indikatoren der menschlichen Entwicklung wie Kindersterblichkeit oder Alphabetisierungsraten.

Es gibt mehr. Nur eines von sechs Ländern verfügt über ausreichende Daten, um über Fortschritte bei der Erreichung der Klimaschutzziele zu berichten, und im Durchschnitt stammen die neuesten Emissionsdaten aus dem Jahr 2015. Zwei Drittel der Länder waren aufgrund der Pandemie gezwungen, eine geplante Volkszählung zu verschieben. Die UN hat eine Reihe von Zielen für nachhaltige Entwicklung, die bis 2030 erreicht werden sollen: In nur sechs der 17 haben mehr als zwei Drittel der Länder Daten zu melden.

EIN Papier gemeinsam von der UNO, der Weltbank und der veröffentlicht Globale Partnerschaft für nachhaltige Entwicklungsdaten (ein Netzwerk von mehr als 600 Partnern von Technologiegiganten bis hin zu zivilgesellschaftlichen Gruppen) sagt, dass die Probleme dort am dringendsten sind, wo die Herausforderungen am größten sind. Lücken in den Daten sind für das Geschlecht in allen Bereichen der Entwicklung auffällig: wirtschaftliche Chancen, Umwelt, Gesundheit, menschliche Sicherheit und öffentliche Beteiligung.

Die Technologie spielt eindeutig eine Rolle beim Schließen dieser Lücken und tut dies in einigen Fällen bereits. Ghana zum Beispiel hat eine Partnerschaft zwischen seinem nationalen Statistikamt, Vodafone Ghana und der schwedischen gemeinnützigen Stiftung Flowminder aufgebaut, um die Mobilität zu verfolgen und bei der Notfallplanung im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu helfen.

Zwei weitere Zutaten werden benötigt. Das erste ist Geld, denn nach 10 Jahren ohne Hilfe für Datensysteme besteht jetzt eine Finanzierungslücke von mehr als 1 Milliarde Dollar. Geld für Statistiker auszugeben ist für Geberländer einfach nicht so glamourös wie Geld für ein neues Krankenhaus auszugeben, obwohl bessere Daten zu einer besseren Gesundheitsversorgung führen würden. Die Weltbank und die UN haben letzte Woche eine Kampagne gestartet, um in den nächsten 10 Jahren mindestens 500 Millionen Dollar aufzubringen, die ihrer Meinung nach als Katalysator für Milliarden von Dollar an ausländischer Entwicklungshilfe und Finanzierung des Privatsektors fungieren könnten.

Die zweite Zutat ist Governance, bei der sichergestellt werden muss, dass einkommensschwachen Ländern nicht die Daten entzogen werden, wie sie allzu oft ihrer natürlichen Ressourcen beraubt wurden. Eine lange Geschichte der Ausbeutung bedeutet, dass darauf geachtet werden muss, dass potenzielle Vorteile aus verbesserten Daten fair geteilt werden. Facebook expandiert in Afrika und Huawei auch: Es sind Schutzmaßnahmen erforderlich, um sicherzustellen, dass diese Investition dem Gemeinwohl dient.

Trotzdem ist die Botschaft klar. Wenn die Welt es mit der Bekämpfung des Klimawandels ernst meint, braucht sie bessere Daten. Wenn es eine bessere Verteidigung gegen zukünftige Pandemien haben will, braucht es bessere Daten. Wenn es schnelleres Wachstum in ärmeren Ländern will, braucht es bessere Daten. Entscheidungen im Dunkeln zu treffen ist nicht sinnvoll. Nächste Folie bitte.

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