Power the Ausreißer geht den exotischen Weg nach Augusta

Das erste Mal, dass ein großer irischer Golffan auf Seamus Power aufmerksam wurde, war bei den Olympischen Spielen 2016, als er ein weitgehend unbekannter Benutzer von Rory McIlory und Shane Lowry war, der Berichten zufolge vorsichtig mit dem Zika-Virus war.

Der damalige Spieler der Korn Ferry Tour (oder Web.com Tour), Power, vertrat Irland beim ersten Olympischen Golfturnier in Rio neben Padraig Harrington. Und so wurden die beiden zukünftigen Buchhalter die ersten Golf-Olympioniken in Irland.

Harrington qualifizierte sich als Buchhalter, als er Anfang der 1990er Jahre im Amateurkreis antrat. Die Macht war an einen Kurs an der UCC gebunden, bis ihn ein Mann aus East Tennessee in Italien ausspionierte und anbot, ihn für ein Stipendium über den Atlantik zu versetzen.

Fred Warren war auf einer Talentsuchexpedition zu den Team-Europameisterschaften 2005 in Monticelli. Rory McIlroy, der bereits herumschwirrte, war sein ursprüngliches Ziel. Warren sagte McIlroy, dass das Stipendium ihm gehörte, wenn er es wollte. Er entschied sich dagegen.

Abgelehnt wandte Warren seine Aufmerksamkeit Power zu. Wie schon bei den Olympischen Spielen profitierte Power davon, dass McIlroy aufgab. Obwohl er sich selbst nicht als so heißes Erbe wie Rory betrachtete, befand sich Power mitten in einer beeindruckenden Jugendkarriere. Zwischen 2005 und 2008 gewann er drei irische Jugendmeisterschaften in vier Jahren. der letzte mit sagenhaften 11 Schlägen im Lisburn Golf Club, als er bereits in den USA stationiert war.

Der 18-jährige Seamus Power spielte 2005 bei den Irish Amateur Open im Carton House

Vor allem der maskuline, protzige, amerikanische Ansatz des Spiels faszinierte den Talentscout aus Tennessee sehr. Er empfand Powers Spiel eher für die in den USA vorherrschenden Parkanlagen als für die verlinkungsreiche irische Amateurszene.

„Er hatte ein Spiel im amerikanischen Stil, ein Longhitter, aggressiv und versuchte, Vögel zu machen. Ich war wirklich beeindruckt von ihm“, sagte Warren später der New York Times.

Am Donnerstag wird Power der 12. Ire, der beim Masters kämpft – und er ist mit Sicherheit derjenige, der die exotischste Route zur Magnolia Lane genommen hat.

Als der irische Golf Ende der 2000er / Anfang der 2010er Jahre mit neun gewonnenen großen Meisterschaften in einem Zeitraum von acht Jahren in eine goldene Ära eintrat, geriet Power aufgrund der vollständigen Anonymität auf Tourneen, die den Vereinigten Staaten unterstellt waren, aus den Augen.

Er verbrachte mehrere Saisons auf der brutal unspektakulären eGolf Tour, im Wesentlichen der dritten Ebene der amerikanischen professionellen Golflandschaft, wo die Kosten den Geldpreis übersteigen und das einzige Ziel darin besteht, von der Bühne zu einer höheren Tour zu gelangen. In diesen schwierigen Zeiten verließ sich Power auf Gelder des Irish Sports Council, um den Traum am Leben zu erhalten.

Er gewann insgesamt vier Wettbewerbe auf der eGolf Tour, je zwei in den Jahren 2012 und 2014 und belegte im vergangenen Jahr den zweiten Platz in der Rangliste der Geldgewinne. Q-School war das Hauptereignis, der Hauptfokus jener Jahre. 2014 machte er einen entscheidenden Sprung, wurde Fünfter in der Q-School und verdiente sich seine Web.com Tour-Karte.

Die Web.com Tour – ursprünglich die Ben Hogan Tour und inzwischen in Korn Ferry Tour umbenannt – ist eine sekundäre Tour durch die Vereinigten Staaten und der Hauptweg, durch den Spieler ihren Weg zur großen Tour finden.

Macht gedieh in seiner neuen Umgebung. Schon damals betrat er Neuland. Vier Monate vor seinem Abenteuer in Rio gewann er als erster und einziger irischer Golfer die Korn Ferry Tour und gewann 2016 die United Leasing and Finance Championship.

Im folgenden August spielte er in Rio. Die letzte Runde mit 67 Punkten hob Power über seinen angesehenen Landsmann und belegte den 15. Platz. Für den Gelegenheitsgolfer ist er – wie Bertie Ahern einmal sagte – spurlos aufgestiegen.

Als Neunter auf der Web.com Tour, einer zweitklassigen Tour, im Jahr 2016 – der einzige Nicht-Amerikaner unter den Top 10 – wurde Power in die samtenen Seile der PGA Tour 2016-17 eingeführt.

Die wichtigste Beschäftigung in den kommenden Jahren wäre die Absage, um seinen Platz zu behalten. Seine ersten Monate waren ein relativer Triumph, mit nur sechs verpassten Cuts in seinen Top-25-Wettkämpfen und einem frühen Top 10 bei den Canadian Open im März 2017.

Macht mit Padraig Harrington in Rio

Das Interesse begann zu wachsen, Powers Fortschritte werden jetzt jede Woche in den Medien zu Hause aufgezeichnet. Langsam, aber stetig: „Wie ist Power gelaufen?“ würde hinter “How did Lowry go?” stehen. und ‘Wie ist es Rory ergangen?’ als Standardanfrage nach dem Nachtgolf in den Vereinigten Staaten.

In der Saison 2017/18 rettete er seine PGA-Tour-Karte auf nervöse Weise und sicherte sich für nur 287 US-Dollar den 25. und letzten Platz auf der Play-off-Geldliste von Web.com. Nächstes Jahr hätte er nicht so viel Glück, denn er verlor nach der schwierigen Saison 2019 seine vollen Spielberechtigungen.

Es hätte das Ende bedeuten können, aber es erwies sich als bescheidenes Tempo. Ein paar Sessions mit Bob Rotello zu Beginn der letzten Saison haben Wunder gewirkt. Die Saison 2020/21, in der er an 17 PGA-Tour-Turnieren teilnahm, wäre ein Wendepunkt für Power. Die Konsistenz wurde in allen Segmenten mit vier Top-10- und sieben Top-25-Werten erhöht.

Wie es bei Golfturnieren der Fall ist, sprach sich Ende Juli herum, dass Power bei der Jagd nach der Barbasol-Meisterschaft in Kentucky richtig lag. Johnny-Come-Latelys eilte zum fraglichen Sky-Kanal – oder schaltete NowTV auf ihren Laptops ein – um das bizarr verlängerte Finale zu sehen. Power nutzte nach einer großartigen Finalrunde von 67 den späten Zusammenbruch von JT Postona, um in ein Marathon-Playoff einzusteigen, das sich als Marathon herausstellte.

Plötzlicher Tod von außen, es dauerte sechs Löcher, um sie zu trennen, Power sprang mit seinem Wedge von den Rändern, bevor Poston 10 Fuß in einem Schritt entleerte. Während ihres sechsten Laufs zum 18. (naja, sieben, wenn man die vierte Runde selbst mitzählt), blinzelte Poston und drückte seinen Drive auf der rechten Seite in den See. Von da an konnte sich Power entspannen, wenige Minuten später würde ihm ein Tap-in-Paar seinen ersten Sieg auf der PGA Tour bringen.

„Das ändert alles für mich“, gab er in seinem Interview nach dem Sieg kurz vor dem 18. Grünen zu. “Für immer, jetzt werde ich sagen können, dass ich ein Gewinner auf der PGA Tour bin.” Ursprünglich eine Kuriosität, ist der scheinbar späte Boom mit einem hybriden Waterford-amerikanischen Akzent zu einem der festen Elemente der irischen Sportlandschaft geworden.

In der Saison 2021/22 kletterte Power wieder auf ein höheres Niveau. Zwischen Weihnachten und Februar sammelte Power 15 Plätze in Folge unter den ersten sechs und schien praktisch jede Woche im Wettbewerb zu stehen. Der Eintritt in die Masters zeichnete sich am Horizont ab, aber Power trat im Februar mit drei verpassten Schnitten in den schwierigen Teil ein und ließ Zweifel an seiner Berufung im August aufkommen.

Aber er gruppierte sich neu. Angemessene Leistung beim Players Championship – obwohl es von seinem Caddy Simon Keelan überschattet wurde Welttalent mit umgedrehten Eisen – beruhigte das Boot, drei weniger für das Turnier und erzielte ein gleichwertiges 33. Tor.

Sein Spiel kehrte vor zwei Wochen beim World Matchplay auf Januar-Niveau zurück. Er zerstörte Sungjae Ima, Patrick Cantlay und Tyrrell Hatton auf ihrem Weg ins Viertelfinale, wo er gezwungen war, den zweitbesten Spieler in lächerlicher Form Scottie Scheffler zu geben. Zu diesem Zeitpunkt war seine Position unter den Top 50 der Welt bereits rechtzeitig für das Masters festgeschrieben.

Und so verbeugt sich Power im Alter von 35 Jahren zum Championship-Golf vom heiligsten Ort des Sports, und die Augen der Daheimgebliebenen richten sich nun endlich voll auf.

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