Rasenbrennen in städtischen Gebieten wird für den Anstieg der Schlaganfall-Einweisungen verantwortlich gemacht

Jeden Morgen auf dem Weg zur Arbeit hat der Geriatrieberater Colm Byrne eine ungefähre Vorstellung davon, wie beschäftigt sein Tag im Mater-Krankenhaus im Norden von Dublin sein wird, wenn er nur die Luft einatmet.

Byrne vermutete schon lange einen Zusammenhang zwischen Tagen mit besonders schlechter Luftqualität in Dublin und einem Anstieg der Schlaganfälle oder vermuteten Schlaganfalleinweisungen, also begannen er und ein Team des Royal College of Surgeons vor zwei Jahren zu investieren.

Das RCSI-Team untersuchte Daten von Patienten, die zwischen Januar 2013 und Dezember 2017 wegen Schlaganfalls oder ischämischer Attacken – manchmal auch als Mini-Schlaganfall bezeichnet – in Krankenhäuser eingeliefert wurden.

Jedes Jahr erleiden in Irland mehr als 10.000 Menschen einen Schlaganfall. Allein in Dublin nehmen Krankenhäuser jeden Tag sechs Schlaganfallpatienten und vier mit ischämischen Attacken auf. Und die Zahlen sind in den kälteren Wintermonaten höher.

Das RCSI-Team erstellte dann Luftqualitätsaufzeichnungen für dieselben Daten von Überwachungsstationen in der ganzen Stadt, die der Environmental Protection Agency (EPA) Bericht erstatten.

Dabei wurden Faktoren wie Temperatur, Luftfeuchtigkeit, Datum und Uhrzeit berücksichtigt. Was sie herausfanden, war einfach und klar: ein statistisch signifikanter Anstieg der Schlaganfall-Krankenhauseinweisungen in Dublin innerhalb von zwei Tagen nach starker Luftverschmutzung.

“Die von uns durchgeführten Untersuchungen zeigten einen Anstieg der Schlaganfälle um etwa 9 Prozent im Zusammenhang mit Tagen mit schlechter Luftqualität”, sagt Byrne. „Es ist bedeutsam. Es ist eine Situation auf Leben und Tod. Es ist ein großes Problem der öffentlichen Gesundheit, das ignoriert wurde.“

Seine Äußerungen kommen inmitten vieler Debatten über den Versuch der Regierung, den Einzelhandelsverkauf von Torf zu verbieten, aber nicht das Schneiden von Torf durch diejenigen, die das Schneidrecht für ihre eigenen Moore haben.

Zufällig untersuchte etwa zur gleichen Zeit, als das RCSI-Team seine Forschung durchführte, eine Gruppe von Akademikern an der NUI Galway School of Physics die chemische Zusammensetzung von Luftschadstoffen in Irland.

Trotz eines 30 Jahre alten Verbots von Rauchkohle wurden in Dublin und Birr, Co. Offaly – zwei urbane Zentren mit sehr unterschiedlichen Bevölkerungszahlen – Häuser, die Festbrennstofffeuer legten, als Hauptsünder identifiziert.

Die Luftverschmutzung in Dublin und Birr – das etwa 1 Prozent der Bevölkerung der Hauptstadt ausmacht – hatte eine ähnliche chemische Zusammensetzung. Rasen war im Durchschnitt für 27-30 Prozent der Kohlenstoffverschmutzung verantwortlich, gelegentlich sogar bis zu 63 Prozent.

Laut Dr. Byrne ist es nur ein kleiner Teil der Haushalte in Dublin, der den Großteil der Luftverschmutzung verursacht. Der CSO hat so niedrig wie 5 Prozent vorgeschlagen

Sowohl in der Stadt als auch in der Stadt war Kohle für weniger Umweltverschmutzung verantwortlich (24 Prozent bzw. 17 Prozent) als Rasen, berichtete die in der Zeitschrift Atmospheric Chemistry and Physics veröffentlichte Studie.

“Um die Luftverschmutzung durch Partikel im Winter zu reduzieren, sollten daher primäre Emissionen aus der Verbrennung fester Brennstoffe, insbesondere Torf, das Hauptziel politischer Vorschriften sein”, sagten die Forscher.

Laut Dr. Byrne ist es nur ein kleiner Teil der Haushalte in Dublin, der den Großteil der Luftverschmutzung verursacht. Das Central Statistics Office (CSO) hat nur 5 Prozent vorgeschlagen.

“Es mag nur eine kleine Anzahl von Menschen sein, aber es hat eine erhebliche Auswirkung auf die öffentliche Gesundheit”, sagt Dr. Byrne.

Hohe Luftqualität

Bundesweit werden jährlich 1.300 Todesfälle auf Luftschadstoffe zurückgeführt. Und das, obwohl Irlands Luftqualität zu den besten in Europa und weltweit gehört.

Während der Verkehr eine Rolle spielt, „werden die meisten durch die Verbrennung fester Brennstoffe verursacht“, sagt Dr. Byrne.

Aber das Verbrennen von Torf – sowie in geringerem Maße Kohle und nicht abgelagertes Holz – verursacht nicht nur mehr Schlaganfälle. Es hat sich gezeigt, dass Herzerkrankungen, Atemwegserkrankungen, Diabetes, Demenz, Parkinson und schlimmere Folgen von Covid-19 mit schlechter Luftqualität in Verbindung gebracht werden.

Es wird auch mit der Verschlimmerung von Asthma in Verbindung gebracht. Die neuesten offiziellen Zahlen zeigen, dass im Jahr 2018 in Irland 88 Menschen an Asthmaanfällen starben. Hinzu kommen die erschreckenden Auswirkungen der Erkrankung selbst auf viele Alltagspatienten.

Frisch geschnittener Rasen in der Nähe von Mountbellew, Co. Galway

Nach Angaben der Asthma Society of Ireland leiden derzeit 380.000 Menschen an dieser Erkrankung.

„Es ist ein riesiger Prozentsatz der Bevölkerung“, sagt Eilís Ní Chaithnía, Forschungsmanagerin der Gesellschaft. „Vor ein paar Jahren waren wir dafür die viertschlechtesten der Welt. Wir haben im internationalen Vergleich ein sehr hohes Niveau.“

Das Ergebnis sind 8.000 Krankenhauseinweisungen pro Jahr, wobei alle sechs Tage eine Person stirbt.

Der Zusammenhang zwischen schlechter Luftqualität und der Verschlechterung von Asthma ist unbestreitbar, sagt Ní Chaithnía.

Betroffene, die sich an die Gesellschaft wenden, berichten, dass sie an Tagen mit starker Luftverschmutzung Städte und Gemeinden verlassen müssen, um sich zu bewegen.

„Sie berichten von vermehrtem Husten, Keuchen und Atembeschwerden. Es ist sehr ernst“, sagt sie.

„Eine weitere Sorge ist, dass, obwohl eine erbliche Verbindung zu der Erkrankung nicht klinisch nachgewiesen ist, sie dazu neigt, in Familien vorzukommen. Wir haben keine Antwort darauf, warum das so ist. Kliniker auch nicht. Aber wir hören ständig persönliche Zeugnisse von Müttern, die an Asthma leiden und ihre kleinen Kinder im Kinderwagen spazieren bringen, wobei sie sich bewusst sind, dass Rauch aus Schornsteinen um sie herum aufsteigt.

„Sie sind sich der möglichen Auswirkungen für ihre Kinder schmerzlich bewusst. Manche kämpfen um den Schlaf. Es ist eine Sorge für die Eltern. Es sollte uns alle beunruhigen.“

Eines von fünf Kindern in Irland erkrankt irgendwann an Asthma, fand die Gesellschaft in einer Studie über die wirtschaftlichen Kosten für den Staat durch die hohen Erkrankungsraten – 472 Millionen Euro pro Jahr.

Asthmakranke haben „lange Zeit“ auf ein hartes Durchgreifen bei der Rasen-, Holz- und Kohleverbrennung gewartet, sagt Ní Chaithnía.

„Mit jedem Jahr erkranken mehr Menschen an chronischen Krankheiten und sterben an den Folgen der Verbrennung fester Brennstoffe. Wir können nicht länger warten. Die öffentliche Gesundheit muss Vorrang haben.“

Patchwork-Ansatz

Die Gesellschaft gibt zu, dass sie nicht alle Antworten auf dringende Argumente über ein Verbot hat, das die Energiearmut in einer Zeit steigender Öl- und Gaskosten verschärft. Aber es weist auf eine höhere Prävalenz von Asthma in Haushalten mit niedrigem Einkommen hin.

„Wir sind nicht in der Lage, alle Lösungen vorzustellen, das ist Sache der Regierung“, sagt Ní Chaithnía.

„Menschen aus dem ländlichen Irland haben viele Veränderungen erlebt, und sie sind wirklich besorgt darüber, das ländliche Irland zu verlieren, dass es verschwindet, und ein Torfverbot ist eine Möglichkeit, wie die Menschen dies sehen.

„Sie sind zu Recht sehr beschützerisch und es fügt der Diskussion eine echte Komplexität hinzu. Aber uns geht es darum, dass die Menschen so gesund wie möglich bleiben, sie vor Schadstoffen zu schützen, die Asthma auslösen, Asthma verursachen und tödlich sein können.“

„Beim Rauchkohleverbot gibt es bereits einen Flickenteppich. Es ist sehr schwer durchzusetzen “

Ní Chaithnía ist skeptisch gegenüber Plänen der Regierung, Gemeinden mit weniger als 500 Einwohnern von einem Verbot auszunehmen.

„Beim Rauchkohleverbot gibt es bereits einen Flickenteppich. Es ist sehr schwer durchzusetzen. Jeder kann in ein Auto steigen und in die nächste Stadt fahren, wo es erlaubt ist, Rauchkohle zu verkaufen und nach Hause zu bringen. Dasselbe Problem können wir bei Ausnahmen von einem Rasenverbot annehmen.“

Jedes Verbot muss landesweit gelten, betont sie.

Während seiner Amtszeit als Umweltminister hat Richard Bruton „Klagedrohungen kommerzieller Akteure angeführt“, weil er das Rauchkohleverbot von 1990 nicht verlängert habe.

Die Irish Times hat Rechtskorrespondenz von drei Kohleimporteuren – Enerco, Hayes Fuels und LCC (die beiden letztgenannten mit Sitz im Norden) – gesehen, die sich „auf das Schärfste“ gegen das bestehende Verbot von Rauchkohle sowie gegen jede Verlängerung wehren.

Die Regierung hat zuvor anerkannt, dass das teilweise Verbot „insofern rechtswidrig ist, als es Kraftstoffprodukte, die ähnliche (und in einigen Fällen größere) Mengen an Schadstoffen emittieren, nicht gleich behandelt“, heißt es darin.

Das Verbot eines festen Brennstoffs (und nicht eines anderen Brennstoffprodukts, das eine größere Umweltverschmutzung darstellt (dh Torf und Holz) wirft ernsthafte Bedenken nach irischem und EU-Recht auf und könnte aufgehoben werden, wenn es vor Gericht angefochten wird “, argumentieren die Anwälte der Importeure.

„Jede Verlängerung des bestehenden Verbots, die nicht produktneutral ist, wird den gleichen ernsthaften Bedenken und dem gleichen Risiko der Anfechtung ausgesetzt sein.“

Erweitertes Verbot „gerechtfertigt“

Die Importeure zitieren eine im Juni 2020 veröffentlichte EPA-Studie, bekannt als Sapphire-Bericht (Source Apportion of Particulate Matter in Urban and Rural Residential Areas of Ireland), die „das Verbrennen von Torf zum Heizen von Häusern in den Städten Killarney, Enniscorthy und Birr … war die größte Quelle der Luftverschmutzung an diesen Orten.“

Laut der Studie war Kohle von allen drei festen Brennstoffen die am wenigsten umweltschädliche.

Angesichts der eigenen Ratschläge der Regierung haben die Importeure sie angefleht, das bestehende Verbot zu „reformieren“, um alle festen Brennstoffe einzubeziehen, bevor es in diesem Stadium auf 12 Städte im ganzen Land ausgeweitet wird.

Als Reaktion darauf sagte das Umweltministerium, ein erweitertes Verbot sei „durch das Ziel der Erhaltung der öffentlichen Gesundheit und der Rettung von Leben vollständig gerechtfertigt und verhältnismäßig“.

„Die Beweise zeigen, dass die vorgeschlagene Verlängerung Leben in den betroffenen Städten retten wird“, heißt es in einer offiziellen Erklärung, bevor die Vorschläge zurückgewiesen werden, dass die Regierung das bestehende Verbot als „rechtswidrig“ anerkannt habe.

In der Tat war es „zweifellos hochwirksam“ und hat allein in Dublin zu etwa 350 Todesfällen weniger pro Jahr geführt, indem „die kardiovaskuläre, zerebrovaskuläre und respiratorische Sterblichkeit in der Allgemeinbevölkerung gesenkt wurde“.

Die Regierung sagte, die Sapphire-Studie „erweitere unser Wissen“ über andere feste Brennstoffe und werde zukünftige Entscheidungen beeinflussen.

„Niemand mag Veränderungen. Aber es ist eine Veränderung, die passieren muss. Luftverschmutzung ist ein ernstes Problem der öffentlichen Gesundheit ”

Dr. Byrne glaubt, dass „ein Element des Populismus und der kulturellen Vereinigung“ die Zurückhaltung lautstarker Gegner des erweiterten Verbots vorantreibt.

„Niemand mag Veränderungen“, sagt er. „Aber es ist eine Veränderung, die passieren muss. Die Luftverschmutzung ist ein ernstes Problem für die öffentliche Gesundheit. Abgesehen von der Biodiversitätskrise und den Auswirkungen des Klimawandels durch das Ausgraben von Mooren ist dies ein Problem der öffentlichen Gesundheit.

„Indem das Torfbrennen weiterhin zugelassen wird, wird es die Häuser der Menschen nicht verbessern, die Energiearmut verbessern. Wir sollten nach Maßnahmen suchen, die sowohl die Luftqualität als auch die Energiearmut verbessern.

„Es gab früher auch eine kulturelle Bindung zum Rauchen in Innenräumen. Dieses Verbot wurde eingeführt und hatte erhebliche Vorteile für die öffentliche Gesundheit. Wir müssen die Brennnessel greifen.“

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