Robert Watt wurde von TDs wegen der Abordnung von Holohan zu Trinity gegrillt

MITGLIEDER DES Oireachtas-Gesundheitsausschusses haben den Generalsekretär des Gesundheitsministeriums, Robert Watt, beschuldigt, die vorgeschlagene Entsendung des Chief Medical Officer Dr. Tony Holohan an das Trinity College „ernsthaft misshandelt“ zu haben.

Die im März angekündigte vorgeschlagene Rolle sollte eine neu geschaffene Position eines Professors für Strategie und Führung im Bereich der öffentlichen Gesundheit sein. Der Plan wurde aufgrund von Kontroversen über das vorgeschlagene Gehalt und seine Finanzierung aufgegeben.

Das Gesundheitsministerium hatte erklärt, es werde Holohans Gehalt während der Abordnung weiter zahlen, das angeblich rund 187.000 Euro pro Jahr betragen soll. Beamte sagten später, das Gehalt wäre größtenteils aus wettbewerbsorientierter Forschungsfinanzierung bezahlt worden.

In seiner heutigen Eröffnungsrede vor dem Ausschuss sagte Robert Watt, er habe im August 2021 erstmals Gespräche mit Holohan über seine Zukunftspläne geführt und dass sich eine Reihe nachfolgender Engagements auf die „künftige Pandemievorsorge … Politikgestaltung und die Rolle der öffentlichen Kommunikation“ konzentrierten.

Das Trinity College habe deutlich gemacht, dass es nicht in der Lage sei, die Rolle zu finanzieren, sei aber „begeistert“ darüber, sagte Watt.

Watt wurde wiederholt zu einer Absichtserklärung befragt, die er am 16. März an den Provost des Trinity College zu dem Vorschlag geschickt hatte, in der er erklärte, dass sich die Abteilung „verpflichtet“, eine jährliche zweckgebundene Zuweisung von 2 Millionen Euro für die Dauer von vorzunehmen die Abordnung, die vom Health Research Board verwaltet wird.

Watt sagte, Gesundheitsminister Stephen Donnelly „kenne die Allgemeinheit“, sei aber nicht an den Einzelheiten des Vorschlags beteiligt. Er sagte, er glaube nicht, dass der Minister von der vorgeschlagenen Zusage von 2 Millionen Euro an Finanzmitteln gewusst habe, als er zum ersten Mal über die Abordnung im nationalen Radio interviewt wurde.

„Sie stellen dem Trinity College in einem Schreiben 2 Millionen Euro an Fördergeldern des Health Research Board zu, für das Sie keine ministerielle Genehmigung erhalten haben, über die Sie den Minister nicht informiert haben, über die Sie diesen Ausschuss nicht informiert haben“, sagte Sinn Féins Gesundheitssprecher David Cullinane sagte in seiner Befragung von Watt.

„Und Sie sagen dann in Ihrer Eröffnungsrede, dass dies rückwirkend durch das Schätzungsverfahren genehmigt werden müsste.

Ich muss sagen, Herr Watt, das ist eine atemberaubende Arroganz, dass ein Generalsekretär eine Ausgabe von 2 Millionen Euro absegnet, ohne irgendeine Genehmigung eines Ministers oder einer Regierung einzuholen, dass Sie glauben, Sie hätten die Befugnis, potenziell 20 Millionen Euro auszugeben von Steuergeldern – tatsächlich schriftlich zu verpflichten – ohne ministerielle Genehmigung an eine Institution der dritten Ebene zu übergeben, und nicht einmal den Minister zu informieren, als er die Medien über das Thema informierte.

Watt wies den Vorschlag zurück, dass er die Ausgaben genehmigt habe, und erklärte, dass es „keine Grundlage gibt, auf der ich Ausgaben für neue Ausgabenbereiche ohne die Zustimmung des Ministers genehmigen kann“.

“Hier gab es keine Ausgaben”, sagte er. Es war eine Verpflichtung, und die Details mussten durchgearbeitet werden, und dann war geplant, dass wir, wenn die Details abgeschlossen waren und wir einen detaillierten Satz von Vorschlägen hatten, eine formelle Sanktion auf die normale Art und Weise für Ausgaben beantragen würden, die Teil sein würden der Schätzungen für 2023.“

Cullinane sagte Watt, dass er anscheinend vorhabe, eine „rückwirkende Genehmigung“ zu beantragen, nachdem er sich zur Finanzierung verpflichtet habe.

„Ich denke, bei allem Respekt, Sie verstehen das überhaupt nicht und Sie haben den Lauf Ihrer selbst verloren“, sagte er.

Auch die Mitbegründerin der Sozialdemokraten, Roisin Shortall, kritisierte, was sie als „schwerwiegende Misshandlung dieses Vorschlags“ bezeichnete.

„Ich glaube, Sie haben Ihre Befugnisse und Ihre Macht überschritten“, sagte sie.

Kommunikation

Watt sagte dem Ausschuss, dass die Ankündigung der Abordnung „nicht so klar kommuniziert“ wurde, wie er es sich gewünscht hätte, und dies führte zu Verwirrung darüber, wie sie eingegangen und wie die Finanzierung organisiert wurde.

„Im Nachhinein gesehen“ hätten sie anders handeln sollen, sagte er dem Ausschuss, aber er wollte nicht, „dass die Nachricht von der Abordnung durchsickert, dass die CMO weiterzieht, als Covid-19 noch ein Thema war“.

„Wir wurden dazu gebracht, früher als wir gehofft eine Erklärung abzugeben“, sagte er.

Watt teilte dem Komitee mit, dass die unbefristete Abordnung Dr. Holohan in ähnlicher Weise, wie sie bereits für die Generalsekretäre gilt, in sein Rentenalter bringen solle.

„Absolut, es gibt Präzedenzfälle. Und wir sind diesen Präzedenzfällen weitgehend gefolgt “, sagte er.

Watt sagte, dass eine Reihe von Mitarbeitern im Gesundheitsministerium abgeordnet sind, die dort seit mehreren Jahren tätig sind, und dass bei anderen Abordnungsvereinbarungen Beamte in einer bestimmten Besoldungsgruppe oder innerhalb derselben Gehaltsgruppen bleiben.

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Dr. Holohan sagte den Komiteemitgliedern, dass er es für wichtig halte, dass er frühzeitig die Entscheidung treffe, dass er die Rolle nicht weiterführen werde, sobald er sehen könne, wie sich die Ereignisse entwickeln würden. Er sagte, dies sei getan worden, um sicherzustellen, dass Beamte und Politiker von der Kontroverse „nicht weiterhin abgelenkt“ würden.

Eine Reihe von Mitgliedern sagte, dass sie die Notwendigkeit von Investitionen dieser Art anerkennen, um die öffentliche Gesundheitsinfrastruktur des Landes zu verbessern. Dr. Holohan wurde von John Lahart von Fianna Fáil gefragt, ob die Situation „wiederbringlich“ sei.

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„Ich habe deutlich gemacht, dass mein Ehrgeiz darin besteht, im öffentlichen Dienst zu bleiben, mich weiterhin den Zielen und Idealen der öffentlichen Gesundheit zu verpflichten, aber nur in einer anderen Rolle zu arbeiten und das Wissen und die Expertise einzubringen, die ich möglicherweise habe oder von denen ich gewonnen haben könnte die Rolle, die ich zuvor innehatte – nicht nur im Verlauf der Pandemie, sondern in den vergangenen 15 Jahren“, sagte er. „Das war meine Motivation. ”

Lahart fragte, ob er „überzeugt werden könne, noch einmal nachzudenken“.

„Nun, bisher hat niemand versucht, mich zu überzeugen, also ist das eine hypothetische Situation, bei allem Respekt“, antwortete er.

Lahart fragte ihn, ob „das ein ‚Nein‘ war“, und Dr. Holohan stellte klar, „das war kein ‚Nein‘“.

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