Top-Meisterschaftsgewinner von Sheffield United nach einem langweiligen letzten Tag der regulären Saison

Die Meisterschaftssaison endete mit einem Wimmern, wobei Sheffield United in mehr als einer Hinsicht die großen Gewinner war …

Gewinner

Sheffield United
Zu Beginn des Samstags war Sheffield United kein Play-off-Platz sicher. Am Ende der Saison lagen die Blades fünf Punkte hinter den Top 6 mit einer doppelt so guten Tordifferenz wie der Siebtplatzierte Middlesbrough. Es war vielleicht ein untypisch dramatischer letzter Tag der Meisterschaft, aber das passte der Mannschaft von Paul Heckingbottom sehr gut.

Als der frühere Chef von Barnsley und Leeds, Heckingbottom, in der ersten Saisonhälfte das Kommando in der Bramall Lane übernahm, sah es für die Blades eher so aus, als würden sie einen zweiten erfolgreichen Abstieg erleben, als um eine sofortige Rückkehr in die höchste Spielklasse zu kämpfen. Der schwierige Teil bestand darin, eine Saison des Kampfes unter Slavisa Jokanovic in eine Kampagne der Freude, Hoffnung und Aufregung zu verwandeln. Das soll nicht heißen, dass es einfach ist, die Play-offs zu gewinnen, aber United wird seine Chancen schätzen, zuerst Nottingham Forest über zwei Legs und dann entweder Huddersfield oder Luton in Wembley zu besiegen.

Leistungen wie dieser 4: 0-Sieg gegen den Meister von Fulham waren im Laufe der Saison ziemlich alltäglich, und alle weiteren davon geben der Mannschaft aus South Yorkshire jede Chance, sich den Cottagers im gelobten Land der Premier League anzuschließen. Vier verschiedene Torschützen und vier verschiedene Vorlagengeber mit drei Spielern, die auf beiden Seiten der Torjägerstatistik landeten, sorgten auch für eine angenehme Lektüre.

Stadt Luton
Wie Sheffield United, eine relativ dramafreie Mittagszeit für Luton. Die Hatters machten sich über die 0:7-Niederlage gegen Fulham lustig, die ihren Play-off-Platz prekär aussehen ließ, und beendeten das Spiel auch mit einem Fünf-Punkte-Vorsprung auf die gepunktete Linie. Sie hätten wieder 0:7 verlieren können, und dank der Niederlagen für die Mitstreiter Millwall und Middlesbrough wäre es egal gewesen, aber dies war ein guter Weg, um die reguläre Saison zu beenden.

Das Ziel war ein Geschenk von Torhüter Orjan Nyland, aber Harry Cornicks Schnelligkeit, den Ball von den Füßen des Norwegers zu nehmen und zwischen dem Schussstopper – oder dessen Fehlen – und dem kurzen Pfosten abzuschließen, erforderte noch Arbeit. Cornicks Verwandlung in einen abhängigen Meisterschaftsschützen ist bei weitem nicht die einzige individuelle Verbesserung, die in dieser Saison in der Kenilworth Road zu sehen war, aber es ist ein wichtiger Grund, warum die Mannschaft von Nathan Jones verdientermaßen eine gute Distanz unter den ersten Sechs beendet hat. Huddersfield wird seine Gegner aus Bedfordshire zu Recht fürchten …

Die Pole-Position von Huddersfield Town
Aber Huddersfield weiß auch, dass sie in der Pole-Position der vier Konkurrenten in den Top-6-Kampf gehen. Der letzte Ausgleichstreffer von Hull City zu Hause gegen Nottingham Forest brachte Huddersfield den dritten Platz in der Liga und ein Heimspiel mit Luton nach einem Ausflug in die Kenilworth Road, im Gegensatz zu einem Doppelkopfball mit dem Yorkshire-Rivalen Sheffield United.

Ein weiterer besonderer Tag in West Yorkshire für die Terrier wurde mit Einfachheit abgeschlossen – dem Thema dieses letzten Zweitligisten-Wochenendes – Tore von Danny Ward und Harry Toffolo in der ersten Halbzeit zeigten, wie einfach die Mannschaft von Carlos Corberan ihre Kampagne seit geraumer Zeit gestaltet hatte jetzt. Kein Drama. Keine Aufregung. Kein Ärger, aber viel Hoffnung auf einen Wiederaufstieg in die Premier League nach drei Saisons in der Meisterschaft. Eine erste Saison seit neun Jahren, die mit einem positiven Torverhältnis endet, wird ebenfalls begrüßt. In Kirklees gab es 2022/23 zweifellos mehr Freude als Elend.

Harry Toffolo
Mit fünf Toren in sieben Spielen für den Linksverteidiger könnte sich Toffolo in die Huddersfield-Folklore schreiben, wenn er diese Form in den letzten potenziellen drei Spielen der Saison annimmt.

Kieffer Moore
Kieffer Moore ist ein eher erwarteter Nutznießer einer herausragenden Serie von Torschützen, aber endlich hat er sich gut geschlagen, nachdem er aufgrund schlechter Form und Verletzungen sowohl in Cardiff als auch in Bournemouth den größten Teil der Saison verpasst hatte, in den Toren zu stehen. Als Ersatz für eines der wenigen Meisterschaftsspiele in der zweiten Halbzeit, bei dem irgendetwas darauf reitet, machte Moores später Sieger Mitte der Woche dies zu einem dramafreien Nachmittag für die Kirschen.

Das hinderte Moore nicht daran, mit seinem vierten späten Tor in den letzten drei Spielen noch einmal den Unterschied zu machen, was darauf hindeutet, dass er dazu beitragen kann, den Torschützenkönig Dominic Solanke in der nächsten Saison von einigen Toren in der Premier League zu befreien. Schade um der Geschäftsführer obwohl.

Emil Ries
Prestons dänischer Stürmer blieb die meiste Zeit der Saison unter dem Radar, aber sein Double am letzten Tag half dabei, Middlesbrough daran zu hindern, jemals in der Lage zu sein, um einen Platz unter den ersten Sechs zu kämpfen und gleichzeitig einen eigenen Anspruch zu erheben, um um einen Platz zu kämpfen die höchste Spielklasse in der nächsten Saison.

Mit dem 13. und 14. Saisontor kam Riis auf 19 Torbeteiligungen in einer Mannschaft, die in dieser Saison allzu oft um Tore gekämpft hat. Dies ist die Rücksichtslosigkeit, von der Ryan Lowe hofft, in der nächsten Saison mehr zu sehen und selbst zum Einsatz zu bringen.

Peterboroughs liebevoller Abschied
Wenn jemals eine Mannschaft davon überzeugt war, dass das Spielen ohne Druck zu besseren Leistungen führt, war der bereits abgestiegene Peterborough, der Blackpool in seinem letzten Spiel als Championship-Klub seit mindestens einem Jahr mit 5: 0 besiegte, ein überwältigender Beweis dafür. Die vielleicht vollständigste Leistung von Poshs Saison bedeutet, dass sie mit einem Höhepunkt endet, und das Team von London Road hofft, etwas von diesem Schwung in seine League One-Saison 2022/23 mitnehmen zu können.

Tony Mowbray und Mark Warburton enden auf einem Höhepunkt
Jeder wurde mit mehr Verachtung und weniger Respekt behandelt, als er verdiente, als sein Vertrag auslief und darauf vorbereitet war, ihn zu entlassen, aber die gute Arbeit, die Blackburn-Chef Mowbray und QPR-Chef Warburton in ihre Clubs geleistet haben, war auf dem zu sehen letzten Tag mit hart umkämpften Siegen gegen Birmingham bzw. Swansea. Das ist das Mindeste, was beide Männer verdient haben. Wo auch immer sie als nächstes landen, werden sie spezielle Manager bekommen, die viele Erwartungen übertroffen haben. Blackburn und QPR werden ihre Arbeit aussparen müssen, um in der nächsten Saison Verbesserungen im Dugout vorzunehmen.

Verlierer

Mittelbrough
Nun, so machen Sie einen Tag weniger dramatisch. Middlesbrough war eines von nur zwei Teams, die das Verfahren am letzten Tag gefährden konnten, und lag mit 0:2 zurück, bevor die Tische nach aktuellem Stand zum ersten Mal am letzten Tag auftauchten. Die Mannschaft von Chris Wilder war am Ende der Saison zeitweise ihr eigener schlimmster Feind, obwohl das Fehlen eines Tores häufiger ihr Rückfall war.

Am letzten Tag zeigten vier Gegentore gegen eine Mannschaft aus Preston, die es sich nicht zur Gewohnheit gemacht hat, eimerweise Tore zu erzielen, wie weit sie wirklich vom Tempo entfernt waren. Aufgrund der anderen Ergebnisse hätte Boro es trotzdem nicht unter die ersten sechs schaffen können, aber dies war ein schlechter Abschluss einer Saison, die mit einem so bitteren Geschmack im Mund endete. Wilder bezweifelt, dass seine Zukunft im April im Riverside lag, während die Auftritte seit einiger Zeit zu wünschen übrig lassen.

Einige aufstiegshungrige Klubs, die den letzten Spieltag nur knapp verpassen, nutzen ihn als Sprungbrett, um in der folgenden Saison voranzukommen. Stattdessen hat Middlesbrough einen Chef, der sich weigert, sich zu binden, Finanzen, die eher früher als später eine Beförderung erfordern, und hohe Löhne, die für Leihnehmer ausgegeben werden, die der Kampagne keinen greifbaren Nutzen gebracht haben. Wohin Middlesbrough von hier aus gehen wird, ist unbestimmt, aber ein Blick nach unten scheint wahrscheinlicher als nach oben bis 2022/23.

Barnsleys schwerer Abschied
West Broms fehlende Tore haben sie in dieser Saison mehr als einmal schwer gekostet, aber gegen Barnsley fühlten sie sich zu Hause, als sie in der vielleicht vielversprechendsten Leistung und sicherlich dem schönsten Ergebnis von Steve Bruces Regentschaft das Tor trafen. Für Barnsley war dies ein Abschied am Ende einer desolaten Saison, nur 12 Monate nach der großen Freude über das Erreichen der Play-offs.

Managerlos und steuerlos, die Hauptbefürchtung ist, dass Barnsley noch nicht den Tiefpunkt erreicht hat. Es gibt nicht viel mehr zu sagen, wenn es so wenige Silberstreifen gibt, auf die man sich konzentrieren kann. Es wird ein Sommer der Trostlosigkeit für die Tykes und alle, die mit ihnen in Verbindung stehen. Bei diesem Tempo wird der Wechsel in die League One kein Aufenthalt sein.

Die Dynamik von Nottingham Forest
Abgesehen von den effektiven Punktabzügen, die Chris Hughton in dieser Saison in sieben verantwortlichen Spielen ausmachte, war Nottingham Forest in dieser Saison mit Abstand das zweitbeste Championship-Team. Es erscheint daher seltsam zu behaupten, dass die Mannschaft von Steve Cooper in jeder Hinsicht Verlierer sein könnte, nachdem sie unter dem ehemaligen Cheftrainer von Swansea City vom letzten auf den vierten Platz aufgestiegen ist.

Aber Mitte der Woche im Winner-takes-fast-all-Kampf gegen Bournemouth zu verlieren, hätte Forest immer den Wind aus den Segeln genommen, und es zeigte sich für einen Großteil des Duells am letzten Tag mit Hull, dass es nur noch um etwas zu gewinnen gab wurde entweder Dritter oder Vierter. Das zweite Heimspiel war sicher, aber Hulls letzter Ausgleich bedeutete einen Punkt aus den letzten beiden Spielen mit späten Schmerzen in beiden Spielen, bevor es in die Play-offs ging und gegen das heiß begehrte Sheffield United statt gegen dunkle Luton-Pferde antrat.

Fulhams Schwung
Innerhalb von sechs Tagen hat sich Fulham von einem 7: 0-Sieg zu einem 4: 0-Sieg am falschen Ende entwickelt. Der 11-Tore-Schwung ist ein Meisterschaftsrekord in aufeinanderfolgenden Spielen und eines dieser wunderbaren Ereignisse, die nur am letzten Tag passieren können. Es wird schnell vergessen sein, wenn eine weitere Kiste Champagner kollektiv geknackt wird.

Saisonende in Blackpool
Die schlechteste Saisonleistung wurde für den letzten Spieltag aufgehoben. Manager Neil Critchley wiederholte ein solches Gefühl, als Blackpools fantastische erste Saison in der Meisterschaft nur ein halbes Jahrzehnt nach dem Tiefpunkt in Peterborough mit dem erbärmlichsten Wimmern endete. Wenn Momentum im Fußball etwas bedeutet – und bei einer dreimonatigen Pause mit ziemlicher Sicherheit nicht – dann steckt Blackpool nächstes Jahr in Schwierigkeiten. Realistischerweise wissen sie, wo sie sich vor 2022/23 verbessern müssen. Dies war ein schlechter Tag für Blackpool in einer guten Saison, die nur ein bisschen sauer geendet hatte. Klingt wie jeder Kindheitsausflug ans Meer, den ich je hatte.

Ein Mangel an Drama am letzten Tag der Meisterschaft
Die Meisterschaft ist für ihren Ruf als eine der unterhaltsamsten Divisionen der Welt bekannt. Diese Saison war übersät mit typischen großen Momenten, aber auch überschattet von Punktabzügen und Fallschirmzahlungen an beiden Enden, was bedeutete, dass vieles vor dem 46. Spieltag entschieden worden war.

Der letzte Tag verlief vor dem Anpfiff ungewöhnlich risikolos, und das änderte sich auch am Nachmittag nicht ein einziges Mal. Der Titel war eingepackt, ebenso wie Bournemouths automatischer Aufstieg. Die drei Abstiegsplätze waren längst vernäht; Nur zwei der vier Play-off-Plätze waren noch zu vergeben. Sheffield United und Luton begannen den Tag auf den Plätzen fünf und sechs und wichen nie von diesen Positionen ab. Hoffentlich sorgen die Playoffs für mehr Jubel und Spannung.

Orjan Nyland
Lol.

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