„Toulouse hat fünf Sterne, das wollen wir. Du musst die Besten schlagen, um zu gewinnen ‘

Trotz all des Trainings, all der Analysen und all der mentalen Vorbereitung, die Leinster in den letzten Wochen geleistet hätte, kann man sich einfach nicht vollständig auf ein Erlebnis wie Welford Road im europäischen K.O.-Rugby vorbereiten.

Schon lange bevor die Leicester Tigers und Leinster am Samstag auf das Spielfeld gingen, herrschte rund um einen der großartigsten Austragungsorte des englischen Rugbys ein gewisser Anlass.

Reisende Fans in blauen Trikots schwirrten durch das Stadtzentrum, während die treuen Gläubigen in Scharen herauskamen, eine Menge von knapp 20.000, die an diesem Tag durch die Drehkreuze klickten – trotz Leicesters starker Form haben die Tigers das Stadion mit 25.800 Plätzen erst einmal ausverkauft Jahreszeit.

Für Leinster-Chef Leo Cullen verbrachte es einen Tag damit, es zu genießen. Der ehemalige Leicester-Spieler sah, wie seine Leinster-Mannschaft in der ersten Halbzeit eine souveräne 20: 0-Führung erzielte, die die Plattform dafür bildete Mit einem 23:14-Sieg erreichten sie das Halbfinale des Heineken Champions Cupwo Toulouse jetzt auf der Lauer liegt, Die beiden Schwergewichte treten am Samstag um 15 Uhr im Aviva-Stadion gegeneinander an.

Cullen verbrachte Mitte der 2000er Jahre zwei Spielzeiten bei den Tigers, und die Rückkehr am Samstag weckte einige alte Erinnerungen; die Menge, die darauf wartet, die Teambusse zu begrüßen, die raue Atmosphäre im Stadion und einige der Leicester-Tricks, mit denen sie ihre Besucher verärgern.

„Ah, aus dem Bus auszusteigen war hervorragend, die Leinster-Fans haben uns aus dem Bus geklatscht. Es war seltsam, dort in den (Auswärts-)Umkleidekabinen zu sein “, sagte Cullen.

Selbst als wir unten ankamen, war das Spielfeld mit Wasser bedeckt. Ich weiß nicht, ob euch das aufgefallen ist, aber offensichtlich haben sie auf dem Platz ganze Arbeit geleistet, was uns dazu gebracht hat, herumzumatschen, aber als George Ford auf der nassen Stelle (in der zweiten Halbzeit) ausgerutscht ist, das hat mich zum Lachen gebracht. “

Es ist einfacher, die leichtere Seite der Dinge zu sehen, wenn Sie mit einem Sieg auf dem Buckel nach Hause fahren.

Heute Morgen wird es in der UCD wieder zur Sache gehen, wenn die Provinz ihre Aufmerksamkeit auf ein großes Halbfinalspiel mit Toulouse richtet. Sie werden heute ein Kader-Update herausgeben, nachdem sie gesehen haben, wie Johnny Sexton, Jimmy O’Brien (beide HIAs) und Cian Healy alle mit Schlägen vom Platz gezwungen wurden, obwohl Cullen nach dem Spiel zunächst optimistisch war – „Ich bin sicher, Johnny wird gut zu sein gehen. Sie sehen alle einigermaßen okay aus.“

Leo Cullen kommt vor dem Spiel an.

Quelle: Evan Treacy / INPHO

Er hat viel Grund zur Freude. Am Samstag spielte Leinster in der ersten Halbzeit exzellentes Rugby, als sie eine souveräne 20: 0-Führung aufbauten. Es ließ die Premiership-Führer einen Berg erklimmen, der Edmund Hillary zusammenzucken ließ.

Zu ihrer Ehre haben sie ihren Teil dazu beigetragen, es interessant zu halten. Chris Ashtons Versuch machte die Dinge für Leinster angespannt, während Nic Dollys spätes Tor die Anzeigetafel für die englische Mannschaft etwas schmackhafter machte.

Dennoch sah es nie so aus, als ob die Provinz ihre Führung wegwerfen würde, und obwohl Cullen ein Viertelfinale zu Hause vorgezogen hätte, weiß er, dass sein Team von den Erfahrungen am Samstag profitieren wird, die Unterstützung von Leicester mehr als glücklich, einen Schläger zu machen und auf Leinsters zu steigen durchgehend zurück.

Es war auch klar, dass sich seine Entscheidung, Leinsters Frontliner für die kürzliche Reise der United Rugby Championship nach Südafrika zu Hause zu lassen, ausgezahlt hat. Während die meisten Starter seit dem Connacht-Sieg am 15. April kein Spiel mehr bestritten hatten, verliehen sie diesem Wettbewerb eine wilde Intensität, als sie Leicester in den ersten 40 erstickten, bevor eine entschlossene Defensivleistung sie im zweiten über die Linie brachte Zeitraum.

„Ich denke, einige unserer Jungs werden besser für das Spiel sein“, fuhr Cullen fort.

„Wenn wir dieses Spiel verloren hätten, hätte jeder gesagt, ob sie in den letzten zwei Wochen ein Spiel gespielt hätten, und wo würden wir dieses Spiel spielen? Im Hinblick auf die Reise nach Südafrika wäre das unmöglich gewesen. Ich war dort (in Südafrika), also wusste ich, wie es ist, am Montagmorgen zurückzukommen. Das umzudrehen ist nicht einfach. Damit müssen sich die Engländer und Franzosen künftig auch in Europa auseinandersetzen, wenn sie gegen sie gelost werden.

Es ist einfach eine völlig andere Dynamik, also ja, es gab ein Risiko bei dem, was wir getan hatten, aber wir sind jetzt in der nächsten Runde und die Jungs werden hoffentlich besser für das Spiel sein, auch wenn das nichts garantiert.

„Toulouse ist eine unglaublich spannende Herausforderung. Sie gewannen die Top 14, gewannen Europa (letzte Saison), wurden fünfmalige Meister und viele ihrer Spieler gewannen den Grand Slam. Es ist alles da, nicht wahr? Aber das ist, was Sie wollen. Sie wollen das Beste spielen und das ist es wahrscheinlich.

„Großer Club, alle Ressourcen. Ich erinnere mich, dass wir dieses Gespräch vor sieben oder acht Jahren geführt haben: Haben wir überhaupt eine Chance gegen sie? Mal sehen. Wir werden alles tun, was wir können. Das haben wir in den letzten Jahren gemacht.”

Nutte Dan Sheehan war ebenso scharf darauf, die Gelegenheit aufzusaugen. Nach dem Durchbruch während der Covid-Tage leerer Stadien sind Erfahrungen wie der Samstag für den 23-Jährigen noch relativ neu.

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Nemani Nadolo von Leicester Tigers wird von Caelan Doris und Hugo Keenan von Leinster in Angriff genommen.

Quelle: Evan Treacy / INPHO

„Altes Schulgelände, alte Schulumkleidekabine. Ich schwitze hier immer noch “, sagte Sheehan kurz nach seiner Vollzeitansprache an der Welford Road, seine Gedanken kreisten bereits um dieses massive Duell mit Toulouse.

„Ich habe 15 Jahre damit verbracht, nur auf der Couch zu sitzen und es mir anzuschauen (Champions Cup) oder bei den Spielen zu sein. In einem Spiel wie diesem über die Tünche hinweg zu sein, ist enorm aufregend.

„Es ist etwas, das mich selbst jetzt noch kribbelt, wenn ich daran denke. Es ist hoffentlich eines der größten Spiele, an denen ich beteiligt sein werde.

Sie (Toulouse) haben fünf Sterne, das wollen wir. Aber wenn man ihre Geschichte und unsere Geschichte betrachtet, ist es ziemlich ähnlich. Zwei riesige europäische Klubs treten gegeneinander an, genau das, was Sie wollen. Sie müssen die Besten schlagen, um zu gewinnen. Es ist ein enorm spannendes Spiel, besonders im Aviva.“

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Während Leinster sich diese Leistung anschaut, werden sie verfeinern, wie es den Tigers gelungen ist, ihnen das Leben nach der Pause schwerer zu machen, und warum ihre Standardsituation einige schwierige Momente erlebte.

„Wir müssen in der Lage sein, auf dieses Spiel zurückzublicken und aus unseren Fehlern zu lernen und wie wir wieder die Kontrolle über das Spiel erlangen können, denn ich denke, wir hatten Mühe, wieder im Spiel Fuß zu fassen“, fügte Sheehan hinzu.

„Wir hatten vielleicht ein paar Pausen, aber innerhalb von fünf Minuten waren wir wieder in unseren eigenen 22. Es geht nur darum, das Territorium zu verwalten und zu verwalten, wie sich das gesamte Spiel entwickelt, was nächste Woche entscheidend sein wird.

Das Gedränge war ein besonders faszinierender Kampf, als sich das diesjährige Sechs-Nationen-Treffen zwischen England und Irland abspielte. Zwei der Hauptakteure dieser Begegnung waren erneut involviert, als Tigers-Kapitän Ellis Genge und Leinster-Tighthead Tadhg Furlong sich gegenseitig einschätzten.

Die Vorfreude auf das erste Gedränge des Tages war bemerkenswert, und während die Heimmannschaft diesen Schlagabtausch gewann, machte sich das Leinster-Rudel laut Sheehan nie Sorgen um ihre Fähigkeit, die Kontrolle über dieses Gebiet zu erlangen.

“Nein. Ich glaube nicht. Wir haben offensichtlich massiv darüber gesprochen. Es gab vier gleiche Gesichter in diesem Gedränge und dann ist der Schiedsrichter offensichtlich derselbe (aus dem Spiel England-Irland). Wir hatten uns in den letzten drei Wochen darauf vorbereitet, in beide Richtungen zurechtzukommen, wenn es gegen uns läuft, es selbst reparieren zu können.

„Das war eine Sache, über die wir bei diesem Spiel zwischen Irland und England gesprochen haben, wir haben nicht sofort eine Lösung gefunden. Wir haben uns auf die Bewertung nach dem Spiel verlassen, aber das ist offensichtlich zu spät. Ich denke, unsere Problemlösung war besser (gegen Leicester).“

– Ursprünglich veröffentlicht um 07.00 Uhr

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