UNC-Forscher, der mit der NASA zusammenarbeitet, um die Bildung von Blutgerinnseln bei Astronauten während Weltraummissionen zu untersuchen

Entwickeln Astronauten während Weltraummissionen aufgrund der Schwerelosigkeit eher Blutgerinnsel? Das ist die Frage, die die NASA mit Hilfe von Stephan Moll, MD, Professor an der medizinischen Fakultät der UNC School of Medicine, zu beantworten versucht. Eine neue Veröffentlichung in Gefäßmedizin zeigt die Ergebnisse eines beruflichen Überwachungsprogramms, das durch die Entwicklung einer tiefen Venenthrombose (TVT) in der Jugularvene eines Astronauten angeregt wurde, die in a ausführlich beschrieben wird New England Journal of Medicine Veröffentlichung ab 2020.

Moll wurde von der NASA konsultiert, als die Entdeckung des Blutgerinnsels während der Mission des Astronauten auf der Internationalen Raumstation (ISS) gemacht wurde. Dies war das erste Mal, dass bei einem Astronauten im Weltraum ein Blutgerinnsel gefunden wurde, daher gab es keine etablierte Behandlungsmethode für TVT in der Schwerelosigkeit. Moll, ein Mitglied des UNC Blood Research Center und klinischer Hämatologe, wurde wegen seines Wissens und seiner Behandlungserfahrung mit TVT auf der Erde hinzugezogen. Im ultimativen Akt der Telemedizin halfen Ärzte von Moll und der NASA, den Astronauten über mehrere Monate hinweg zu behandeln, bis sie sicher zur Erde zurückkehrten.

Das Blutgerinnsel dieses Astronauten war asymptomatisch – sie hatten keine Symptome, die sonst auf ein Gerinnsel hindeuten würden. Das DVT wurde entdeckt, als der Astronaut für eine Forschungsstudie, wie Körperflüssigkeit in der Schwerelosigkeit umverteilt wird, Ultraschalluntersuchungen seines eigenen Halses machte. Wenn die Studie nicht gewesen wäre, kann man nicht sagen, was das Ergebnis hätte sein können. Deshalb forscht Moll gemeinsam mit der NASA weiter daran, wie sich Blutfluss und Blutgerinnsel im Weltraum verhalten.

Ich war schon immer ein Weltraum-Enthusiast. Als ich jung war, wollte ich Astronaut werden, und als die NASA mich um Hilfe bat, war das ziemlich unglaublich. Und es war erstaunlich, dann weiter mit der NASA zusammenzuarbeiten, um Blutgerinnsel im Weltraum zu erforschen, die dazu beitragen werden, die Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle für die zukünftige Raumfahrt zu entwickeln.

Stephan Moll, MD, Professor, Medizinische Fakultät der UNC

Moll und andere Forscher unter der Leitung von James Pavel, MD von der NASA, überwachten 11 Astronauten über insgesamt 2.150 Tage in der Schwerelosigkeit auf der ISS. Alle Astronauten wurden vor dem Verlassen der Erde untersucht, um eine Grundlinie ihres Blutflusses und der Blutgefäßgröße in den Venen ihres Halses zu erhalten. Sobald sie im Weltraum waren, führten die Astronauten unter Anleitung eines Radiologieteams auf der Erde Ultraschalluntersuchungen an ihrem eigenen Hals durch, um alle Veränderungen zu überwachen, die in der Schwerelosigkeit auftraten.

“Wir haben aufgrund der fehlenden Schwerkraft mit einigen Änderungen der Strömung gerechnet”, sagte Moll. „Die Schwerkraft zieht Flüssigkeit in Ihrem Körper nach unten. Sie erzeugt auch eine Kraft auf Ihre Blutgefäße, und dieser erhöhte Druck in den Venen der Beine führt dazu, dass Flüssigkeit aus den Blutgefäßen in die Weichteile austritt. Sie können dies bemerken, wenn Sie stehen lange Zeit und entwickeln Schwellungen in Ihren Knöcheln, Füßen und manchmal Händen.

„Ohne Schwerkraft verteilen sich Flüssigkeiten wie Blut in Ihrem Körper neu. Wenn Astronauten im Weltraum ankommen, führt der Mangel an Schwerkraft dazu, dass sich die Blutgefäße im Hals erweitern, da sich Flüssigkeit in den oberen Teil des Körpers verlagert. Astronauten entwickeln eine Schwellung des Halses und Gesicht von dieser Verschiebung. Das ist ein normaler und zu erwartender Befund. “

Die Frage, die Moll und die NASA beantworten wollten, ist, ob dieser Unterschied in Fluss und Gefäßgröße Astronauten einem Risiko für die Entwicklung von Blutgerinnseln aussetzen könnte. Während bei sechs der elf Astronauten anormale Strömungseigenschaften festgestellt wurden, entwickelte keiner Blutgerinnsel. Die Befunde eines verlangsamten Blutflusses in den Halsvenen, abnorme Echobefunde bei der Untersuchung und sogar eine Umkehrung des Blutflusses bei zwei Astronauten werfen jedoch die Frage auf, ob diese Anomalien diese Raumfahrer für Blutgerinnsel prädisponieren könnten.

Da dies eine kleine Studie war, können die Forscher keine eindeutigen Schlussfolgerungen ziehen. Moll sagt, dass mehr Forschung erforderlich ist, aber aufgrund der Herausforderungen solcher Untersuchungen und des kleinen Pools von Astronauten, die an zukünftigen Studien teilnehmen können, kann es einige Zeit dauern, bis endgültige Schlussfolgerungen gezogen werden können.

In der Zwischenzeit hilft diese Forschung zu informieren, welche medizinischen Hilfsmittel, wie Blutverdünner, für aktuelle und zukünftige Raumfahrtmissionen verfügbar sein sollten. Die Daten werden auch dazu beitragen, den Einsatz und die Entwicklung von Interventionen zu leiten, die darauf abzielen, das potenziell erhöhte Blutgerinnselrisiko bei Raumfahrtflügen zu minimieren.

Quelle:

Zeitschriftenreferenz:

Pavela, J., et al. (2022) Surveillance for jugular venous thrombosis in astronauts. Gefäßmedizin. doi.org/10.1177/1358863X221086619.

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