Unnötige Regeln, die von pingeligen und reglementarischen GAA aufgestellt wurden

Ich habe mich fast mein ganzes Leben lang mit gälischen Spielen beschäftigt, aber ich bin immer noch ständig verwirrt über die Besonderheiten innerhalb des Vereins.

Jeder weiß, dass die GAA pingelig und reglementiert sein kann, wenn es um Regeln und Vorschriften geht. Aber manchmal sind es die kleinen Dinge, die einen bleibenden Eindruck hinterlassen.

Warum kann ein Spieler zum Beispiel vor einem großen Spiel seinen Hurl nicht auf dem Feld herumtragen? Denken Sie an die Seltsamkeit davon. Sie spielen zum Beispiel ein All-Ireland-Halbfinale in Croke Park. Vielleicht 60.000 Menschen, die auftauchen, Millionen an Eintrittsgeldern und ein landesweit im Fernsehen übertragenes Spiel.

Die Teams dürfen das Spielfeld betreten, wenn sie ankommen. Aber die Spieler können ihren Schleuder nicht mitnehmen. Es ist einfach nicht erlaubt. Ich bin mir nicht sicher warum – ich habe nie eine Erklärung gehört. Es ist nicht so, dass wir das Spielfeld zerreißen werden.

Ich weiß, das mag wie eine Kleinigkeit erscheinen. Aber am Ende des Tages sind wir Schleuderer und versuchen, uns darauf vorzubereiten, in einem Bezirksteam in einem möglicherweise anspruchsvollen Umfeld unser Bestes zu geben. Warum es den Spielern nicht leichter machen, statt sie zu erschweren?

Ich weiß nicht, ob das schon immer die Regel war. Aber das hat sich in den letzten Jahren so entwickelt.

Und es ist nicht einheitlich: Es gilt für Croke Park und das Semple Stadium in der All-Ireland-Meisterschaft. Aber dort werden die großen Meisterschaftsspiele ausgetragen. Was wirst du tun – 10.000 Sideline Cuts machen und das Spielfeld anheizen? Es macht keinen Sinn.

Wir haben in unserem letzten Ligaspiel im Jahr 2021 in Pairc Ui Chaoimh gegen Cork gespielt – ein Match, das wir letztendlich gewonnen und uns anschließend den Titel mit Kilkenny geteilt haben. Als wir ankamen, war der Steward mit verschlossener Tür da. Wir durften das Spielfeld überhaupt nicht betreten.

Das erste Mal, als wir auf den Platz kamen, war das Aufwärmen. Offensichtlich waren wir mit der Oberfläche nicht sehr vertraut. Je nach Tag tragen Sie möglicherweise „Moldies“ oder Stiefel mit sechs Nieten. Aber wir konnten das Feld nicht einmal testen, bevor wir ausgewechselt wurden. Was ist hier die Begründung? In Cork bekamen wir keine.

Uns wurde gesagt, dass wir vorher auf den Kunstrasen gehen sollten. Es war nur ein klares Nein: Du kannst da nicht rausgehen, bis du aufgewärmt bist. Es war ein seltsames Szenario. Und ich mache den Stewards oder Platzwarten keinen Vorwurf: Sie handelten lediglich auf Befehl.

Es lässt Sie fast denken, dass es eine Gruppe von Typen gibt, die sich diese Regeln einfallen lassen müssen, um relevant zu bleiben

Aber es kam mir in den Sinn, als ich die Ersatzspieler von Galway beim Aufwärmen vor dem letzten Meisterschaftsspiel gegen Westmeath beobachtete. Es fiel mir auf, weil der vierte Offizielle mehr auf das Aufwärmen der Jungs als auf das Spiel achtete. Nehmen wir also an, Sie sehen drei Typen an der Seitenlinie entlanglaufen – wie Sie es bei allen Spielen tun werden. Aus welchen Gründen auch immer, dürfen sich die Spieler nicht mit einem Schleuder in der Hand aufwärmen.

Diese Einschränkungen sind nicht einmal eine Frage der Frustration oder Verärgerung für die Spieler. Du lebst mit ihnen. Aber sie ergeben keinen Sinn. Warum kann sich ein Spieler nicht mit einem Schleuder in den Händen aufwärmen? Warum können die Ersatzspieler in den endgültigen Meisterschaftsspielen zur Halbzeit keinen Ball herumpucken?

Was kann erreicht werden, wenn man verhindert, dass ein Spieler, der in einem sehr angespannten, wichtigen Spiel kalt werden könnte, in der Halbzeitpause seinen Blick hineinwirft?

Verblüffend

Es ist eine Regel um der Regel willen. Es lässt Sie fast denken, dass es eine Gruppe von Typen gibt, die sich diese Regeln einfallen lassen müssen, um relevant zu bleiben. In dieser Saison haben wir die seltsame Situation erlebt, dass die U20-Meisterschaft im Hurling in Munster als Round-Robin gespielt wird, während das Äquivalent in Leinster als Straight-Knock-out-Turnier ausgetragen wird. Ich finde das verwirrend.

Es wurde vermutet, dass der Grund für den Unterschied darin liegt, dass Leinster nicht über genügend Flutlichtanlagen verfügt: Abgesehen von Portlaoise und Parnell Park sind die Möglichkeiten für Abendspiele begrenzt. Wenn das der Fall ist, dann ist es sicherlich sehr traurig, dass die Entwicklung dieser Schleuderer in Leinster begrenzt war.

Das bedeutet, dass Teams in Münster möglicherweise zwei oder drei Spiele mehr spielen als einige Teams in Leinster. Sie müssen sich also fragen: Wo ist der Entwicklungsweg für diese U20-Spieler in den Leinster Countys? Es ist besonders schwierig, da die schwächeren Teams eher in den ersten Runden ausscheiden. Und sie sind genau die Mannschaften, deren Spieler möglichst viele Spiele brauchen.

Die meisten U20-Teams hätten sich vor Weihnachten zum Training für eine letztendlich ein Spiel umfassende Meisterschaftssaison versammelt. Und aufgrund der Regel, dass Sie nicht unter 20 spielen können, wenn Sie den Landkreis auf Seniorenebene vertreten haben, bedeutet dies, dass diese Spieler im Wesentlichen für eine gewisse Zeit abgehängt werden.

Die Münsteraner U20-Hurling-Meisterschaft bietet jungen Spielern viele Spiele, um sich zu entwickeln. Foto: Lorraine O’Sullivan / Inpho

Sie sind nicht im Seniorenbereich. Unter 20 ist vorbei und fertig. Sie haben im Wesentlichen nur Club Hurling – und die County Championship kann wegen der All-Ireland Senior Championship verschoben werden.

Theoretisch wurde die U20-/Seniorenregel als Schutz vor Burnout eingeführt. In Wirklichkeit hat dies jedoch zu einem Szenario geführt, in dem viele U20-Hurler tatsächlich zu wenig spielen. Sie bekommen nicht genug Elite-Spiele, um das Level zu erreichen, das sie vielleicht erreichen möchten.

Ja, es gab eine Ära, in der ein starker minderjähriger Spieler aufgefordert werden konnte, in derselben Saison Minor, U21 (so wie es war) und Senior zu spielen. Aber die Überarbeitung von Minor zu Under-17 hat diese Altersgruppe aus der Gleichung entfernt. Und die Beschränkungen, die den U20-/Seniorengruppen auferlegt wurden, haben dem ein Ende gesetzt.

Es gab bereits Fälle, in denen U20-Hurler etwa fünf Minuten Spielzeit bei Senioren-Hurling-Meisterschaften erhielten und dann nicht mehr für die U20-Spieler an den Meisterschaften teilnehmen konnten.

Schleuderer in diesem lebenswichtigen Alter befinden sich also in einer Art Niemandsland. Alles nur, weil bestimmte Regeln und Einschränkungen eingeführt werden, ohne wirklich an die Konsequenzen zu denken.

Last

Das Merkwürdige ist, dass sich die Last des Überspielens wahrscheinlich in den Altersgruppen nach unten auf 13-16 verschoben hat. Jahrelang wurden Wettbewerbe für Minderjährige in den Altersklassen U14, U16 und U18 durchgeführt. Jugendliche spielten in vielen Fällen ein Jahr höher. Aber jetzt gibt es Wettbewerbe für jedes Alter – U13, U14, U15 und bis hin zu Minderjährigen.

Das funktioniert perfekt in den Stadtclubs oder einer Stadt mit einer großen Bevölkerung. Aber um Portumna zu nehmen, meinen eigenen Club: Wir sind fast der einzige Club in East Galway, der sich nicht auf der Ebene der Minderjährigen zusammengeschlossen hat.

Wir haben kürzlich ein U15-Feile-Turnierspiel gegen Athenry gespielt. Es ist eine große Stadt. Ihr gesamtes Team gehörte dieser Altersklasse an. Wir mussten aus U13- und U14-Spielern ziehen, nur um eine Mannschaft aufzustellen. Theoretisch ist die Einstufung also in Ordnung. Aber ich habe Neffen, die fast jeden Tag der Woche spielen, um zu versuchen, Teams zu füllen. Ich habe einen Neffen, der bei U14, U15 und U16 spielt.

Und es gibt viele Clubs in Irland, die viel kleiner als Portumna sind und Schwierigkeiten haben, die Anforderungen zu erfüllen. Zum Beispiel haben sich Kilimor und Meelick-Eyrecourt auf der Ebene der Minderjährigen zusammengeschlossen, um Teams aufzustellen. Mullagh und Kiltormer haben dasselbe getan. Das sind vier Vereine in meiner Nähe, die gezwungen waren, eine ziemlich radikale Entscheidung zu treffen, nur um die Spieler weiterzuentwickeln.

Fahren Sie weiter in Richtung Galway City und Sie beginnen, auf die gegenteilige Erfahrung zu stoßen. Oranmore, Clarinbridge: Diese Clubs wachsen außerordentlich schnell und haben ihre eigenen Probleme mit 40 Kindern, die um 15 Plätze kämpfen. Aber ich frage mich manchmal, was mit den traditionellen zweijährigen Altersgruppen von unter 14-Jährigen, unter 16-Jährigen und unter 18-Jährigen falsch war. War es wirklich notwendig, es zu ändern?

All dies trägt zu dem Gefühl bei, dass sich die GAA im Moment an einem seltsamen Ort befindet. Ich wusste zum Beispiel die ganze Woche, dass Leinster dieses Wochenende im Champions Cup gegen Toulouse spielt. Ich weiß es, weil ich es nicht wirklich vermissen kann: im Radio, im Fernsehen, alles, was mit Sport zu tun hat, lesen Sie vielleicht.

Rugby leistet hervorragende Arbeit bei der Vermarktung. Ich weiß, dass Galway an diesem Wochenende in der Senioren-Hurling-Meisterschaft gegen Laois spielt. Aber ich komme aus Galway und bin ein kürzlich pensionierter Schleuderer. Ich bin mir nicht sicher, ob ich die Spiele der Münsteraner Meisterschaft auf Anhieb aufzählen könnte. Warum ist das so?

Es wurde viel über die Entscheidung der GAA gesprochen, August und September im Wesentlichen anderen Sportarten zu überlassen. Das Thema Club- und County-Kalender ist wichtig und musste angegangen werden. Ob der Verband klug ist, seine traditionell eigenen Monate aufzugeben, ist eine anhaltende Debatte.

Aber im Moment befinden wir uns mitten in einer All-Ireland-Meisterschaft, die sich für mich nicht wie eine Meisterschaft anfühlt.

Es gibt keinen wirklichen Aufbau. Es scheint, als würden Spiele einfach abgespielt: fast, um sie aus dem Weg zu räumen. Es ist eine komprimierte Meisterschaft, die in einem anderen Teil des Kalenderjahres stattfindet. Es fühlt sich seltsam an. Deshalb denke ich, dass die GAA mehr tun sollte, um es zu vermarkten.

Es ist wahr, dass sich alle Bezirke darauf verlassen können, dass ihre Hurling- und Fußballfans Wochenende für Wochenende im Stadion auftauchen. Vielleicht verlässt sich die GAA darauf. Der Wettbewerb zwischen den Sportarten um junge Spieler war noch nie so intensiv. Es mag jetzt keine Rolle spielen, aber in fünf, zehn Jahren wird es anfangen, Auswirkungen zu haben. Und dann wird es zu spät sein.

Es fühlt sich nur manchmal so an, als ob die GAA die Dinge viel schwieriger macht, als sie sein müssen.

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