Unverändert Leinster XV, da der verletzte Tommy O’Brien von 23 ausfällt

Halbfinale des Heineken Champions Cup: Leinster vs. Toulouse, Samstag 15 Uhr, Aviva Stadium (live auf BT Sport)

Leo Cullen hat einen unveränderten Start-XV benannt, mit einer erzwungenen Änderung auf der Bank, seit dem 23: 14-Viertelfinalsieg der letzten Woche in Leicester. Tommy O’Brien, der in diesem Spiel sein Europapokal-Debüt gegeben hatte, erlitt diese Woche im Training eine Kreuzbandverletzung, weshalb er laut einer Erklärung von Leinster für den Rest der Saison und darüber hinaus ausgeschlossen ist. Ciarán Frawley steht wieder im Kader des Spieltags.

Toulouse hat seinerseits drei Änderungen an seinem Start-XV vorgenommen. Der argentinische Flügelspieler Juan Cruz Mallía kehrt nach seiner Sperre anstelle seines jüngsten Opfers Demetri Delibes zurück, während Cyril Baille wieder in der ersten Reihe steht, da er mit Rodrigue Neti rotiert, ebenso wie Anthony Jelonch, während Thibaud Flament auf die Bank wechselt.

Ugo Mola entscheidet sich erneut für eine 6:2-Aufteilung auf der Bank, wobei Martin Page Relo und der wieder fitte Australier Zack Holmes das verletzte Paar Baptiste Germain und Maxime Medard ersetzen. Ihr Kader am Spieltag besteht aus neun Spielern, die beim Sieg Frankreichs gegen Irland bei den Six Nations dabei waren und später den Grand Slam gewannen.

„Sie haben die Möglichkeit, es in dieser Phase der Saison einfach einzuschalten. Es gibt zwei verschiedene Stile, sie haben das Druckspiel, bei dem sie die Dinge straffen und das Spiel sehr, sehr eng halten, dann haben sie die Fähigkeit, sich in Momenten im Spiel auch mit einigen der Spieler zu öffnen, die sie haben haben.

„Es ist ziemlich gut dokumentiert, Sie haben einige ihrer Leute gesehen, die großen Saisons, die sie hatten, nicht nur mit Toulouse, sondern auch mit Frankreich.

„Und sie haben jetzt eine enorme Erfahrung im Team, die sie an den großen Tagen im Verlauf der Six Nations hervorgebracht haben, und Sie haben es auch bei den Länderspielen im November gesehen.

„Das ist eine tolle Herausforderung für unsere Jungs. Sie sind die fünffachen Champions, sie sind die aktuellen Champions, sie sind die Top-14-Champions und sie haben auch eine Grand-Slam-Siegergruppe von Spielern.

„Aber das wollten unsere Jungs, sie wollen in dieser Phase des Turniers gegen diese Art von Mannschaft antreten. Das meine ich, wir warten jetzt und alle wollen an dieser Stelle einfach ins Spiel kommen.

„Aus unserer Sicht gab es einige gute Teile in unserer (Viertelfinal-)Leistung, es gibt viele Dinge, in denen wir besser werden können, und darauf haben wir uns diese Woche als Gruppe konzentriert. Wir wollen jetzt einfach loslegen.“

Toulouse musste vor dem Sieg im Elfmeterschießen gegen Münster ein 100-minütiges Viertelfinale überstehen und hat in dieser Saison mehr Meilen auf der Uhr, obwohl Cullen behauptete, seine Mannschaft könne es sich nicht leisten, solche Gedanken zu hegen.

„Ich weiß nicht, ist die ehrliche Antwort. Nimmt es ein bisschen Tribut? Sie sind sowieso an den Grind der Top 14 gewöhnt, Woche für Woche, also ist es die Größe des Spiels. Wir werden abwarten und sehen, es ist nicht etwas, auf das wir uns verlassen werden; ihre Müdigkeit.

„Für uns wollen wir einfach unser Spiel durchsetzen, egal was der Gegner in der Woche zuvor getan hat. Wir haben versucht, diese Woche ein Gleichgewicht zwischen etwas Intensität zu finden, uns von der späten Rückkehr am Samstagabend zu erholen und diese Woche einfach die Gruppe gut zu managen.

„Wir haben nur eine Änderung an der 23, und ihre 23 ist gut geregelt. Ich weiß, dass sie letzte Woche ein paar Schläge in den Rücken bekommen haben.

„Wir müssen in der Lage sein, unser Spiel durchzusetzen, wenn wir den Ball haben und wenn wir den Ball nicht haben. Im Aviva herrscht eine gewisse Vertrautheit, aber darauf können wir uns nicht verlassen. Wir haben die Unterstützung des Publikums, das speist sich in die Energie des Teams.

„Wir haben versucht, uns darauf zu konzentrieren, diese Art von Leistung abzuliefern, die viel Energie und Absicht in unser Spiel bringt. Toulouse ist sehr erfahren und wird versuchen, Wege zu finden, unseren Fluss zu unterbrechen.

„Wir haben bestimmte Dinge besprochen, die sie tun könnten, aber auch hier müssen wir in der Lage sein, auf die Dinge zu achten, die sie uns aufzuzwingen versuchen. Es ist eine faszinierende Herausforderung, sie sind ein tolles Team. Wir haben letztes Jahr mit großem Interesse zugesehen, wir sind im Halbfinale gegen La Rochelle ausgeschieden und haben zugesehen, wie Toulouse weitermachte und La Rochelle besiegte.

„Es ist eine faszinierende Herausforderung, wir haben großen Respekt vor ihnen als Team. Wir sind einfach nur aufgeregt, an diesem Punkt loszulegen, und sterben für einen Kick-Off. Lassen Sie uns jetzt loslegen, darauf freuen wir uns, und stellen Sie sich einfach der Herausforderung, in den letzten 25 Jahren des Wettbewerbs gegen das beste Team Europas zu spielen. Viel besser geht es eigentlich nicht, wir freuen uns darauf, loszulegen.“

Leinster hat über 37.000 Eintrittskarten für das Halbfinale des Heineken Champions Cup gegen Toulouse am Samstag im Aviva-Stadion verkauft, und da die Eintrittskarten außerhalb des Stadions verkauft werden, sind sie zuversichtlich, dass die Besucherzahl 40.000 übersteigen wird, obwohl das Viertelfinale erst am vergangenen Wochenende abgeschlossen wurde.

Die Vorfreude bei diesem Treffen zwischen Leinster, dem viermaligen Sieger, und Toulouse, dem fünfmaligen Sieger und amtierenden Meister, war spürbar, als Leo Cullen nach dem Lauf ihres Kapitäns im Stadion zu den Medien sprach. Der Turnaround war schnell, aber in mancher Hinsicht nicht schnell genug.

„Es ist eine sehr schnelle Wende vom Viertelfinale zum Halbfinale, aber es gab auch Teile der Woche, die ziemlich langsam verliefen, es ist fast so, als wollten wir einfach raus und das Spiel spielen.

Ein großes Lob an Clare und alle im Ticketbüro, sie haben es geschafft, bereits fast 40.000 Tickets verkauft zu bekommen und das hoffentlich in den nächsten 24 Stunden voranzutreiben, und wir werden hier dieses blaue Meer bekommen, das ist was Jeder hat sich wirklich danach gesehnt, dass es mit dem Team zu tun hat.

Weil wir in den letzten paar Saisons in dieser Situation waren, diese großen Play-off-Spiele in Europa gespielt haben und überhaupt keine Unterstützer hatten, also in dieser Phase des Wettbewerbs ein Halbfinale hier zu sein Aviva, wir würden gerne in der Lage sein, schnell nach vorne zu drängen und in die Action einzusteigen, weil es einfach eine sehr, sehr aufregende Zeit für uns ist. ”

LEINSTER-RUGBY: Hugo Keenan; Jimmy O’Brien, Garry Ringrose, Robbie Henshaw, James Lowe; Johnny Sexton (Kapitän), Jamison Gibson-Park; Andrew Porter, Ronan Kelleher, Tadhg Furlong, Ross Molony, James Ryan, Caelan Doris, Josh van der Flier, Jack Conan.

Ersatz: Dan Sheehan, Cian Healy, Michael Ala’alatoa, Joe McCarthy, Rhys Ruddock, Luke McGrath, Ross Byrne, Ciaran Frawley,

STADE TOULÖSAIN: Thomas Ramos; Juan Cruz Mallía, Pierre Fouyssac, Pita Ahki, Matthis Lebel; Romain Ntamack, Antoine Dupont; Cyril Baille, Julien Marchand (Kapitän), Dorian Aldegheri, Rory Arnold, Emmanuel Meafou, Rynhardt Elstadt, Francois Cros, Anthony Jelonch.

Ersatz: Peato Mauvaka, Rodrigue Neti, David Ainu’u, Joe Tekori, Selevasio Tolofua, Thibaud Flament, Martin Page Relo, Zack Holmes.

Schiedsrichter: Karl Dickson (England)

AR1: Christophe Ridley (England)

AR2: Anthony Woodthorpe (England)

TMO: Stuart Terheege (England)

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