Was ist die kognitive Reserve, die gestärkt werden muss, um sich um das Gehirn zu kümmern?

Studien zeigen, dass Menschen mit größerer kognitiver Reserve die Symptome degenerativer Hirnveränderungen im Zusammenhang mit Demenz oder anderen Hirnerkrankungen wie Alzheimer, Parkinson, Multiple Sklerose oder Schlaganfall besser vermeiden können.

Es ist ein Konzept, das Ende der 1980er Jahre als Ergebnis einer sehr aufschlussreichen Studie entstand. Wissenschaftler analysierten die Gehirne einer Gruppe von Menschen und stellten typische Veränderungen fest, die an einer Alzheimer-Krankheit im Spätstadium gelitten haben.

Diese Personen zeigten jedoch zu Lebzeiten keinerlei Krankheitssymptome. Doch was könnte dahinterstecken?

„Sie hatten eine ausreichend große kognitive Reserve, um den Schaden zu kompensieren und weiterhin normal zu funktionieren“, sagt Harvard Health Publishing, eine Publikation der Harvard University School of Medicine (USA) in dem Artikel „Was ist kognitive Reserve?“.

Eine andere Studie ergab auch, dass Menschen mit größerer kognitiver Reserve die Symptome degenerativer Gehirnveränderungen im Zusammenhang mit Demenz oder anderen Gehirnerkrankungen wie Parkinson, Multiple Sklerose oder Schlaganfall besser vermeiden können.

Das ist eine gute Nachricht und umso positiver, als man ein Leben lang versuchen kann, eine starke „kognitive Reserve“ aufzubauen, um die Netzwerke des Gehirns zu stärken.

Aber wie?

Unter den Reservierungen

Laut Manuel Vázquez Marrufo, Professor an der Abteilung für experimentelle Psychologie an der Universität Sevilla (Spanien), ist die kognitive Zurückhaltung ein sogenanntes „Konstrukt“ in der Psychologie und den Neurowissenschaften. Also ein Begriff, der verwendet wird, um eine Theorie anzusprechen, auch wenn „nicht sicher bekannt ist, welche physiologischen Korrelate wirklich dahinter stecken“.

Der Experte definiert kognitive Reserve als „eine Art Eigenschaft“, die wir haben – ein Produkt der Erfahrung – und die „uns effektiv vor Schäden schützt, die im Gehirn entstehen“.

Für die Harvard-Veröffentlichung ist es „die Fähigkeit unseres Gehirns, zu improvisieren und alternative Wege zu finden, um Aufgaben zu erledigen“.

Vásquez erklärt gegenüber BBC News Mundo (dem spanischen Dienst der BBC), dass das Gehirn über Plastizitätsmechanismen verfügt, die hauptsächlich auf genetischen Faktoren beruhen und eine Kompensation ermöglichen, wenn wir beispielsweise eine Verletzung oder ein Trauma erleiden.

Dies wird als Gehirnreserve bezeichnet und hängt eher mit der Fähigkeit des Gehirns zusammen, neue Neuronen zu erzeugen, mit der Stärke der Synapse, mit “der Hardware des Gehirns”, mit seiner Struktur.

Die kognitive Reserve wiederum wird als das angesehen, was sich durch unsere täglichen Aktivitäten ansammelt, und hat mehr mit der kognitiven Aktivität zu tun, die seit der Geburt entwickelt wurde.

Daher sollte eine Kombination aus dem, was Sie in Ihrer Gehirnreserve haben, und dem, was Sie in Ihrer kognitiven Reserve haben, ein entscheidender Faktor dafür sein, „wie das Gehirn mit Verletzungen oder neurodegenerativen Erkrankungen umgeht“, sagt Vázquez.

Darauf deutet auch die im Journal of Neurology veröffentlichte Studie „Fragebogen zur kognitiven Reserve: Psychometrische Eigenschaften in der argentinischen Bevölkerung“ hin:

„Für denselben Hirnschaden bei zwei Patienten mit derselben Gehirnreserve wird der Patient mit der höchsten kognitiven Reserve in der Lage sein, den Schaden besser zu tolerieren und klinische Manifestationen hinauszuzögern.

Mit anderen Worten, die kognitive Reserve bezeichnet die Menge an kognitiven Ressourcen, die sich eine Person im Laufe ihres Lebens aneignen kann und die einen Schutz vor Alterung und Hirnschäden bieten.

In dem Buch „Cognitive Reserve: Theory and Applications“ stellt Yaakov Stern, Professor für Neuropsychologie an der Columbia University (USA), fest, dass die Gehirnreserve ein Beispiel für das ist, was wir ein „passives Reservemodell“ nennen könnten, das sich aus der Größe von ableitet das Gehirn. und die neurale Zählung.

„Auf der anderen Seite legt das Modell der kognitiven Reserve nahe, dass das Gehirn aktiv versucht, mit Hirnschäden durch bereits bestehende kognitive Verarbeitungsansätze oder durch kompensatorische Ansätze umzugehen.“

Der Neurowissenschaftler, der sich seit Jahrzehnten mit kognitiver Reserve beschäftigt, versucht zu verstehen, „warum manche Menschen mehr kognitive Defizite haben als andere mit dem gleichen Grad an Hirnpathologie“.

“Meine eigene Forschung hat zusammen mit anderen Forschern gezeigt, dass Aspekte der Lebenserfahrung, wie schulische oder berufliche Leistungen, einen Puffer gegen Hirnpathologie bieten können, wodurch manche Menschen länger funktionsfähig bleiben als andere.”

In seinem Buch sagt Stern, dass “individuelle Variabilität in der kognitiven Reserve von angeborenen oder genetischen Unterschieden oder von Lebenserfahrungen herrühren kann”.

Das Studium der Nonnen

1986 trat ein junger Epidemiologe namens David Snowdon an Nonnen eines Klosters in Minnesota (USA) heran, um eine Studie durchzuführen, die die Geheimnisse des Alterns und der Alzheimer-Krankheit untersuchen sollte.

Die mehrjährige Studie gilt als eine der innovativsten Bemühungen, die Krankheit zu verstehen und ist als „Studie der Nonnen“ in die Geschichte eingegangen.

Fast 700 Nonnen nahmen jedes Jahr teil und erhielten Gedächtnis- und kognitive Tests.

„Schwester Mary, der Goldstandard für das Studium der Nonnen, war eine bemerkenswerte Frau, die vor ihrem Tod im Alter von 101 Jahren bei kognitiven Tests hohe Ergebnisse erzielte.

Vor allem behielt sie dieses hohe Niveau bei, obwohl sie reichlich neurofibrilläre Verwicklungen und senile Plaques hatte, die klassischen Läsionen der Alzheimer-Krankheit “, schrieb Snowdon.

Die Studie erreichte einen entscheidenden Moment, als das Forschungsteam ein Archiv voller Tagebücher fand, die von den Schwestern geschrieben wurden, als sie in den Orden eintraten, was die BBC-Dokumentation „Aging with Grace“ hervorbrachte.

“Das Team fand heraus, dass Schwestern, die komplexere Ausdrücke und Ideen verwendeten, weniger wahrscheinlich an Alzheimer erkrankten.”

Als sie starben, wurde das Gehirn jeder Schwester analysiert, um weitere Informationen zu erhalten, und diese Proben werden jetzt an der Universität von Minnesota aufbewahrt.

Bildung und Unterhaltung

2017 fand eine internationale Studie im Auftrag der renommierten Fachzeitschrift The Lancet zur Prävention und Behandlung von Demenzerkrankungen heraus, dass Menschen, die ihr ganzes Leben lang lernen oder trainieren, mit größerer Wahrscheinlichkeit die gewünschten zusätzlichen kognitiven Reserven entwickeln.

Es wird angenommen, dass es externe Faktoren gibt, die unsere kognitive Reserve verbessern können, und es geht nicht nur um Bildung und Arbeit, sondern auch um die Anregung von Freizeitaktivitäten des täglichen Lebens.

„Der Einfluss der Umgebung ist grundlegend“, sagt Vásquez.

„In den Neurowissenschaften und der Psychobiologie wissen wir, dass Gene viele Aspekte des Nervensystems bestimmen, aber auch die Umwelt diese Konstruktion moduliert.“

“Es wird von Ihren Aktivitäten abhängen, diesen externen Faktoren, die Sie gefördert haben, die Vorbehalte in einigen kognitiven Elementen hervorrufen werden, wie zum Beispiel: Gedächtnis und Sprache.”

Der Spezialist betont, dass der formalen Bildung, dem Erlernen verschiedener Arten von Konzepten und akademischen Disziplinen immer ein sehr wichtiges Gewicht beigemessen wurde.

„Aber es wird viel darüber diskutiert, ob Aktivitäten des täglichen Lebens wie Lesen und das Spielen eines Instruments bei der kognitiven Reserve helfen können.“

„Es gibt sogar Ergebnisse, die darauf hindeuten, dass sein Beitrag zur kognitiven Reserve noch größer ist als die Bildung selbst, egal wie viele Stunden wir dafür aufwenden.“

Das sei an sich “umstritten”, räumt der Professor ein, “aber klar ist, dass Menschen, die ihren Geist beschäftigen, diese kognitive Reserve immer erhöhen und mit der Verschlechterung des Alterns viel besser fertig werden.”

Und es bezieht sich nicht unbedingt auf neurodegenerative Erkrankungen, sondern auf andere Herausforderungen, die auftreten können.

Das Harvard Medical Journal weist darauf hin, dass eine stärkere kognitive Reserve uns auch helfen kann, „länger besser zu funktionieren, wenn wir unerwarteten Lebensereignissen wie Stress, Operationen oder Umweltgiften ausgesetzt sind“.

Vásquez, ein Spezialist für Multiple Sklerose, sah, wie bei jungen Menschen „eine tägliche kognitive Aktivität wie Lesen, Entwickeln einer Webseite oder Bloggen positiv im Umgang mit der möglichen kognitiven Verschlechterung durch Krankheiten sein kann“.

Es ist nie spät

Unabhängig vom Alter deutet alles darauf hin, dass die kognitive Reserve gestärkt und bereichert werden kann.

Daher ist es wichtig, im Alter weiterhin Aktivitäten durchzuführen, die uns dazu bringen, Gedächtnis, Aufmerksamkeit, Sprache und andere wichtige Aspekte im Zusammenhang mit Zurückhaltung zu üben.

„Das schützt uns vor dem natürlichen kognitiven Verfall, der mit dem Alter eintritt“, sagt der Wissenschaftler.

Und je schneller Sie anfangen, desto besser.

Zum Beispiel beinhaltet das Spielen eines Musikinstruments „die Rekrutierung neuer Gehirnstrukturen oder zumindest den Versuch, einige, die nicht vollständig genutzt werden, mehr zu machen“.

Auch Zweisprachigkeit und mehrsprachiges Sprechen können der kognitiven Reserve zuträglich sein.

Das Zentrum für neurokognitive Diagnose und Intervention in Barcelona (Spanien), das auf neurodegenerative Erkrankungen und kognitive Störungen spezialisiert ist, weist darauf hin, dass gesunde tägliche Praktiken, die helfen, einen aktiven Geist zu erhalten, potenziell günstige Faktoren für die Entwicklung kognitiver Reserven sind.

Es schlägt einige Richtlinien vor:

– Lesen, da es nicht nur Aufmerksamkeit und Konzentration, sondern auch Gedächtnis und Sprache anregt.

– Etwas Neues lernen, denn dabei gibt es nicht nur einen kognitiven Stimulus und einen Erwerb neuer Ressourcen und Werkzeuge, „sondern gleichzeitig werden neue synaptische Verbindungen erzeugt, die die Plastizität des Gehirns angesichts von Veränderungen, die auftreten können, fördern werden die Zukunft “.

– Führen Sie ein aktives soziales Leben.

– Hören Sie nicht auf zu spielen, egal ob es sich um Brettspiele, komplette Kreuzworträtsel oder die verschiedenen Alternativen im Internet handelt. Der Schlüssel ist, dass „sie es uns ermöglichen, zum Beispiel an Fähigkeiten wie Organisation, Planung, Entscheidungsfindung oder Initiative zu arbeiten“.

– Routinen ändern. Obwohl Routinen unserem Leben Stabilität verleihen, „verringert die Automatisierung von Aktivitäten die Gehirnaktivierung, denn wenn wir Aufgaben wiederholen, nimmt das Lernen ab und die Gehirnaktivierung wird immer geringer“. Manchmal lohnt es sich also, eine Gewohnheit zu brechen.

Obwohl, wie das von Stern Warns produzierte Buch, kognitive Reserve ein komplexes Konzept ist und mehr Forschung erforderlich ist, um unser Verständnis davon zu erweitern, ist es wichtig, dem Gehirn zu helfen, gesund zu bleiben, um gesundheitlichen Pannen zu begegnen.

Einige andere Empfehlungen sind bereits bekannt: Nicht rauchen, regelmäßig Sport treiben, ein gesundes Gewicht halten, Bluthochdruck und Diabetes behandeln, ausreichend schlafen.

Ein aktives Leben ohne Exzesse wird nicht nur vom Körper, sondern auch vom Gehirn geschätzt.

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