Was sollte getan werden, um Kinder im Vereinigten Königreich vor COVID-19 zu schützen?

Der Beginn der Pandemie

Als COVID-19 Anfang 2020 das Vereinigte Königreich erreichte, lag der Schwerpunkt angemessenerweise auf der Betreuung von Erwachsenen. Von Frühjahr bis Herbst 2020 hatte COVID-19 nur minimale direkte Auswirkungen auf Kinder, mit wenigen schweren Fällen oder Todesfällen.1 Schulschließungen und andere Einschränkungen führten dazu, dass sich die Kinder viel weniger als sonst vermischten, und als die Schulen wieder öffneten, wurden sie durch Blasen und manchmal durch Masken geschützt. Dies führte auch dazu, dass Kinder weniger schwere Atemwegserkrankungen erlitten als in einem „normalen“ Jahr.2 Die Gesundheit von Kindern war jedoch auf andere Weise betroffen: Viele Wahlbehandlungen des National Health Service (NHS) wurden ausgesetzt, auf mehreren britischen pädiatrischen Intensivstationen (PICUs) wurde Platz von erwachsenen Patienten eingenommen, und der ungedeckte Bedarf an Diagnose und Behandlung von körperlichen und psychische Probleme und für den Kinderschutz. Es gab also eine Reihe von Risiken für Kinder, aber was ist mit direkten Risiken durch COVID-19?

Schwerwiegende intensivmedizinische Erkrankungen sind im Kindesalter relativ selten. In den vier Nationen des Vereinigten Königreichs sind 26 PICUs in Betrieb genommen, aber im Jahr 2020 war es unwahrscheinlich, dass eine einzige PICU mehr als ein paar Kinder mit schwerem COVID-19 aufnehmen würde. Unter ihnen befanden sich jedoch einige mit einem pandemiebedingten pädiatrischen Phänotyp, dem pädiatrischen Multisystem-Entzündungssyndrom, das zeitlich mit SARS-CoV-2 assoziiert ist (PIMS-TS; Auswirkungen auf Nieren, Herz, Lunge und Gehirn).3 Die Existenz eines ausgezeichneten nationalen Audits, das Daten von PICUs sammelte, ermöglichte es, es zu charakterisieren, während weitere Erkenntnisse aus der Aufnahme von Kindern in große nationale Studien wie die Studie des International Severe Acute Respiratory and Emerging Infection Consortium (ISARIC) und Randomized kamen Bewertung von Studien zur COVID-19-Therapie (RECOVERY).

Von Alpha bis Delta

Glücklicherweise waren die ersten politischen Reaktionen wirksam und die Zahl der pädiatrischen Fälle ging zurück, aber im Herbst 2020 war eine neue Alpha-Variante aufgetaucht, die sich schnell verbreitete, sobald die Schulen zurückkehrten. Über 3 Wintermonate (vgl Abbildung 1) NHS England verzeichnete 2603 pädiatrische Krankenhauseinweisungen, das nationale Audit verzeichnete 348 PICU-Einweisungen (COVID-19-Infektion und PIMS-TS) und das Office for National Statistics (ONS) verzeichnete 5 durch COVID-19 verursachte Todesfälle bei Kindern unter 15 Jahren alt und 14 Todesfälle bei Kindern im Alter von 15 bis 19 Jahren. Zugrunde liegende Gesundheitszustände erwiesen sich als Risikofaktoren für unerwünschte Ergebnisse, insbesondere Todesfälle.1 Nach einer ruhigeren Phase im Frühjahr 2021, in der die Schulen wieder aufgenommen und das Impfprogramm für Erwachsene vorangetrieben wurden, beseitigte der „Tag der Freiheit“ am 19. Juli in England die meisten verbleibenden Maßnahmen zur Schadensbegrenzung, auch in den Schulen. Die neue und ansteckendere Delta-Variante verbreitete sich schnell in allen engen Räumen, einschließlich Schulen, und obwohl nur sehr wenige infizierte Kinder schwer erkrankten, führten hohe COVID-19-Infektionsraten dazu, dass die absoluten Zahlen steil anstiegen.

Es gab jedoch einige gute Nachrichten. Die britische Arzneimittelbehörde, die Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency (MHRA), hat am 4. Juni 2021 den Pfizer/BioNTech-Impfstoff für die Anwendung bei Kindern im Alter von 12–15 Jahren und den Pfizer/BioNTech-Impfstoff mit reduzierter Dosis (1/3) zugelassen für die Anwendung bei Kindern im Alter von 5–11 Jahren am 22. Dezember 2021. Im Gegensatz zu gleichwertigen Gremien an anderer Stelle folgte der Gemeinsame Ausschuss für Impfung und Immunisierung (JCVI) jedoch nicht der behördlichen Genehmigung dieser Impfstoffe mit ihrer eigenen sofortigen Genehmigung für die Anwendung bei Gesunden Kinder. Aus dem JCVI-Protokoll (19. August 2021) geht hervor, dass nur ein Schwellenwert für die Aufnahme auf die PICU „größer als 100 pro Million“, was dem Risiko entspricht, dem Kinder mit zugrunde liegenden Gesundheitszuständen ausgesetzt sind und das der „Risikodefinition für Erwachsene“ ähnelt, das Anbieten einer Impfung rechtfertigt. Genehmigungen wurden daher nur für Kinder mit zugrunde liegenden Gesundheitsproblemen oder die mit einem schutzbedürftigen Familienmitglied zusammenlebten, erteilt. Das JCVI war besorgt über seltene Fälle von Myokarditis nach Impfung, die trotz eines milden klinischen Verlaufs das Potenzial für längerfristige Risiken birgt.4 Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten stellten jedoch fest, dass das Risiko einer Myokardschädigung durch COVID-19 das Risiko einer Impfung bei Kindern im Alter von 12 bis 15 Jahren bei weitem übersteigt.5 mit einem noch besseren Sicherheitsprofil für den Impfstoff, der für die Anwendung bei 5- bis 11-Jährigen zugelassen ist, bei denen das Risiko einer Myokarditis ~ 1 pro Million beträgt.6 In der Europäischen Union, Israel und Nordamerika wurden Kinder im Alter von 12–15 Jahren ab Sommer 2021 geimpft, jüngere Kinder kamen Ende 2021 hinzu. Im Vereinigten Königreich wurde die Impfung für gesunde Kinder im Alter von 12–15 Jahren am 13 Kinder im Alter von 5–11 Jahren am 18. Februar 2022. Leider wurden Verzögerungen beim Zugang zu Impfungen bei gefährdeten Gruppen gemeldet, und die Botschaft, dass der Nutzen der Impfung bei gesunden Kindern „geringfügig“ sei, hat die Eltern möglicherweise über die Gründe verwirrt ihre Kinder zu impfen.

Angesichts der Kombination aus mehr übertragbaren Varianten, einem niedrigen Niveau der impfstoffinduzierten Immunität und dem Wegfall vieler Abmilderungen zwischen dem 19. Juli und Ende 2021 (siehe Abbildung 1), NHS England verzeichnete 7249 Krankenhauseinweisungen für Kinder, die nationale Prüfung verzeichnete 541 PICU-Einweisungen (COVID-19-Infektion und PIMS-TS) und das ONS verzeichnete 27 durch COVID-19 verursachte Todesfälle bei Kindern unter 15 Jahren und 19 Todesfälle in Kinder im Alter von 15–19 Jahren.

Frühling 2022

Ab Anfang 2022, mit der Ankunft von noch mehr übertragbaren Omicron-Varianten BA.1 und BA.2, nahmen die Fallzahlen und Krankenhauseinweisungen zu, aber wir haben kein vollständiges Verständnis der Schwere der Krankheit von Kindern, die ins Krankenhaus eingeliefert werden. Positiv zu vermerken ist, dass es bei der Impfung einige Fortschritte gegeben hat: Am 20. März 2022 berichtete die NHS England COVID-19-Impfstatistik, dass 61,7 % der Kinder im Alter von 12 bis 15 Jahren und 75,6 % der Kinder im Alter von 16 bis 17 Jahren ihre Impfung erhalten hatten erste Dosis und 33,2 % der Kinder im Alter von 12–15 Jahren und 57 % der Kinder im Alter von 16–17 Jahren hatten ihre zweite Dosis erhalten. Umgekehrt musste am 29. März 2022 mit der Einführung des Impfstoffs für gesunde Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren noch begonnen werden. Um die Auswirkungen dieser Entwicklungen zu untersuchen, ist es wichtig, die Krankenhauseinweisungen von Kindern, PICU-Einweisungen und Todesfälle im Zusammenhang mit COVID-19 im Jahr 2022 zu analysieren.

Argumente zu schützen

Es wird nicht erwartet, dass Kinder sterben oder schwer krank werden. Dies sind äußerst traumatische Ereignisse für jede Familie, und selbst bei geringen Zahlen ist jedes für die Nächsten wichtig. Über schwere COVID-19-Ergebnisse hinaus gibt es längerfristige klinische Bedenken, einschließlich „langer COVID-19“, aufkommende Hinweise auf einen möglichen Zusammenhang mit neu aufgetretenem Diabetes2 und die Auswirkungen neurologischer Manifestationen von COVID-19.3 Einige haben die Bedeutung von Krankenhausaufenthalten im Zusammenhang mit COVID-19 bei Kindern in Frage gestellt und argumentiert, dass viele Krankenhausaufenthalte „zufällige Einweisungen“ seien, wenn eine nicht damit zusammenhängende Erkrankung zur Einweisung führt, es aber eine „zufällige“ Infektion durch eine Übertragung durch die Gemeinschaft gibt. Die ISARIC-Studie ergab, dass nur 20,6 % der Krankenhauseinweisungen von Kindern wegen COVID-19 aus der ersten und der Alpha-Welle zufällig waren.7 was darauf hindeutet, dass die überwiegende Mehrheit durch COVID-19 verursacht wurde.

Dann stellt sich die Frage, ob die Impfung auf Kinder mit Vorerkrankungen oder anderweitig benachteiligten Kindern beschränkt werden sollte. Prospektive Studien, einschließlich ISARIC, stellen dies in Frage, da 58 % der Krankenhauseinweisungen und 32 % der PICU-Einweisungen bei ansonsten gesunden Kindern erfolgten.7 Eine nationale Studie von PIMS-TS ergab, dass 81 % keine zugrunde liegenden Gesundheitsprobleme hatten. Allerdings waren 57,5 ​​% nicht-weißer Abstammung3 und knapp die Hälfte der Kinder in ISARIC waren weißer Abstammung,7 Dies ist besonders besorgniserregend, da benachteiligte Kinder aus schwarzen und südasiatischen Minderheiten mit größerer Wahrscheinlichkeit in Familien leben, die von COVID-19-Infektionen, Krankenhausaufenthalten und Todesfällen betroffen sind, ungeimpfte Eltern haben und weniger gut ausgestattete Schulen besuchen. Zusammengenommen sind diese Beweise ein überzeugendes Argument für Maßnahmen, die Impfungen für alle Kinder anbieten, jedoch mit großen Anstrengungen, um sicherzustellen, dass sie die am stärksten gefährdeten Gemeinden erreichen. Im Gegensatz zu Erwachsenen entscheiden sich Kinder nicht dafür, durch eine Impfung ungeschützt zu bleiben. Wir plädieren dafür, dass Kinder in Altersgruppen, für die wirksame Impfungen existieren (derzeit über 5 Jahre), in die Lage versetzt werden sollten, diese umgehend zu erhalten. Wenn eine Impfung in Betracht gezogen wird, sollten Kinder und ihre Familien über schwere Folgen von COVID-19 aufgeklärt werden.

Angesichts der hohen Übertragbarkeit von COVID-19, insbesondere der Omicron BA.1- und BA.2-Varianten von 2022, in Verbindung mit dem Risiko für eine Minderheit von Kindern, argumentieren wir, dass Richtlinien zum Schutz von Kindern über die Impfung hinausgehen sollten. Wir plädieren für größere Anstrengungen zur Verbesserung der Sicherheit in Schulen, mit Investitionen in saubere Luft, mit verbesserter Belüftung durch Öffnen von Fenstern (wo es das Klima zulässt) und Filtern als Hauptansatz. Es hat sich gezeigt, dass diese die Übertragung deutlich reduzieren. Masken, die ebenfalls wirksam sind, können in Zeiten sehr hoher Community-Übertragung als letzter Ausweg verwendet werden. Auch aus der Perspektive des Schutzes von Kindern argumentieren wir, dass gesellschaftliche Interventionen zur Verringerung der Übertragung durch die Gemeinschaft durch den Schutz der Betreuer von Kindern vor schweren Krankheiten direkte Vorteile für Kinder bieten, da Kinder ein integraler Bestandteil unserer Gesellschaft sind. Um diesen Punkt zu veranschaulichen, gab der COVID-19-Waisenkindrechner des Imperial College London vom 24. Februar 2022 an, dass im Vereinigten Königreich 11.900 Kinder zu Waisen geworden sind und 14.400 Kinder entweder eine primäre oder eine sekundäre Bezugsperson aufgrund von COVID-19 verloren haben. Wir argumentieren, dass die Zukunft von Kindern am besten geschützt wird, indem nicht nur sie selbst geschützt wird, sondern auch diejenigen, auf die sie am meisten angewiesen sind.

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