Wie verbreitet ist lange COVID und unterschätzt Europa diese „Pandemie innerhalb der Pandemie“?

Länder in ganz Europa unterschätzen die potenziellen Auswirkungen einer langen COVID, und es muss mehr getan werden, um die Erkrankung zu verstehen und zu behandeln, haben Experten gewarnt.

Die Auswirkungen des langen COVID sind noch nicht klar, mit unterschiedlichen Dokumentationen des Zustands in verschiedenen Ländern, aber eines ist klar – Millionen von Menschen auf dem ganzen Kontinent werden wahrscheinlich darunter leiden.

Eine kürzlich durchgeführte Studie mit mehr als einer halben Million Erwachsenen in England ergab, dass einer von 20 anhaltende COVID-19-Symptome hatte. Die Ergebnisse könnten bedeuten, dass weit über zwei Millionen Menschen allein in England lange an COVID erkrankt sein könnten.

Angesichts des potenziellen Ausmaßes des Problems, bei dem sich diese Zahlen auf dem ganzen Kontinent vervielfachen, fordern Gesundheitsexperten und Aktivisten mehr Forschung und Ressourcen, um das Verständnis und die Behandlung von langem COVID zu fördern.

„Viele Menschen können nicht wieder arbeiten oder nicht Vollzeit arbeiten, weil sie immer noch so krank sind, was große Auswirkungen auf die Wirtschaft eines Landes haben wird“, sagt Ann Li, die Vorsitzende des Patientenvereinigungsnetzwerk Long COVID Europe, sagte Euronews Next.

Li selbst erkrankte bereits im März 2020 in der ersten Welle an COVID-19 und leidet mehr als zwei Jahre später immer noch unter den Folgen.

„Viele Länder unterschätzen immer noch die Auswirkungen einer langen COVID, nicht nur auf das Privatleben der betroffenen Menschen, sondern auch auf die Belegschaft“, sagte sie.

„Wir brauchen mehr finanzielle Anstrengungen, um kranke Menschen zu unterstützen, damit sie nicht wegen ihrer Krankheit in Armut geraten.“

Europa erreichte am Donnerstag einen düsteren Meilenstein in der Pandemie, als die gemeldeten Todesfälle durch COVID-19 die 2-Millionen-Marke überschritten. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) nannte die Zahl „verheerend“ und betonte, dass sie nur „einen Bruchteil der gesamten Todesfälle darstellt, die direkt und indirekt mit COVID-19 in Verbindung stehen“.

Was ist Long-COVID und was sind die Symptome?

Die WHO definiert langes COVID als eine Vielzahl von mittel- bis langfristigen Auswirkungen nach der Genesung von einer anfänglichen COVID-19-Erkrankung, die normalerweise innerhalb von drei Monaten nach dem Ausbruch von COVID-19 auftritt. Die Symptome und Wirkungen halten mindestens zwei Monate an und „können nicht durch eine Alternativdiagnose erklärt werden“.

Es listet die Hauptsymptome wie folgt auf:

  • Ermüdung
  • Kurzatmigkeit oder Atembeschwerden
  • Gedächtnis-, Konzentrations- oder Schlafstörungen
  • Anhaltender Husten
  • Brustschmerzen
  • Probleme beim Sprechen
  • Muskelkater
  • Geruchs- oder Geschmacksverlust
  • Depressionen oder Angst
  • Fieber

Eine lange COVID kann das tägliche Leben der Menschen stark beeinträchtigen, was dazu führt, dass frühere Routineaufgaben zu ermüdend werden.

„Menschen können nicht der Partner sein, der sie sein wollen, können nicht die Eltern sein, die sie sein wollen, oder können einfach nicht mehr rausgehen und Freunde treffen“, sagte Li.

Wie häufig ist langes COVID?

Laut WHO zeigen aktuelle Erkenntnisse, dass etwa 10 bis 20 Prozent der Menschen nach der Genesung von ihrer ursprünglichen Krankheit eine Vielzahl von Symptomen aufweisen.

Es werden immer mehr Studien veröffentlicht und durchgeführt, um nicht nur zu verstehen, wie lange COVID dauert, sondern auch, wie viele Menschen es haben.

Eine kürzlich vom Imperial College London durchgeführte Studie ergab, dass mehr als zwei Millionen Menschen allein in England davon betroffen sein könnten.

Die Forscher des Imperial College sagen, dass Frauen, Menschen, die rauchen oder fettleibig sind, Menschen, die in benachteiligten Gebieten leben, und diejenigen, die mit COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert wurden, das größte Risiko für anhaltende Symptome nach einer Coronavirus-Infektion haben.

Eine weitere Studie, die am Mittwoch (11. Mai) im medizinischen Journal The Lancet veröffentlicht wurde, ergab, dass zwei Jahre nach der Infektion die Hälfte der mit COVID-19 ins Krankenhaus eingelieferten Personen immer noch mindestens ein Symptom aufweist.

Und noch eine andere, die in Luxemburg durchgeführt wurde, ergab, dass sechs von zehn Menschen mit COVID-19 ein Jahr später immer noch mindestens ein Symptom haben.

Forscher des Luxembourg Institute of Health fanden außerdem heraus, dass COVID-19-Symptome, die nach 15 Wochen nicht verschwinden, wahrscheinlich mindestens ein Jahr anhalten.

Professor Paul Elliot von der School of Public Health des Imperial College London sagte, die Ergebnisse seiner Universität „zeichnen ein besorgniserregendes Bild der längerfristigen gesundheitlichen Folgen von COVID-19, die in Politik und Planung berücksichtigt werden müssen“.

„Long COVID wird immer noch kaum verstanden, aber wir hoffen, dass wir durch unsere Forschung zu einer besseren Identifizierung und Behandlung dieser Erkrankung beitragen können, von der unsere Daten und die anderer vermuten, dass sie letztendlich allein in Großbritannien Millionen von Menschen betreffen könnten“, sagte er in einer Erklärung . .

„Die Botschaft wird nicht gehört“

Die WHO hat COVID lange als „Pandemie innerhalb der Pandemie“ bezeichnet, was laut Li ein wichtiger Schritt ist.

„Wir haben das Gefühl, dass die Botschaft von den Ländern nicht gehört wird. Wir hoffen jetzt, dass der akute Teil der Pandemie vorbei ist und die Menschen mehr Zeit und Ressourcen haben, um sich auf lange COVID einzulassen“, sagte sie.

Li sagte, ihre Organisation stehe seit Ende 2021 in Kontakt mit „einem stetigen Zustrom von Menschen“, und da Fälle von langer COVID von verschiedenen Ländern nicht ordnungsgemäß registriert werden, „erkennen die Regierungen nicht, wie groß das Problem ist “.

Sie kann jetzt nur noch die Hälfte der Stunden arbeiten, die sie vor ihrer Krankheit gearbeitet hat, und sie argumentiert, dass Regierungen Fälle von langem COVID ordnungsgemäß erfassen müssen, unabhängig davon, ob ein erster COVID-19-Test bestätigt wurde oder nicht.

„Für viele Menschen, die in der ersten Welle krank wurden, gab es damals keine Tests. Es ist nicht fair, wenn diese Leute hinterher hören, dass sie nicht sicher sagen können, dass wir lange COVID haben. Deshalb freuen wir uns, dass die WHO das in ihre Definition von Long COVID aufgenommen hat “, sagte sie.

„Wenn Sie COVID hatten und die häufigsten Symptome einer langen COVID hatten, sollte es keinen Zweifel geben.“

Was tun, wenn Sie mit langem COVID zu kämpfen haben?

Li sagt, es sei wichtig, dass Menschen, die denken, dass sie lange an COVID leiden, wissen, „es wird nicht vorbei sein, wenn sie sich nur mehr anstrengen“ – tatsächlich kann „sich mehr anstrengen“ die Dinge tatsächlich verschlimmern.

Sie leitet Menschen zu Ressourcen auf der Website weiter longcovid.physiodas mundgerechte Informationen darüber enthält, wie lange COVID dauert und wie man versucht, sich davon zu erholen.

Und es laufen zahlreiche Studien zur Behandlung unterschiedlich langer COVID-Symptome.

Ein kürzlich in Irland durchgeführtes Pilot-Rehabilitationsprogramm hat positive Ergebnisse unter Verwendung von ergotherapeutischen Techniken vorgelegt.

An dem Projekt im St. James’s Hospital nahmen 53 Patienten mit einem Durchschnittsalter von 51 Jahren teil, die nach eigenen Angaben unter Müdigkeit litten, die ihre Fähigkeit zur Teilnahme an alltäglichen Aktivitäten beeinträchtigte.

Sie nahmen an gruppenbasierten Interventionen teil, die von einem Ergotherapeuten über einen Zeitraum von vier Wochen online durchgeführt wurden und sich auf Selbstmanagementtechniken konzentrierten, um alltägliche Müdigkeit und Gehirnnebel anzugehen.

Ziel war es, die Teilnehmer mit Techniken auszustatten, die sie so weit wie möglich in ihrem täglichen Leben üben können, und eine vorläufige Analyse der Ergebnisse zeigte deutliche Verbesserungen.

„Wir wurden besorgt, nachdem wir eine zunehmende Zahl von Patienten sahen, die aufgrund von Müdigkeit Schwierigkeiten hatten, alltägliche Aktivitäten auszuführen. Müdigkeit wirkte sich auch auf ihre Rückkehr zur Arbeit aus “, sagte Louise Norris, eine leitende Ergotherapeutin am St. James’s Hospital, die die Studie leitete.

„Es besteht die dringende Notwendigkeit, neue und bessere Wege zu finden, um mit der Post-Covid-Müdigkeit und ihren weitreichenden und in einigen Fällen verheerenden Auswirkungen auf das Leben der Menschen umzugehen.“

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