Wissenschaftler sagen, dass Parasiten, die bis zu 50 % der Menschen infizieren, „die Netzhaut wirklich mögen“.

Toxoplasma gondii ist heute wahrscheinlich der erfolgreichste Parasit der Welt. Diese mikroskopisch kleine Kreatur ist in der Lage, jedes Säugetier oder jeden Vogel zu infizieren, und Menschen auf allen Kontinenten sind es infiziert.

Einmal infiziert, trägt eine Person Toxoplasma für das Leben. Bisher haben wir kein Medikament, das den Parasiten aus dem Körper ausrotten kann. Und es gibt keinen für den Menschen zugelassenen Impfstoff.

Auf der ganzen Welt wird es geschätzt 30–50 Prozent der Menschen mit infiziert sind Toxoplasma – und Infektionen können in Australien zunehmen. Eine Übersicht über Studien, die in Blutbanken und Schwangerschaftskliniken im ganzen Land durchgeführt wurden in den 1970ern beziffern die Infektionsrate auf 30 Prozent.

Allerdings ein neuer Westaustralier gemeinschaftsbasiertes Studium festgestellt, dass 66 Prozent der Menschen infiziert waren.

Die durch diesen Parasiten verursachte Krankheit kann den Augenhintergrund vernarben. Unser neue Forschung suchten bei ansonsten gesunden Menschen nach Anzeichen einer Krankheit und fanden heraus, dass eine beträchtliche Anzahl das Zeichen von trug Toxoplasma.

Wir bekommen es nicht nur von Katzen

Die Katze ist der primäre Wirt für Toxoplasma.

Katzen fangen den Parasiten ein, wenn sie infizierte Beute fressen. Dann geben sie für ein paar Wochen eine große Anzahl von Parasiten in ihrem Kot in einer Form ab, die selbst bei extremem Wetter lange Zeit in der Umwelt überleben kann.

Wenn der Kot von Vieh beim Grasen aufgenommen wird, lagern sich Parasiten im Muskel ein und überleben dort, nachdem die Tiere für Fleisch geschlachtet wurden. Menschen können sich durch den Verzehr dieses Fleisches oder durch den Verzehr von frischen Produkten oder durch das Trinkwasser von Katzen infizieren.

Es ist auch möglich, dass eine Frau, die sich zum ersten Mal während der Schwangerschaft infiziert, die Infektion auf ihr ungeborenes Kind überträgt.

Während der Infektion mit Toxoplasma sehr häufig ist, ist die wichtigste Gesundheitsstatistik die Rate der durch eine Infektion verursachten Krankheit, die als Toxoplasmose bezeichnet wird.

Wie es auf das Auge wirkt

Toxoplasma mag die Netzhaut wirklich, das vielschichtige Nervengewebe, das das Auge auskleidet und das Sehen erzeugt. Eine Infektion kann wiederkehrende Anfälle von Netzhautentzündungen und verursachen dauerhafte Vernarbung der Netzhaut. Dies wird als okuläre Toxoplasmose bezeichnet.

Im Gegensatz zu vielem, was über okulare Toxoplasmose geschrieben wird, zeigt die medizinische Forschung diesen Zustand normalerweise betrifft gesunde Erwachsene. Bei älteren Menschen oder Menschen mit einem geschwächten Immunsystem oder bei einer Ansteckung während der Schwangerschaft kann es jedoch schwerwiegender sein.

Ein Angriff einer aktiven Entzündung verursacht “Schwimmer” und verschwommenes Sehen. Wenn die Entzündung zu Narbenbildung fortschreitet, kann es zu einem dauerhaften Verlust des Sehvermögens kommen.

In einem lernen von Patienten mit okulärer Toxoplasmose, die in einer großen Augenklinik untersucht wurden, haben wir bei mehr als 50 Prozent der Augen eine Sehschwäche unterhalb der Fahrsicherheit gemessen, und 25 Prozent der Augen waren irreversibel blind.

Wie viele Augen?

Augenärzte und Optometristen sind mit dem Umgang mit okulärer Toxoplasmose bestens vertraut. Aber das Ausmaß des Problems wird nicht allgemein anerkannt, nicht einmal von der medizinischen Fachwelt. Die Zahl der Australier mit okulärer Toxoplasmose wurde bis jetzt noch nie gemessen.

Wir wollten in die Prävalenz der okulären Toxoplasmose in Australien investieren, aber wir wussten, dass es eine Herausforderung sein würde, Mittel für eine umfassende Untersuchung dieser vernachlässigten Krankheit zu bekommen.

Daher haben wir die gesammelten Informationen für einen anderen Zweck verwendet: Im Rahmen der Busselton Healthy Aging Study wurden Netzhautfotos von mehr als 5.000 Babyboomern (geboren 1946–64) gemacht, die in Busselton, Westaustralien, leben.

Die Fotografien versammelt waren um nach anderen Augenkrankheiten, Makuladegeneration und Glaukom zu suchen.

Durch das Screening dieser Netzhautfotos können wir geschätzt die Prävalenz von okulärer Toxoplasmose bei einem von 150 Australiern. Dies mag überraschend häufig erscheinen, passt aber zu der Art und Weise, wie Menschen fangen Toxoplasma.

Neben Haustierkatzen hat Australien riesige Populationen von wilde Katzen. Und in Australien gibt es viel Ackerland, darunter über 50 Prozent der globalen ökologischen Anbaugebiet.

Am wichtigsten ist, dass viele Australier ihre gerne essen rotes Fleisch seltenwas sie einem echten Risiko aussetzt.

Wie die Erkrankung behandelt wird

Zur Diagnose einer okulären Toxoplasmose ist eine Netzhautuntersuchung notwendig, idealerweise mit erweiterten Pupillen.

Die Netzhautläsion ist aufgrund der Art und Weise leicht zu erkennen Toxoplasma aktiviert Netzhautzellen bestimmte Proteine ​​herzustellen, und ein Augenarzt oder Optiker kann das Aussehen sofort erkennen. Oftmals wird auch ein Bluttest durchgeführt, um die Diagnose zu stellen.

Wenn der Zustand mild ist, kann der Arzt das Problem dem körpereigenen Immunsystem kontrollieren lassen, was einige Monate dauert. Jedoch, meistens eine Kombination aus entzündungshemmenden und antiparasitären Medikamenten wird verschrieben.

Ausbreitung stoppen

Toxoplasma Eine Infektion ist nicht heilbar, aber vermeidbar. Fleisch, das in australischen Supermärkten verkauft wird beherbergen darf Toxoplasma. Garen von Fleisch auf eine Innentemperatur von 66℃ oder Einfrieren vor dem Kochen sind Möglichkeiten den Parasiten töten.

Frisches Obst und Gemüse sollte vor dem Verzehr gewaschen werden und das Trinken von unbehandeltem Wasser (z. B. direkt aus Flüssen oder Bächen) sollte vermieden werden. Beim Wechseln der Katzenstreu sollten Handschuhe getragen und danach die Hände gewaschen werden.

Das Weltgesundheitsorganisation und andere internationale und nationale Gesundheitsbehörden fördern einen Ansatz namens Eine Gesundheit für Krankheiten, die Menschen, Tiere und ihre Umwelt betreffen. Dabei arbeiten verschiedene Sektoren zusammen, um die Gesundheit zu fördern.

Jetzt, wo wir wissen, wie häufig okulare Toxoplasmose in Australien ist, gibt es eine echte Rechtfertigung, One Health zur Bekämpfung einzusetzen Toxoplasma Infektionen hierzulande.

Justine R. SmithProfessor für Augen- und Sehgesundheit, Flinders Universität und João M. FurtadoAssistenzprofessor für Augenheilkunde, Universität von São Paulo.

Dieser Artikel wird neu veröffentlicht von Die Unterhaltung unter einer Creative-Commons-Lizenz. Lies das originaler Artikel.

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